SURF NATURE ALLIANCE. ALIANZA SURF Y NATURALEZA.
Sólo heredamos las olas

10 June 2021 Texto: Rando. Fotografía: de cada autor.

{english below} SURF NATURE ALLIANCE. ALIANZA SURF Y NATURALEZA es una organización sin ánimo de lucro centrada en la protección de las rompientes de surf, pero con un enfoque humanista y ecologista que hace que su discurso sea de más calado. El surf moderno no puede ser parte del problema, no podemos cambiar nuestra cultura por una camiseta o un bañador. Sin ninguna duda Surf Nature Alliance nace en un momento fundamental en el que es necesario tomar partido para proteger lo poco que nos queda de naturaleza.

Surf  Nature Alliance tiene un programa muy ambicioso, con una línea educativa muy potente ¿cómo valoráis la experiencia de este programa?
Sí, la Alianza Surf & Naturaleza tiene un fuerte contenido y componente científico y académico. Está formada por activistas, deportistas, artistas, pero hay un fuerte componente de profesores, educadores, científicos y técnicos en diversas materias relacionadas con el medio marino, ciencias naturales, ciencias sociales y humanidades azules. De ahí la importancia al programa educativo. Decía un maestro, que uno de los mayores males de toda sociedad es la ignorancia, y una de las maneras de combatirla es con la educación. Conocer ayudar a valorar, valorar es la vía para comprometerse con el respeto y la preservación. Tenemos acciones y programas educativos a todos los niveles: primaria, secundaria, estudios universitarios, etc.. y un cada vez mayor programa de divulgación cultural en torno al ESPACIO MARINO, PATRIMONIO AZUL Y CULTURA OCEÁNICA PARA LA SOSTENIBILIDAD.  Este próximo verano, si la pandemia no lo vuelve a paralizar saldrá a la luz la primera Exposición Cultural sobre esta temática que se hace en España, y es un hito. Necesitamos que la sociedad redescubra el valor de la Mar. La experiencia de los programas lanzados es formidable, ver el brillo en los ojos ante las maravillas que contiene la mar, cautiva a cualquiera. Y cada vez son más las entidades que se adhieren a nuestro programa cultural. No obstante contamos con diversos comités científicos, culturales, de sostenibilidad, con compañeros investigadores, profesores y técnicos de España, Reino Unido, USA, Alemania, Italia, Francia, Portugal, etc… Los contenidos son serios, fundamentados en la ciencia, pero cargados de humanismo, por eso el resultado está siendo muy bueno.

 

foto: laura sidrisima

 

El manifiesto llega en un momento muy importante, con cada vez más gente preocupada por su entorno ¿cómo surge la idea del manifiesto?
Lo primero hay una razón personal, surfeo hace casi 30 años, y aunque soy investigador y profesor universitario no me había comprometido con el espacio marino y su valoración, gestión, preservación. Dado ese paso de compromiso, coincidía que por un lado, trabajo en esas temáticas, y tenía presentes los diferentes pasos a dar para llegar al objetivo final que es la preservación del medio, y para ello, se necesitaba por un lado poner en valor la mar, de manera más amplia, también desde el mundo del surf, y por otro lado, buscar una relación de afecto y equilibrio, de respeto, una sostenibilidad comprometida y no superficial. En ese contexto, cuando comenzó la redacción del manifiesto allá por el año 2010 eran los años de eclosión de los primeros movimientos a nivel internacional: Australia, Perú, Nueva Zelanda, en Europa y España no se había hecho nada, y fue el paso para comenzar a marcar una senda de futuro. Hoy el MANIFIESTO PARA LA PROTECCIÓN DE LAS OLAS se ha convertido en una voz global, traducida a más de 10 idiomas, una declaración pública en la que se expone el valor de las rompientes singulares de interés para el surf como un patrimonio natural y un recurso deportivo, socioeconómico y cultural. Lo innovador realmente, era la parte de patrimonialización de las olas, convertir las olas en un patrimonio. Hasta entonces los discursos iban más encaminados hacia su valor como nuevo recurso turístico, socioeconómico, deportivo, pero para cualquier surfista libre, las olas y la mar, son un patrimonio. Su texto está concebido para ser la voz de la cultura surf que grita bien fuerte que las olas son algo dotado de valor, un bien propio, una herencia que queremos dejar también para las generaciones futuras. Ahora mismo estamos dando forma a un programa de captación de apoyos, recursos, miembros (escuelas, tiendas, entidades) que quieran ser antenas y portavoces del mensaje de este documento y otros programas, como dice el proverbio, si quieres viajar rápido, hazlo solo, si quieres llegar lejos, hazlo acompañado, es la esencia de una Alianza. Las puertas están abiertas a todos, el Manifiesto es una voz anónima, apersonal, global, que resuena por Europa, América, Asia, hasta en Polinesia y lugares lejanos como Rapa Nui.

