Roadburn 2018

5 May 2018 Texto: Isa Alba. Fotografía: Niels Vinck, Paul Verhagen y Jostijn Ligtvoet.

19th-22nd April 2018
Tilburg – The Netherlands

(En Castellano más abajo). Sometime ago now I heard someone saying that grief is the most beautiful feeling anyone could experience. Way more than love because grief is the deepest and most intense feeling humans could experience. Oddly, I instantly saw his point, and I could not have agreed more.

Roadburn 2018 had been sweet and sour, but overall moving and meaningful. Inevitably, the departure of Caleb Scofield, bassist and singer of Cave In and Old Man Gloom and co-founder of Zozobra, tinged with heartache these days of April at the Dutch festival. But also with love and closeness. His friend and bandmate in Cave In Stephen Brodsky was part of this year’s line up as member of Mutoid Man as we already were aware of, as well as Adam McGrath (guitar and vocals in Cave In and Zozobra), who performed in Wear Your Wounds.  What we did not expect until one week before Roadburn is that both of them were going to join together in order to play a special set in honour of their friend Caleb.

 

 

Caleb performed at Roadburn in 2014 along with Santos Montano (Zozobra), Aaron Turner (Isis, Sumac, Mamiffer) and Nate Newton (Converge, Doomriders) as Old Man Gloom. They played at the Main Stage in the 013 and absolutely killed it. I will never forget that show, we all were roaring and bouncing. It was just so beautiful and so raw. But in a way he has also been there all these years as part of the scene he had belonged to (all the bands that had been accommodated by Hydra Head Records and the post rock/metal/hardcore and progressive metal bands that emerged around Massachussets around the mid 90s) and as inspiration to so many artists that has passed through the festival. Furthermore, having Jacob Bannon (Converge, Wear Your Wounds) as curator of this edition provided added signification to all that happened.

The set that Stephen Brodsky and Adam McGrath played at Het Patronaat on Saturday was one of the most meaningful, heartbreaking yet beautiful things someone could ever witness. The venue was absolutely packed, regardless it was an early show for Roadburn (they played at 1 p.m. and the entrance was on a first-come-first served basis, door being open at 12:30 p.m.). We all wanted to pay homage to Caleb.

 

 

And there they were, Steve and Adam, speaking of Caleb and playing songs they both played at their service, with their bare voices and an acoustic and a electric guitar respectively. Steve was the one that did the speaking, always with a smile on his face and bitterness and love in his heart. You could tell. We all could feel it. Thanks god this boy’s charisma can be seen from space, that helped to soothe the pain. It was hard to hold back tears – I can testify that not everyone could. Among the songs they played there was the sweetest cover of Neil Young’s Harvest Moon you could listen to – Steve told us that Caleb would play it when he grabbed an acoustic guitar. They also played a cover of another song Caleb liked a lot, Nothin’ by Townes Van Zandt. But there were Cave In songs too, of course, like New Moon and a breathtaking version of Big Riff that gave us goosebumps from head to toes. All these feelings might have something to do with what I said above at the very beginning, but at the same time this display of affection filled us up with pure and simple love. Thank you, Caleb.

There was a really good vibe in the festival also due to the splendid weather we got at Tilburg: the sun was out and the temperature was higher than 25 ºC. “The guys from San Diego must have brought the weather with them!” you could hear around. The San Diego Takeover  filled Roadburn with skaters, psychedelic guitars riffs , and a endless display of jazzy drumming: Earthless, Harsh Toke, JOY, Sacri Monti and Riley Hawk’s (Tony Hawk’s son) Petyr.

 

 

It was mind blowing when the Japanese masters of psychedelic rock Kikagaku Moyo  made a perfect exhibition of how this genre should be played while getting the audience completely enthralled. But what about when they joined Earthless in order to form the East Meets West Jam? Magnificent loops of perfectly executed wah-ing guitars and incessant drumming lifted your heart up. As sweet as when Earthless played on their own – you got equally widemouthed when you looked either to Isaiah Mitchell or Mario Rubalcaba playing.

