Medellín. Joe Biel (good trouble)

5 agosto 2016 Texto: Redacción. Fotografía: Archivo.

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{english below} La vida de Joe Biel era un completo caos en 1966: se emborrachaba a diario (excesivo incluso con 18 años), tenía escasas habilidades sociales y tenía algún que otro problema de salud. Afortunadamente y no sin muchas millas a la espalda y una detección de Asperger, Biel, recondujo su vida documentando la escena punk por todo el mundo y creando zines.

En esta ocasión, y tras la publicación de su libro “Good Trouble”, Jon nos narra bajo su kilométrico prisma su experiencia en Medellín, Colombia. Un viaje que utilizó como hilo conductor para comprender mejor su vida y hacérsela comprender a sus lectores.

 

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Comencé a documentar mi viaje en Good Truble en Cleveland (Ohio) en 1977 pero unos años antes ya estaba metido en las giras de punk entre Maine, Florida y California, hasta que me mudé a Portland (Oregón) en 1999. Nunca me ha importado demasiado el destino y siempre he procurado mantenerme moviéndome entre diferentes lugares y recorriendo miles de millas. Aún sigo uniéndome a giras cada año y me apunto cada año otras 6.000 más!

Al principio, el objetivo era el poder emprender más y mayores aventuras con el fin de comprender mejor mi propia vida y añadirle un poco de emoción. Durante los últimos veinte años he comprendido el viajar como un nuevo modo de ver lo que pasa en mi vida, una nueva perspectiva.

Nunca he llegado del todo a ningún otro sitio que no haya sido Portland, donde ya llevo viviendo diecisiete años. Se ha convertido en algo así como un lugar mítico en el que nunca pasa mucho pero es mi ciudad adoptiva y es donde quiero estar. He visitado Medellín, Colombia, este último año por el Foro Mundial de la Bicicleta que se celebraba allí. Fue increíble ver cómo EEUU ha colonizado Colombia: desde su arquitectura hasta en el ambiente cuando caminas por la ciudad. Me chocó muchísimo ver lo similar que es pasear por Medellín a pasear por los barrios de Los Ángeles.

 

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Me encantó la perspectiva que pude coger. No guardo una experiencia demasiado positiva de cuando estuve allí pero, según regresé a casa, me encontraba contando batallitas sin para sobre el Barrio Popular que había sido construido con el dinero de la cocaína y ahora, cuenta con tranvías aéreos y escaleras mecánicas para transportar a miles de turistas a lugares donde hace unos años, sería el lugar más indicado en el mundo para ser raptado. Eso me permitió desarrollar un pensamiento más comprensivo sobre cómo States es más parecido al tercer mundo de lo que Colombia lo es. La similitud entre la comida colombiana y la que encuentras en América también es increíble.

La visita al Fórum Mundial de la Bicicleta fue muy interesante. Conocí a Peatonito, un superhéroe protector de las Calles de Méjico. Nos dio su primera entrevista en inglés.

 

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En un momento dado, una familia me pidió que me metiese en su coche para llevarme al coffee shop y a la galería de su hijo y me colmaron de regalos. Aún conservo una almohada y una pintura que me dieron

Una de las mejores fotos fue la que tomé desde los tranvías aéreos que atraviesan las barriadas que antes estaban en manos de Pablo Escobar, con sus tejados de colores y la ropa colgada secándose al aire. Es un ejemplo perfecto de por qué en el Barrio Popular no se ven los cárteles de la droga desde una perspectiva tan negativa.

Mi mayor recuerdo es cómo incluso en uno de los países más populares del mundo con el peor reparto de riqueza conocí a gente de todo el mundo que eran bastante más ricos que yo. ¡Me sorprendió mucho!

 

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English:

MEDELLIN. JOE BIEL (GOOD TROUBLE) 

Joe Biel’s life was a complete chaos in 1966: he got drunk everyday (something excessive even at the age of 18), had poor social skills and had some unknown health problems. Fortunately, not without many miles back and Asperger detection, Biel, took his path in life documenting the punk scene and creating zines.

This time, after publishing his book “Good Trouble”, Jon tells about his experience in Medellin (Colombia) under his kilometric prism. A journey used as a guideline to better understand his own life and to make understand theirs to his readers.

I started the journey documented in Good Trouble in Cleveland, Ohio in 1977 and before long I was on punk tours from Maine to Florida to California and moving to Portland, Oregon in 1999. I’ve never had much of a destination but I keep ending up in different places, traversing thousands of miles at a time. I still go on tours every year where I notch another 6,000 miles under my belt!

In the beginning the purpose was to develop a broader set of adventures to understand my own life and with which to have some excitement and be more informed in my lived experience. Over the past twenty years I’ve come to see travel as a new way to look at the same perspectives and events in my life—a new framework.

I never fully arrive somewhere, other than Portland where I have now lived for seventeen years. It’s become something of a fabled place that no reality could ever live up to but it’s my adopted hometown now and where I want to stay. I visited Medellin, Colombia last year because the World Bicycle Forum was happening there. It was amazing just to see how much the U.S. had colonialized Colombia, from the architecture to the way that it felt to walk around the city. It completely shocked me that walking around Medellin just felt like walking around certain neighborhoods in Los Angeles.

I liked the perspective that I was able to take. I did not have a very positive experience while I was in Medellin but as I came home I found myself telling the stories endlessly about The Popular neighborhoods that had been built from cocaine money and now had air trams and escalators to transport tourists through places that were once the most likely place to be kidnapped in the world. It allowed me to develop a deeper understanding of the way that much of the U.S. is more like a third-world country than Colombia is. I also found Colombian food mysteriously similar to food that was available in the U.S.

I had a very interesting time at the World Bicycle Forum. I met Peatonito, a superhero wrestler of the streets from Mexico City. He gave us his first interview in English.

At one point a family demanded that I get in their car and they brought me to their son’s coffee shop and art gallery and began showering me with gifts. I still have a pillow and a painting that they gave me.

There is a great photo I took from the air tram as you dangle over neighborhoods that were once held by Pablo Escobar with their colorful roofs and laundry hanging out to dry. It exemplifies why The Popular neighborhoods did not see drug cartels as an entirely negative influence.

Mostly I will remember how even in one of the poorest countries in the world with some of the worst wealth stratification, I met people in Colombia from all over the world that were much wealthier than I am. That really struck me!

 

www.microcosmpublishing.com

 

 

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