Me ha encantado el concepto Surfstenibilidad  ¿qué implica esta idea?
Es un concepto innovador que inventamos, que funde surf y sostenibilidad, para mostrar la necesidad de que el surf del futuro, en sus distintas facetas, se oriente hacia la sostenibilidad ambiental, económica y sociocultural. Y por definición, con suficiente amplitud de miras, sostenibilidad implica el reconocimiento de un límite al crecimiento, el planeta, el océano es inmenso, pero finito, no podemos asumir un modelo económico de crecimiento ilimitado, porque éste ha venido de la mano de la masificación, la conflictividad, la perdida de la autenticidad, la posibilidad de poder realmente entablar una relación estrecha y limpia con la mar. En esencia el surf nació como expresión de una cultura oceánica que tenía un estrecho contacto con la mar, era su territorio, su espacio vital, He’e Nalu significa además de cabalgar las olas, renacer cada vez que salimos de una sesión. Luego cuando llegó a occidente, USA y Australia, también Europa, el surf ha sido revestido de deporte de competición, moda, consumo, pero en esencia, lo realmente auténtico de la práctica del surf es la posibilidad de tener un contacto estrecho con la naturaleza de la mar, y esa vivencia reclama respeto, afecto, cuidado. El surf moderno del futuro no puede ser parte del problema, si no ejemplo inspirador del cambio. La reducción del consumo, el desarrollo de materiales biodegradables, el respeto por las comunidades locales, las formas de sostenibilidad son muchas. En la organización asistimos a las comunidades locales a desarrollar programas de sostenibilidad, surfstenibilidad.

 

 

¿Actualmente qué proyectos estáis realizando?
Muchos y en diversos campos: investigación, gestión/conservación, educación, formación, divulgación científica y cultural, etc…. En la página web www.surfnaturealliance.org se puede ver todo con mayor detalle, por ejemplo: el Programa Nacional de Reservas de Surf en España, y otros ámbitos internacionales; somos el “Grupo de Interés” que representa el surf en la mesa de trabajo del Ministerio de Costas en el marco del Plan de Ordenación del Espacio Marítimo Español, donde vamos a trabajar porque el surf como uso y los espacios del surf tengan su justa valoración; seguimos con la difusión del Manifiesto para la protección de las olas que ha llegado a ser citado como texto de referencia en la propuesta de texto de ley para la conservación de rompientes de surf en Chile, una vez que declaramos la primera reserva de surf aprobada por una administración pública de Chile en Punta de Lobos en 2018, estamos colaborando con diversas entidades y gobiernos, para el desarrollo de planes de gestión integral y desarrollo sostenible del surf a futuro, seguimos avanzando en la declaración de nuevas reservas, así llegó la declaración de Mundaka y su inclusión en un espacio natural protegido, tenemos programas educativos a distintos niveles; aglutinamos la labor de investigación de diversos investigadores en temas de surf science y cultural surf studies; incluso en colaboración con SurfChannel TV dirijo y presento el programa de TV ESPACIO AZUL, que está teniendo una aceptación y acogida cada vez mejor, y recientemente se ha firmado el acuerdo para su emisión en el CANAL ODISEA de AMC Networks, lo que se suma a las plataformas en las que ya estaba como Vodafone TV, Telecable, Euskaltel, R, Virgin, etc.. En colaboración con compañeros de la Alianza como el filmaker Antonio Bretones estamos preparando clips y un futuro documental que va a estar cargado de sentimiento por la mar… un documento con ética y estética …No se muchos proyectos y líneas, la bola no parará ya… y cada vez se suman más personas, empresas, entidades…

