Joshua Muir

7 June 2016 Texto: Mind The Gap. Fotografía: Archivo.


Pasión por las dos ruedas

{english below} Creció en Merced, California. Su padre trabajaba en las fuerzas aéreas, y se mudaron allí cuando tenía cuatro años, para estar cerca de Castle AFB. La música, tocar en bandas, patinar o montar en bici eran algunas de las aficiones de Joshua Muir, un apasionado creador y mecánico de bicicletas.Consiguió su primer trabajo en una tienda de bicis a los 15 años, pero la mayor parte de su trayectoria profesional está relacionada con la carpintería, y además, participó en múltiples proyectos de reparaciónn de bicis de la ciudad, ofreciéndose como voluntario. Se trasladó a Santa Cruz para ir a la Universidad a estudiar impresión y seguir conectado al mundo de las bicis y los proyectos comunitarios.

 

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“La vida está repleta de cosas -a veces demasiadas relacionadas con proyectos, y queda poco tiempo libre-. Profesionalmente, soy constructor y mecánico de bicicletas, maquinista y profesor. Llevo una pequeña tienda en la que hago bicis, las reparo, las customizo, y pongo a disposición de los clientes una gran variedad de diseños, muchos de los cuales son únicos”, dice. Además, añade que como muchos profesionales que se dedican a lo mismo, aspira a crear bicis que eleven al máximo la práctica de pedalear y perfeccionen el ciclismo. Así, quiere conseguir un perfecto funcionamiento a todos los niveles: eficacia, agilidad, peso, ergonomía e incluso que sean asequibles económicamente.

Muchos kilómetros pedaleando es lo que despertó esta pasión por las dos ruedas: “siempre me gustó construir cosas, la carpintería, el metal, la impresión… trabajar con las bicis me da todo eso, a lo que se suma la satisfacción de crear una maquinaria”.

 

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Como ciclista, mensajero, mecánico y alguien que está interesado en la comunidad y la organización colectiva, contribuyó a la creación de un transporte sostenible en Santa Cruz en 1994 (ahora llamado colectivo para una vida sostenible), una asociación sin ánimo de lucro relacionada con las bicis y con compartir lo que sabes hacer con los demás. También fue cofundador del UCSC Bike Co­op, en 1995, y la iglesia de la bici en 1998. Aquí sigue trabajando voluntariamente como mecánico los miércoles por la noche. Se trata de un proyecto sin fines de lucro dedicado a la prestación económica y reparación de bicis DIY, basado en compartir habilidades y el aprendizaje. “Es una excelente tienda por la que ha pasado un montón de gente, con la participación de cientos (si no miles) de personas que han cedido su saber hacer en mecánica”, dice.

Sobre sus métodos de trabajo y el proceso que sigue, expresa que: “es interminable, sobre todo por las posibilidades de diseño y producción, pero mi enfoque es bastante básico. Para el framebuilding, el soplete de oxyacetylin y la soldadura sigue siendo mi principal método de unión. Mi proceso se basa en la unión de distintas partes con un mecanismo básico, para el que construyo piezas y marcos de acero ligero. Trabajo con acero (casi exclusivamente True Temper de Mississippi)”. A ello añade: “Mi labor en la tienda es multifacética; además de algunos lotes pequeños, la mayoría de las bicis se construyen bajo pedido. Atendiendo esta petición, se crean las medidas, de acuerdo con sus necesidades. Así, para diseñar la bici, los tubos se cortan, son doblados, prensados, perforados, limpiados, montados, alineados, provistos de brazons, preparados y acabados. Luego se lleva a pintar y se comienzan a poner los componentes, racks, stems…”

 

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Nos cuenta que recientemente fabricó un remolque Farfarer para un amigo, Quentin, “un trailer excelente, con una sola rueda, que encaja perfectamente con la línea de Frances. Es ligero, perfecto para dar paseos por la ciudad. En cuanto llege el próximo envío de tubos True Temper vamos a perfeccionar las características y ajustes del diseño final de nuestras bicis. Debería tener algunas a la venta en el NAHBS (North American Handbuilt Bike Show) en Sacramento muy pronto”.

Dice que lo más difícil que ha hecho fue la semana pasada, cuando cometió un error debido a una situación bastante difícil: “soldé un marco que no estaba bien… Tengo que cortarlo esta semana y no estoy contento. Atender a todos los pedidos a tiempo es probablemente lo más difícil que hago, algo que tengo que equilibrar con ser padre y con el resto de mi vida”.