Waste of Space Orchestra, or in other words, Dark Buddha Rising united with Osanssi Pazuzu, was another highlight of this edition. Both Finnish bands brought psychedelic drone and sludge and psychedelic black metal to a perfect communion on the stage. Insect Ark’s Dana Schechter (Angels of Light) and Ashley Spungin – one of the best drummers I have seen in Roadburn 2018, by the way- played flawlessly tracks from “Portal/Well” and their most recent work “Marrow Hymns” at Cul de Sac. Converge interpreted both “Dusk in Us” and “You Fail Me” in their entirety, being the latter more acclaimed – understandably so, being this one fans’ probably favorite work along with “Jane Doe”. Another very special act was Cult of Luna and Julie Christmas playing “Mariner”. In what concerns to full albums we also got to see sludge metal kings Crowbar playing “Odd Fellows Rest”, industrial metal seers Godflesh  playing “Selfless” and the American doom metal sensation Bell Witch playing critically acclaimed “Mirror Reaper”. Motorpsycho were astonishing, carrying out good part of their latest album “The Tower”, intertwining song after song with such mastery, evidencing why they are one of the best bands Norway has ever given to rock music.

A lot can be said about Roadburn – all good things, of course-. But words never do enough justice to this festival, you have to check and feel by yourself. Next edition will be held from the 11th to the 14th of April 2019. Stay tuned at www.roadburn.com

 

 

 

Castellano:

ROADBURN FESTIVAL 2018

Hace ya algún tiempo escuché a alguien decir que el dolor era el sentimiento más bonito que alguien podía experimentar. Mucho más que el el amor, porque el dolor es lo más intenso, profundo y devastador que los humanos podemos sentir. Curiosamente, entendí inmediatamente lo que quería decir. Y no pude estar más de acuerdo.

Roadburn 2018 ha sido agridulce, pero sobre todo ha tenido un significado especial y ha sido especialmente conmovedor. Inevitablemente, la pérdida de  Caleb Scofield, bajista y vocalista de Cave In y Old Man Gloom y cofundador de Zozobra, ha teñido de melancolía estos días de abril en el festival neerlandés. Pero también con amor y una gran sensación de unidad. Su amigo y compañero de banda Stephen Brodsky formaba parte del cartel como miembro de Mutoid Man, como ya sabíamos, así como Adam McGrath (guitarras y voz en Cave In y Zozobra) que tocaba en Wear Your Wounds. Lo que no nos esperábamos hasta una semana antes del festival es que ambos tocarían juntos un set especial en honor de su amigo Caleb.

Caleb actuó en Roadburn en 2014 junto a Santos Montano (Zozobra),  Aaron Turner (Isis, Sumac, Mamiffer) y Nate Newton (Converge, Doomriders) como Old Man Gloom. Tocaron en el Main Stage de la sala 013 y, sencillamente, lo clavaron. Nunca podré olvidar aquel concierto, todos estábamos rugiendo sus canciones mientras nuestras cabezas rebotaban en el aire. Fue tan visceral y a la vez tan bonito. También, de algún modo, Caleb ha estado presente todos estos años como parte de la escena a la que pertenecía (todas esas bandas amparadas bajo el sello Hydra Head Records y las bandas de post rock/metal/hardcore y metal progresivo que emergieron en Massachussets allá por mediados de los 90) y como inspiración para muchos artistas que han pasado por el festival. Además, el tener a Jacob Bannon (Converge, Wear Your Wounds) como curator este año ha añadido un significado especial a todo lo ocurrido.

El set que tocaron Stephen Brodsky y Adam McGrath en la sala Het Patronaat el sábado fue unas de las cosas más emotivas y consternantes que uno puede presenciar. La sala estaba totalmente llena, a pesar de que era temprano para una actuación de Roadburn (las puertas se abieron a las 12:30 p.m. y la entrada era hasta completar aforo. El show comenzaba a las 13:00). Todos queríamos rendir homenaje a Caleb.