Háblanos del concepto de hidrodiversidad y en qué consiste.
Se introduce en la literatura científica internacional el concepto de hidrodiversidad en el año 2007. Su aceptación está siendo cada vez mayor, y en algunos ámbitos, casi nunca uno es profeta en su tierra, ya está presente incluso a nivel técnico. La hidrodiversidad se refiere a la diversidad del mundo acuático en sus diferentes formas y estados, a la diversidad de la hidrosfera. Al igual que existe el concepto de biodiversidad y geodiversidad, las olas no son ni animales, ni plantas, ni montañas o rocas, son parte de la diversidad natural, pero pertenecen al mundo de la hidrosfera, como otros muchos elementos y fenómenos como corrientes, manantiales submarinos,etc. Es un concepto fundamental para poder justificar la inclusión de las olas y rompientes como un patrimonio natural susceptible de ser valorado, gestionado y conservado, como cualquier otro elemento de la diversidad natural. Pero hoy en día, en la administración pública prima una visión excesivamente biologicista, durante décadas la biodiversidad ha gozado de una atención preferente por parte del movimiento ecologista y los gobiernos en sus políticas de protección de la naturaleza. Pero son muchas las disciplinas y miles los especialistas de otras ramas que claman que la diversidad natural no es sólo biótica, también abiótica. El océano no es sólo la pecera, el hábitat de una rica flora y fauna, tiene valor por sí mismo. Y mi aportación de hace unos años, se encuentra ahora en un contexto muy favorable, pues a posteriori, la propia UNESCO en el marco del Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 (ODS 14, Agenda 2030) habla de CULTURA OCEÁNICA, y los diversos modos en los que el mar debería ser valorado. Con el término hidrodiversidad se daba cobertura científico técnica a que una ola sea inventariada como parte de la diversidad natural de una región, y pueda ser gestionada y conservada al igual que lo es una montaña, un animal, un bosque.

 

foto: Antonio Bretones

 

Cuando habláis de extinción no solo os referís a la biodiversidad, sino a la extinción de ecosistemas que propician la existencias de olas ¿Cuántas olas llevamos perdidas?
Te reformulo la frase, efectivamente las pérdidas de naturaleza y su diversidad, no sólo son biológicas, cada día perdemos naturaleza en sus distintas formas: geosfera, hidrosfera, biosfera, atmósfera, etc.. El término ecosistema es un término ecológico, y la ecología no es factor condicionante fundamental de la existencia de olas (salvo en los arrecifes, claro!!). Por ello utilizamos el concepto “rompientes de surf o surfbreaks” por ser más integrador y completo, son una expresión de la interrelación entre componentes del sistema natural. Para que la ola rompa de manera singular, con calidad para el surf, debe haber una topografía, un fondo submarino que provoque el choque con la energía que propaga la onda desde mar abierto, con su dirección, velocidad, período, grado de ordenamiento, con un viento que la condiciona, etc.. En una ocasión estando de profesor en la universidad del País Vasco, me pidieron valorar la geodiversidad de la Reserva de Urdaibai, y les indiqué que un elemento singular era la barra de arena que cierra la ría porque formaba parte de una rompiente única, rápidamente lo entendieron y se planteó la posibilidad de proteger la barra de arena, pero ahí el concepto de hidrodiversidad es didáctico, lo realmente singular no es la barra de arena, si no la ola, el fenómeno natural hidrodinámico, que por efímero, no siempre está allí rompiendo, no quiere decir que no sea un elemento singular de la naturaleza, y por ello, merecedor de protección. El concepto de hidrodiversidad es necesario que se extienda, así se entenderá que más allá de la orilla hay elemento hidrodinámicos como las olas rompientes merecedores de atención.
Mientras tanto, día a día se están perdiendo olas, rompientes que desconocemos y que nadie defiende, ese es el gran problema. También muchas de las conocidas, o cercanas. De ahí la importancia de que las olas sean consideradas como un patrimonio, y no sólo como un recurso, un recurso es valorado por su beneficio, se ha puesto precio a las olas, pero siempre corres el riesgo de que otro elemento y argumento económico tenga más peso, los espigones y marinas para embarcaciones es un buen ejemplo. Pero un patrimonio es algo dotado de valor en sí, independientemente de su rentabilidad, debe ser protegido por su carácter singular a pesar de los intereses mercantiles que pueda haber. Al menos esta es la teoría.