 

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También nos contó lo que le inspira a crear sus bicis: “trabajé como mensajero en PedX, a mediados de los 90. No éramos los clásicos mensajeros, a veces llevábamos papeles y eso, pero sobre todo transportábamos alimentos o material pesado de papel. Lo hacíamos en trailers y luego con un triciclo modificado (lo conseguí para un pedido que tenía que entregar Odwala) y finalmente pedimos un Longhaul desde Jan al CAT (centro de transporte apropiado) en Eugene. En lugar de lo que envían, yo cogí el bus Green Tortoise hasta Eugene con unos amigos y dos perros y volví a casa en bicicleta con los perros (casi 1.300 kilómetros, incluyendo rutas clásicas como la Lost Coast)Esta experiencia remató mi pasión por las bicicletas de carga y mi fascinación por la creación de mejores diseños, más ligeros, ágiles, versátiles y con características útiles y muy pensadas: iluminación, ergonomía, carga… Creé mi diseño de Smallhaul para mi perro Soupy, y ahora tengo muy en cuenta a mi hija Greta para mis diseños de carga”.

 

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Por otra parte, dice que como personaje histórico le gusta John Muir. “Me inspiro mucho en personajes, pero sobre todo contemporáneos. Los viajes en bici (con Quentin, desde Santa Cruz en 1997, eso fue histórico). A través de Creel, México, cerca del cañón del cobre, teníamos que reparar una grieta en un cleatplate de aluminio (otra historia) y encontramos un soldador local tomando cerveza y maldiciendo mientras sus clientes hacían cola en la calle con trozos de metal para reparar. Esperamos la cola y él nos dijo qué aluminio comprar y dónde hacerlo y cuando volvimos nos lo arregló. Estaba impresionado. Dijo que cuando quisiéramos le lleváramos las bicis para que nos las reparara”.

La canción que ronda su cabeza más a menudo es ‘Powderfinger’, de Neil Young. En cuanto a la comida, le gustan las verduras de los mercado de granjeros y “algo rico” como carne o queso. “Comida de verdad”, dice. (Él vende verduras de una granja local de vez en cuando en el mercado).

 

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Tiene un talento secreto y es tocar música y escribir canciones. “No es exactamente un secreto, pero no lo sabe mucha gente”, dice.

Para escapar de la rutina después de un largo día de trabajo, le gusta disfrutar del lugar donde vive: “Santa Cruz es una gran ciudad, con mucho espacio abierto y una espectacular cordillera costera. Yo vivo en el centro de la ciudad pero a 6 kilómetros de mi casa tengo un bosque con alturas de 300 metros. Ayer, cuando iba corriendo, descubrí que el sendero habitual que cogía estaba cerrado y ponía ‘propiedad privada’, así que tuve que andar algo más. En bici puedes hacer kilómetros y kilómetros por Santa Cruz, en todas las direcciones”.

Este apasionado ciclista termina diciéndonos que su rutina aventurera ha cambiado desde que es padre, pero “todo en la vida se trata de buscar el equilibrio entre la paternidad, el trabajo y disfrutar; todo un reto”.

 

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(English)

JOSHUA MUIR
PASSION FOR TWO WHEELS

He grew up in Merced, California. His dad was Airforce and they move there when he was 4 to be near Castle AFB. “There is always something to be found as a youth in any town, music, playing in bands, skating, and riding bikes”, he says. He got his first bike shop job at 15 but most of his working life was spent as a house carpenter working for contractors or freelancing and working at community bike projects, mostly volunteering. He moved to Santa Cruz, as many people do, to go to university, studied printmaking and got deeper into bikes and community bike projects.

“Life is full of many things­ always too much of something (projects) and too little of something else (time). Profesionally, I am a bicycle mechanic, framebuilder, machinist and a teacher. I run a small (235 square feet) bicycle framebuilding shop where I take frame repairs and build custom cycling framesets in a variety of designs, many of which are unique to my practice”, he tells. Also, he express that “like many small frameubilders, I aspire to build bicycles that elevate the ride experience to heights of efficiency and ecstasy. With my cargo bikes, it is the same. I am aim for performance on all levels: efficiency, agility, weight, ergonomics and even affordablility”.

