Patrick trefz.
la sangre del surfer

8 January 2021 Texto: Rando. Fotografía: Patrick Trefz.

{english below} Una de mis camisetas favoritas hace unos veinte años decía: “Solo los surfers saben lo que se siente”. Pocas frases han escondido tanta verdad como esa. Patrick Trefz, nos hace ver ese sentimiento que recorre el cuerpo de todo aquel que se ha subido alguna vez encima de una ola. “Surfer Blood” es un documental coral (ah, ¿pero podía ser de otro tipo?), en el que diferentes personas de diferentes países nos enseñan qué es lo que les une al surf: desde un artesano hasta un diseñador de Apple, desde Kepa Acero en su búsqueda del Endless Summer a Darryl Virostko mítico surfer de Maverick que vuelve a recuperar la pasión por las olas. Todas estas historias son las que aborda Patrick Trefz en su nuevo documental Surfers Blood.

Teniendo en cuenta que naciste en Alemania, ¿cuál fue tu  contacto inicial con la cultura del surf y qué fue lo que levanto tu interés?
Nací en Alemania pero crecí en diferentes partes del mundo. Mi padre era fotógrafo para Vogue Francia y vivía en París. Patiné Montmatre, buscando piscinas y bowls y trabajando como modelo para anuncios de Mercedes llegue al Atlántico, donde comenzar a surfear…era la progresión natural.


¿Cómo ha influido tu padre en tu fotografía?
La mística de su enorme estudio, sus cámaras de 8×10, sus sets con toneladas de luces y flashes, que contara un equipo de hasta 15 personas en cada sesión o que me pusiera encima de una tabla desde que era un niño. Estaba fascinado con lo que él hacía y sabía que quería dedicarme a ello, pero me di cuenta de que lo mío eran los exteriores. Así que empecé a fotografiar gente y olas como hobby, trabajando en empleos temporales para ganar algo de dinero mientras buscaba olas y montañas brutales.

¿Qué tipo de cámara usas y por qué?
Tengo como unas 20 cámaras distintas y todo depende del tipo de proyecto al que me enfrente. Analógicas, digitales, fijas, 16, 35, 120, 6×7, 4×5, 4K. Surfers Blood fue grabada sobre todo, con una Canon C300 porque tiene ese aspecto natural que otros formatos digitales no pueden ofrecerte.


¿Cuáles fueron los fotógrafos que más han influido en tu trabajo? ¿Con quién te identificas más?
No me identifico con nadie en concreto ya que todos somos humanos únicos y diferentes. Pero me gusta ojear los trabajos de otros artistas/músicos/directores de cine/fotógrafos/escritores. Werner Herzog, Wim Wenders, Giacometti, Herman Hesse, Kafka, Steinbeck, Hemingway, Bob Dylan, Miles Davis, Robert Frank, Chillida…todos ellos son referentes culturales de los que me gusta tomar inspiración y motivación.

¿Qué fue lo que te llevó a grabar documentales? ¿La foto no era suficiente?
Siempre quise hacer películas, de hecho, comencé dibujando storyboards a los 15 para varias películas, así que era cuestión de tiempo que sucediese. A los veintipocos, fui a clases en la Televisión Pública de Santa Cruz y eso me dio acceso a las cámaras y a programas de edición. Fue genial para aprender e incluso, tuvimos un programa durante un tiempo llamado “Sandbar”. Pero las cámaras de Hi8 que utilizábamos no tenían mucha calidad y no cumplían con la estética que quería. Al final, acabé grabando varias películas muy chulas con películas super8 en blanco y negro para un pintor alemán abstracto, pero luego me centré en mi carrera como fotógrafo ya que me ofrecieron el puesto de fotógrafo a tiempo completo para Surfer Mag.


En España la escena del longboard y el interés en los shapes clásicos han hecho que ciertos aspectos del surf californiano como las tablas clásicas o la figura del shaper hayan cobrado mayor reconocimiento. ¿Crees que el longboard ha sido uno de los factores determinantes del resurgimiento del surf?
No lo creo. Es otro de los muchos elementos que existen en una situación en particular. Si vas al País Vasco  apenas te cruzarás con gente que se dedique al long ya que el mar es bastante agresivo e impredecible, no como en California que tiene cuenta con point breaks el 80% del tiempo, así que es natural elegir la tabla larga.