 

 

Hacéis mucho hincapié en la de ética y en la identidad cultural ¿es la otra cara de la moneda del desarrollo insostenible del urbanismo?
Sí, nos gusta evidenciar que la organización más que internacional, es intercultural, es decir, defiende y promueve un diálogo de igual a igual con los otros, otros países, otras culturales, cada comunidad local, debe ser escuchada, es la forma de trabajar, de abajo a arriba. Entre nuestros valores y objetivos es divulgar y difundir una ETICA DE LA MAR Y EL SURF, que el surf y los surfistas sean portavoces de respeto y compromiso con la mar, porque más allá del surf, nuestro nexo común es la mar. Somos cuerpos de agua, provenimos de la mar. Nuestra relación con la mar muestro un modo civilizatorio, una clave de cultura. Un vínculo que se hace identitario, de ahí la necesidad de fomentar la identidad de individuos y colectivos con esos lugares marinos que son las rompientes. Y para eso se necesita valores, talante, ética. Al igual que sucede con el cambio climático, no es una cuestión sólo de información de la ciencia, necesitamos cambiar las conciencias, los modos de pensar y sentir, necesitamos reformular y reformar nuestra ética de la naturaleza y la mar. Los modelos de desarrollo insostenibles son sucios, consumidores y esquilmadores de recursos, injustos e irrespetuosos con las comunidades, por eso ética e identidad está fijado en nuestro discurso y acción.

¿Son las olas un patrimonio?
Por definición en el diccionario de la Real Academia de la Lengua las tres primeras acepciones para patrimonio son: un bien propio, un bien heredado, algo dotado de valor. Las olas cumplen con todas ellas, por lo que son un patrimonio Sin olas no hay surf, pero incluso más allá del surf están cargadas de significación cultural. Transmiten belleza, libertad, cambio, dinamismo. Han sido, son y serán fuente de inspiración de la pintura, cine, música, literatura fotografía, etc.; cuando desaparece una ola no sólo se pierde la posibilidad de su disfrute.

 

 

¿ En qué consiste una reserva de surf?
Una reserva de surf es una herramienta de puesta en valor, de lo que en la academia llamamos un proceso de patrimonialización, convertir en un patrimonio algo que hasta entonces no había sido considerado como tal, no había sido evidenciado su valor. Es el gran reto de nuestra generación, nuestro lema en la Alianza Surf & Naturaleza es SOMOS LO QUE PROTEGEMOS, pues si somos lo que protegemos, protejamos las olas, la mar, la Naturaleza, la belleza, la libertad!! La reserva de surf es una propuesta de denominación propia para que las administraciones públicas de escala local se posicionen, aprobando en sus plenos municipales, que las rompientes son un patrimonio y un recurso estratégico para sus intereses de futuro, y aunque no sean competentes en materia de conservación de la naturaleza, ante cualquier amenaza o impacto serán los primeros en posicionarse a favor de su conservación. Es un primer paso en la puesta en valor, para que técnicos, políticos y la ciudadanía en general consideren las olas como un bien a preservar, por sus valores naturales y culturales. Es una herramienta y estrategia de construcción de demanda social. Después le siguen otros pasos a otros niveles hasta conseguir la solución a largo plazo, tener un marco legal y unos instrumentos y programas de ordenación que garanticen su sostenibilidad futura.