Y allí estaban, Steve y Adam armados de una guitarra acústica y una eléctrica, respectivamente, y sus voces a pelo. Hablando de Caleb y tocando canciones que ambos habían tocado en su funeral. Steve fue quien habló todo el tiempo, con una sonrisa en la cara y amargura y amor en su corazón y sus palabras. Se podía sentir. Todos lo sentimos. Gracias a dios que este chico tiene un carisma que llena una sala entera,  y ello ayudó a suavizar la tristeza. No era fácil contener las lágrimas – de hecho no todo el mundo pudo. Entre los temas que tocaron estaba una versión muy dulce de “Harvest Moon” de Neil Young – Steve nos contó que Caleb la solía tocar cuando pillaba una guitarra acústica.

También tocaron otra versión de una canción que también le gustaba mucho a Caleb, “Nothin’” de Townes Van Zandt. Y, no como no podía ser de otro modo, también tocaron canciones de Cave In, como “New Moon” y una versión de “Big Riff” que dejaba sin aliento y te ponía la piel de gallina de la cabeza a los pies. Puede que lo que decía al principio de este texto tenga que ver con la mezcla de sentimientos que florecieron en esta actuación. Pero a la vez, esta muestra de afecto tan profunda nos llenó de simple y puro amor. Gracias, Caleb.

Había un rollo muy bueno en el festival, en parte también debido al buen tiempo que hizo en Tilburg: estuvo soleado la mayor parte del tiempo y se alcanzaron temperaturas que sobrepasaban los 25 ºC. “¡Parece que los chicos de San Diego se han traído el buen tiempo con ellos!” se solía escuchar por el festival. El San Diego Takeover  llenó el Roadburn de skaters, riffs de guitarras psicodélicas e incesantes ritmos jazzeros de batería: Earthless, Harsh Toke, JOY, Sacri Monti y  Petyr , la banda del Riley Hawk (hijo de Tony Hawk).

Fue alucinante ver a los japoneses maestros del rock psicodélico Kikagaku Moyo hacer una exhibición perfecta de como este género debe ser tocado en un escenario, cautivando por completo a todo el público. ¿Y qué hay de cuando se unieron con Earthless para formar la East Meets West Jam? Aquello fue un derroche de magníficos loops de guitarras con wah-wahs  y baterías incombustibles que retroalimentaban la maquinaria perfectamente engrasada que fue esta jam. Tan increíble como cuando Earthless tocaron solos – te quedabas igual de embobada mirando a Isaiah Mitchell o Mario Rubalcaba tocar.

Waste of Space Orchestra, o en otras palabras Dark Buddha Rising fusionados con Osanssi Pazuzu, fue otro de los platos fuertes de esta edición. Ambas bandas finlandesas hicieron que el drone y sludge psicodélico y el black metal se ensamblaran en una comunión perfecta sobre el escenario.  Por otro lado, Dana Schechter (Angels of Light) y Ashley Spungin en Isect Ark tocaron de forma impecable los temas de “Portal/Well” y de su más reciente trabajo Marrow Hymns en el Cul de Sac. Converge interpretó tanto  “Dusk in Us” como “You Fail Me”  al completo, siendo el último el más aclamado – como es de entender, ya que si hay dos discos en la discografía de este grupo que gusten más esos son “Jane Doe” y “You Fail Me”. Otra actuación muy especial fue Cult of Luna y Julie Christmas tocando “Mariner”. En lo que a conciertos de discos al completo respecta, tuvimos la oportunidad y el placer de ver como los reyes del sludge Crowbar tocaban el legendario “Odd Fellows Rest”,  a los profetas del metal industrial Godflesh  tocando “Selfless”  y a la sensación del doom metal americano  Bell Witch tocando “Mirror Reaper”, un trabajo muy aplaudido por la crítica. Motorpsycho estuvieron sensacionales, poniendo en práctica buena parte de su último álbum “The Tower”, entretejiendo canción tras canción con una maestría que demostraba por qué era una de las mejores bandas que Noruega ha dado al rock.

Se puede decir muchas cosas acerca de Roadburn – todas buenas, por descontado-. Pero las palabras nunca terminan de hacer justicia a este festival: hay que comprobarlo y sentirlo por uno mismo. La próxima edición tendrá lugar del 11 al 14 de abril de 2019. Ponte al día de todas las novedades en www.roadburn.com

 

 

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