Muchos creativos y disciplinas artísticas provienen del mundo del surf. ¿Cuál piensas que es la conexión entre el surf y el arte?
El surf es un ente creativo, al igual que la pintura o la danza. Compromete tu cuerpo y tu mente, tu intuición y tu estilo entran en boga, sus armonías y disonancias, alegría y tristeza, frustación y miedo, la felicidad.









One of my favorite shirts about twenty years ago said: “Only surfers know what it feels like.” Few phrases have hidden as much truth as that. Patrick Trefz, makes us see that feeling that runs through the body of anyone who has ever climbed a wave. “Surfer Blood” is a choral documentary (ah, but could it be of another type?), In which different people from different countries teach us what it is that connects them to surfing: from a craftsman to an Apple designer, from Kepa Steel in its pursuit of Endless Summer to Darryl Virostko mythical Maverick surfer who regains his passion for the waves. All these stories are those that Patrick Trefz tackles in his new documentary Surfers Blood.

Considering that you were born in Germany how was your initial contact with surf culture and what made you interested in it?
I was born in Germany, but grew up an Internationalist. My dad was a photographer for Vogue France and based out of Paris. Skateboarding Montmatre, finding pools and bowls, and doing stints as a model for Mercedes ads brought me out to the Atlantic where surfing was just the natural progression. The apls within close geographical reach brought the mid eigthies tri-discipline of surf, skate snow to a style council catalyst, imbedded in the culture, making friends and following media. Via jet airliner trips on an international basis – south east Asia, mainland Mexico, central America, Chile, etc. Icons like Tom Curren, Tony Alva, Craig Kelly were being made during the era and thought thousands of kids like me the ropes of an independent life style with plenty flow in and out of the water.

How have your father influenced your photography?
The mystique of his large studio and big 8×10 cameras sets with tons of lights and flashes, 15 people on set, to put me in a wave as a young kid. I was fascinated by it and thought it may be something I’d like to  of it, I realized I needed to do something else, I wanted to be in the outdoors. So I started to shoot waves and people on my travels as a hobby, working odd jobs to make a living to live within reach to epic waves or mountains, from a chef to a cinema projectionist, to construction worker, to sign painter…

What kind of camera do you use? Why?
I own about 20 different cameras, it all depends what tool is best for whatever given project. Analog, digital, stills, motion, 16, 35, 120, 6×7, 4×5, 4K. Surfers’ Blood was mainly shot on a Canon C300. It has a ‘natural’ look to it, the image is not as harsh and tack sharp as some other digital formats tend to be.

Who were the photographers who have most influenced your work? With whom do you most identify?
I don’t really identify with anyone as we are all humans and therefore unique and different. But I do like checking out works by a large variety of artists/musicians/filmmakers/photographers/writers. Werner Herzog, Wim Wenders, Giacometti, Herman Hesse, Kafka, Steinbeck, Hemingway, Bob Dylan, Miles Davis, Robert Frank, Chillida, those are all cultural influencers that I take motivation and inspiration from…

What motivated you to start shooting documentaries? Was the photography not enough?
I always wanted to make films, I started drawing storyboards at age 15 for various films. It was just a matter of time to get the logistics together. In my early twenties I attended some classes at the Santa Cruz Public TV station that gave me access to cameras and editing stations. It was great to learn the skills, we had a show for a while named ‘Sandbar’. The hi8 cameras we were using where pretty crummy and didn’t really satisfy my aesthetic goals. I ended up filming some cool super8 black and white films of this German abstract painter, but then just focused on my still photography career as I got an offer to be full time staff photographer for Surfer mag.

In Spain the longboard scene and its interest on old shapes has led to certain aspects of Californian surf such as board’s shapes and shaper’s role recognition to be accepted. Do you think the longboard has been one of the main factors for the revival of surf culture?
No, I dont think so. It´s just another element of choices for a particual situtation. Small waves or beginer of both. If you go to the Basque Country you barely see traditional longboards as the ocean is unruly and rough, whereas Califronia has a lot of perfect point waves that break small 80% of the time so it´s a natural choice to have a longboard.

Many creative people in many artistic disciplines come from surfing circles. What do you think is the connection between surfing and art?
Surfing is a creative endeavour – just like painting or dancing. It engages your body and mind, intuition and style come into play, its harmony and distress, joy and madness, frustration and anger, bliss.



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