Para implementar una reserva de surf, habláis de un método de triple valoración de la rompiente de surf ¿ en qué consiste el método?
Sí, he trabajado también muchos años en áreas de montaña, y de la experiencia sacada en la puesta en valor, gestión y conservación del patrimonio en montaña, lo trasladé con sus adaptaciones al espacio azul. La valoración de un espacio natural, no debe restringirse a su valoración propia o intrínseca, sino que una rompiente tiene diversas perspectivas de valoración añadidas. Puede ser una ola extraordinaria, pero desconocida o de difícil acceso o peligrosa, o puede ser una ola conocida, frecuentada, usada por diversos perfiles de usuarios, escuelas, surfistas libres, locales, visitantes, masificada, de fácil acceso… Se necesitan métodos de valoración integrales y con base científica, si no, cualquier de nosotros puede dar valores subjetivos a sus olas, lo que para tí tu ola local puede tener un nivel 7/10, quizás de manera relativa, comparada con otras muchas no tiene más de nivel 4/10, o viceversa. Trabajamos con equipos multidisciplinares para desarrollar modelos, índices de surfeabilidad, valoraciones científicas, es la denominada surf science, y es que no te imaginas la cantidad de surfistas con altas capacidades que hay por ahí. Acabamos de cotutorizar un trabajo de fin de master en la Universidad de Cantabria con un surfista ingenioso – Javi Tausia- y todo un equipo de investigadores capaces de mejorar con mucho los modelos de oleaje y predicción que existen en las aplicaciones actuales. Soy profesor de geografía y ordenación del territorio, en nuestra disciplina dedicados a la conservación de la naturaleza, la ordenación territorial y el desarrollo sostenible, para tomar una decisión es necesario un buen diagnóstico. Las reservas de surf, son herramientas de trabajo para llegar al objetivo final, la preservación de los espacios naturales del surf (surf spaces) y la sostenibilidad futura del surf (surfstainability). Con la ayuda de todos, lo conseguiremos.

 

 

 

English:

Surf Nature Alliance. We only inherit the waves.

Surf Nature Alliance is a non-profit organization focused on the protection of surf breaks, but with a humanist and environmentalist approach that makes his speech is more profound. Modern surfing cannot be part of the problem, we cannot change our culture for a t-shirt or a swimsuit. Without a doubt Surf Nature Alliance is born at a fundamental moment in which it is necessary to take a stand to protect what little we have left of nature.

 

Surf Nature Alliance has a very ambitious program, with a very powerful educational line, how do you value the experience of this program?
Yes, the Surf & Nature Alliance has a strong scientific and academic content and component. It is made up of activists, athletes, artists, but there is a strong component of teachers, educators, scientists and technicians in various subjects related to the marine environment, natural sciences, social sciences and blue humanities. Hence the importance of the educational program. A teacher used to say that one of the greatest evils of any society is ignorance, and one of the ways to combat it is through education. To know helps to value, to value is the way to commit oneself to respect and preservation. We have actions and educational programs at all levels: primary, secondary, university studies, etc.. and a growing cultural outreach program around the MARINE SPACE, BLUE HERITAGE AND OCEAN CULTURE FOR SUSTAINABILITY.  This coming summer, if the pandemic does not paralyze it again, the first Cultural Exhibition on this subject to be held in Spain will come to light, and it is a milestone. We need society to rediscover the value of the Sea. The experience of the programs launched is formidable, to see the brightness in the eyes before the wonders contained in the sea, captivates anyone. And more and more entities are joining our cultural program. However, we have several scientific, cultural and sustainability committees, with fellow researchers, professors and technicians from Spain, United Kingdom, USA, Germany, Italy, France, Portugal, etc… The contents are serious, based on science, but full of humanism, so the result is being very good.

The manifesto comes at a very important time, with more and more people concerned about their environment, how did the idea of the manifesto come up?
First of all there is a personal reason, I have been surfing for almost 30 years, and although I am a researcher and university professor, I had not committed myself to the marine environment and its valuation, management and preservation. Given that step of commitment, it coincided that on the one hand, I work on these issues, and I had in mind the different steps to take to reach the ultimate goal which is the preservation of the environment, and for this, it was necessary on the one hand to value the sea, more broadly, also from the world of surfing, and on the other hand, to seek a relationship of affection and balance, respect, a committed and not superficial sustainability. In this context, when the drafting of the manifesto began back in 2010 were the years of hatching of the first movements internationally: Australia, Peru, New Zealand, in Europe and Spain had not done anything, and was the step to begin to mark a path for the future. Today the MANIFESTO FOR THE PROTECTION OF THE WAVES has become a global voice, translated into more than 10 languages, a public statement in which the value of the unique surf breaks of interest for surfing as a natural heritage and a sporting, socio-economic and cultural resource is exposed. What was really innovative was the patrimonialization of the waves, turning the waves into a heritage. Until then, the speeches were more oriented towards its value as a new tourist, socioeconomic and sporting resource, but for any free surfer, the waves and the sea are a heritage. Its text is designed to be the voice of the surf culture that shouts loudly that the waves are something of value, an asset of our own, a legacy that we want to leave for future generations. Right now we are shaping a program to attract support, resources, members (schools, stores, entities) who want to be antennas and spokespersons of the message of this document and other programs, as the proverb says, if you want to travel fast, do it alone, if you want to go far, do it accompanied, is the essence of an Alliance. The doors are open to all, the Manifesto is an anonymous voice, apersonal, global, that resonates in Europe, America, Asia, even in Polynesia and faraway places like Rapa Nui.

I loved the Surfstainability concept, what does this idea imply?
It is an innovative concept that we invented, which merges surfing and sustainability, to show the need for the surfing of the future, in its different facets, to be oriented towards environmental, economic and socio-cultural sustainability. And by definition, with sufficient breadth of vision, sustainability implies the recognition of a limit to growth, the planet, the ocean is immense, but finite, we cannot assume an economic model of unlimited growth, because this has come hand in hand with overcrowding, conflict, loss of authenticity, the possibility of being able to really engage in a close and clean relationship with the sea. In essence, surfing was born as an expression of an oceanic culture that had a close contact with the sea, it was its territory, its vital space, He’e Nalu means besides riding the waves, to be reborn every time we get out of a session. Then when it arrived in the West, USA and Australia, also Europe, surfing has been dressed as a sport of competition, fashion, consumption, but in essence, what is really authentic in surfing is the possibility of having a close contact with the nature of the sea, and that experience demands respect, affection, care. The modern surfing of the future cannot be part of the problem, if not an inspiring example of change. The reduction of consumption, the development of biodegradable materials, the respect for local communities, the forms of sustainability are many. In the organization we assist local communities to develop sustainability programs, surfstainability.

What projects are you currently working on?
Many and in various fields: research, management/conservation, education, training, scientific and cultural dissemination, etc. …. On the website www.surfnaturealliance.org you can see everything in more detail, for example: the National Program of Surf Reserves in Spain, and other international areas; we are the “Interest Group” that represents surfing at the working table of the Ministry of Coasts in the framework of the Spanish Maritime Space Management Plan, where we will work because surfing as a use and surfing spaces have their fair valuation; we continue with the dissemination of the Manifesto for the protection of waves that has come to be cited as a reference text in the proposed text of law for the conservation of surf breaks in Chile, once we declared the first surf reserve approved by a public administration of Chile in Punta de Lobos in 2018, we are collaborating with various entities and governments, for the development of comprehensive management plans and sustainable development of surfing in the future, we continue to advance in the declaration of new reserves, so came the declaration of Mundaka and its inclusion in a protected natural area, we have educational programs at different levels; We bring together the research work of various researchers on issues of surf science and cultural surf studies; even in collaboration with SurfChannel TV I direct and present the TV program ESPACIO AZUL, which is having an increasingly better acceptance and reception, and has recently signed an agreement for broadcasting on AMC Networks ODISEA CHANNEL, which adds to the platforms on which it was already as Vodafone TV, Telecable, Euskaltel, R, Virgin, etc.. . In collaboration with colleagues of the Alliance as the filmaker Antonio Bretones we are preparing clips and a future documentary that will be loaded with feeling for the sea … a document with ethics and aesthetics … I do not know many projects and lines, the ball will not stop now … and each time more people, companies, entities … are joining.

Tell us about the concept of hydrodiversity and what it consists of.
The concept of hydrodiversity was introduced in the international scientific literature in 2007. Its acceptance is growing, and in some fields, one is almost never a prophet in one’s own land, it is already present even at a technical level. Hydrodiversity refers to the diversity of the aquatic world in its different forms and states, to the diversity of the hydrosphere. Just as there is the concept of biodiversity and geodiversity, waves are neither animals, nor plants, nor mountains or rocks, they are part of the natural diversity, but they belong to the world of the hydrosphere, like many other elements and phenomena such as currents, submarine springs, etc. It is a fundamental concept to be able to justify the inclusion of waves and breakers as a natural heritage to be valued, managed and conserved, like any other element of natural diversity. But today, in the public administration, an excessively biologicist vision prevails, and for decades biodiversity has enjoyed preferential attention from the environmental movement and governments in their policies for the protection of nature. But there are many disciplines and thousands of specialists in other fields who claim that natural diversity is not only biotic, but also abiotic. The ocean is not only the fishbowl, the habitat of a rich flora and fauna, it has value in its own right. And my contribution of a few years ago, is now in a very favorable context, because a posteriori, UNESCO itself in the framework of Sustainable Development Goal 14 (SDG 14, Agenda 2030) speaks of OCEAN CULTURE, and the various ways in which the sea should be valued. With the term hydrodiversity, scientific and technical coverage was given to the fact that a wave is inventoried as part of the natural diversity of a region, and can be managed and conserved in the same way as a mountain, an animal, a forest.

When you speak of extinction, you are not only referring to biodiversity, but also to the extinction of ecosystems that provide the existence of waves.
I reformulate the phrase, indeed the losses of nature and its diversity, are not only biological, every day we lose nature in its different forms: geosphere, hydrosphere, biosphere, atmosphere, etc… The term ecosystem is an ecological term, and ecology is not a fundamental conditioning factor for the existence of waves (except in reefs, of course!!). That is why we use the concept  “surfbreaks” because it is more integrative and complete, they are an expression of the interrelationship between components of the natural system. For the wave to break in a unique way, with quality for surfing, there must be a topography, an underwater bottom that causes the collision with the energy that propagates the wave from the open sea, with its direction, speed, period, degree of order, with a wind that conditions it, etc.. On one occasion when I was a professor at the University of the Basque Country, I was asked to evaluate the geodiversity of the Urdaibai Reserve, and I indicated that a unique element was the sand bar that closes the estuary because it was part of a unique breaker, they quickly understood it and the possibility of protecting the sand bar was raised, But here the concept of hydrodiversity is didactic, what is really unique is not the sand bar, but the wave, the natural hydrodynamic phenomenon, which, because it is ephemeral, is not always there breaking, does not mean that it is not a unique element of nature, and therefore, deserving of protection. The concept of hydrodiversity must be extended, so that it will be understood that beyond the shore there are hydrodynamic elements such as breaking waves that deserve attention.
In the meantime, waves are being lost day by day, breakers that we do not know and that nobody defends, that is the big problem. Also many of the known, or nearby. Hence the importance of the waves are considered as a heritage, and not just as a resource, a resource is valued for its benefit, has been put price to the waves, but always run the risk that another element and economic argument has more weight, the breakwaters and marinas for boats is a good example. But a heritage is something endowed with value in itself, regardless of its profitability, it should be protected for its unique character despite the commercial interests that may exist. At least this is the theory.

You put a lot of emphasis on ethics and cultural identity, is it the other side of the coin of the unsustainable development of urbanism?
Yes, we like to show that the organization is more than international, it is intercultural, that is to say, it defends and promotes a dialogue of equal to equal with the others, other countries, other cultures, each local community, must be listened to, it is the way of working, from the bottom to the top. Among our values and objectives is to disseminate and spread an ETHICS OF THE SEA AND SURFING, that surfing and surfers are spokespersons of respect and commitment to the sea, because beyond surfing, our common bond is the sea. We are bodies of water, we come from the sea. Our relationship with the sea shows a civilizing mode, a key to culture. A link that becomes identity, hence the need to promote the identity of individuals and groups with those marine places that are the breakers. And for that, values, attitude and ethics are needed. As with climate change, it is not just a question of scientific information, we need to change consciences, ways of thinking and feeling, we need to reformulate and reformulate our ethics of nature and the sea. Unsustainable development models are dirty, consuming and depleting resources, unfair and disrespectful to communities, that is why ethics and identity is fixed in our discourse and action.

Are the waves a patrimony?
By definition in the dictionary of the Real Academia de la Lengua the first three meanings for heritage are: an own good, an inherited good, something endowed with value. Waves fulfill all of them, so they are a heritage. Without waves there is no surfing, but even beyond surfing they are loaded with cultural significance. They transmit beauty, freedom, change, dynamism. They have been, are and will be a source of inspiration for painting, cinema, music, literature, photography, etc.; when a wave disappears, not only the possibility of its enjoyment is lost.

What is a surf reserve?
A surf reserve is a tool to enhance the value of what we call in the academy a process of patrimonialization, to turn into a heritage something that until then had not been considered as such, its value had not been evidenced. It is the great challenge of our generation, our motto in the Surf & Nature Alliance is WE ARE WHAT WE PROTECT, because if we are what we protect, let’s protect the waves, the sea, nature, beauty, freedom! The surf reserve is a proposal of its own name so that the local public administrations take a position, approving in their municipal plenary sessions, that the breakers are a heritage and a strategic resource for their future interests, and although they are not competent in nature conservation, before any threat or impact they will be the first to take a position in favor of its conservation. It is a first step in the enhancement, so that technicians, politicians and citizens in general consider the waves as an asset to be preserved, for its natural and cultural values. It is a tool and strategy for building social demand. This is followed by other steps at other levels until the long-term solution is achieved, to have a legal framework and management instruments and programs that guarantee its future sustainability.

To implement a surf reserve, you talk about a method of triple valuation of the surf break, what does the method consist of?
Yes, I have also worked for many years in mountain areas, and from the experience gained in the enhancement, management and conservation of mountain heritage, I transferred it with its adaptations to the blue space. The valuation of a natural space should not be restricted to its own or intrinsic valuation, but a breaker has several added valuation perspectives. It can be an extraordinary wave, but unknown, difficult to access or dangerous, or it can be a known wave, frequented, used by different user profiles, schools, free surfers, locals, visitors, crowded, easy to access… We need comprehensive and scientifically based assessment methods, otherwise, any of us can give subjective values to their waves, what for you your local wave may have a level 7/10, perhaps relatively, compared to many others has no more than level 4/10, or vice versa. We work with multidisciplinary teams to develop models, surfability indexes, scientific evaluations, is the so-called surf science, and you can’t imagine how many surfers with high abilities there are out there. We have just co-supervised a master’s thesis at the University of Cantabria with an ingenious surfer – Javi Tausia – and a whole team of researchers capable of greatly improving the wave and prediction models that exist in current applications. I am a professor of geography and land management, in our discipline dedicated to nature conservation, land management and sustainable development, a good diagnosis is necessary to make a decision. The surf reserves are working tools to reach the ultimate goal, the preservation of natural surf spaces and the future sustainability of surfing (surfstainability). With everyone’s help, we will achieve it’s.

 

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