Many miles on many different types of errands and bicycles are what he fell in love with: “I have always loved to create things­ carpentry, bookbinding, printmaking. . . The bicycle leads me to take on metal work and machining”, says.

As a cyclist, messenger, mechanic and someone who is interested in community and collective organizing, he helped to found the Santa Cruz Hub for Sustainable Transportation in 1994 (Now the Hub for Sustainable Living) a non­profit centered around cycling and skill­sharing. I also co­founded the UCSC Bike Co­op in 1995 and the Bike Church in 1998.

He continues to volunteer as a mechanic at the bike Church Wednesday nights. The Bike Church is a non­profit community bike project dedicated to providing affordable and accessible DIY bike repair focused on empowerment, skill­sharing and learning. “It’s an excellent shop that keeps a whole lot of people on the road and has started hundreds (if not thousands) of people down the road to mechanical proficiency and excellence”, says.

About his working methods and the process that he follows, he express: “It’s endless, the possibilities of modern design and production, but my approach is pretty basic. I was introduced to framebuilding with an oxy­acetylin torch and brazing is still my primary joining method. As my process has developed I have collected small machines and set them up for the primary operations to build light­weight steel frames and parts. I work with steel (almost exclusively True Temper from Mississippi)”.

Work in the shop is multi­faceted. Aside from some small batch runs, most all bikes are built to order. Taking an order from someone is yes about getting their measurements, but also about understanding what their needs and intentions are. A bike is designed and tubes are cut, bent, crimped, drilled, cleaned, assembled, aligned, fitted with brazons, prepped and finished. Then it goes across town for sandblasting and powder coating. Then there’s the build­up, the bags, the components, the racks, stems. . .

He recently took over the manufacture of the Farfarer trailer from a friend, Quentin, who designed it over years of making many iterations for himself and then building and selling them for a while. As he tells: “It is an excellent single­wheeled trailer that fits right in with the Frances line­up. It is light, packs small and rides wonderfully around town or on winding singletrack. The first run of 10 is out of the shop and as soon as the next True Temper tubing shipment comes in, we’ll have a go at production with the final design tweaks and features. I should have some on sale at the NAHBS (North American Handbuilt Bike Show) in Sacramento Feb 26th­28th, 2016”.

The hardest thing he has done was last week­ making mistakes is pretty tough: “I made a poor decision thinking I had met my clearances and brazed up a frame that wasn’t okay. . . I have to cut it up this week and I am not happy about it. Being late and behind on orders is probably the most difficult­ Trying to balance being a father and the rest of life and meeting my deadlines as a framebuilder. Being broke kinda sucks too. . .”.

Also, he told us about his inspiration: “I worked for with collective messenger company in town, PedX, in the mid 90’s. We weren’t the classic messengers, which I think is a product of this town­ Sometimes we delivered a summons or some paperwork, but mostly it was real goods like food or the weekly paper­ heavy stuff. So we we’re into trailers and then a modified pedicab (got it for a job delivering Odwala Juice) and then finally we ordered a Longhaul from Jan at the CAT (Center for Appropriate Transport) in Eugene. Rather than have it shipped, I caught the Green Tortoise (bus) up to Eugene with some friends and two dogs and rode the bike back home with the dogs (some 800 miles including classic routes like the Lost Coast). That experience sealed my love for cargo bikes and my fascination with creating better designs­ lighter, agile, more versitile and with useful and thoughtful features: lighting, fenders, ergonomics , cargo… My Smallhaul design was built for my most beloved dog Soupy. Now I have my daughter Greta and my cargo designs take her into account”.

He says that “historical figures are so often slippery, although I do favor John Muir. I am plenty inspired by others, but mostly contemporaries. Bike touring (with Quentin, riding from Santa Cruz on my first frame and fork, 1997, so maybe that’s historical) through Creel, Mexico near the copper canyon many years ago we needed a crack repaired in an aluminum cleat­plate (another story) and found the local welder drinking beer swearing at his clientel who were lined up out to the street with metal wreckage to be repaired. We waited in line and he eventually told us what aluminum to buy and where to buy it and we came back and he, after putting a few holes in our aluminum, filled the crack and his holes and we had our part. I was impressed and smitten. So bring me your broken bikes and I’ll repair them. (I won’t swear at you)”.

The song which gets stuck in his head most often is ‘Powderfinger’ by Neil Young.About food, he likes farmer market vegetables and something rich like meat or cheese ­ I like good food. Real food. (I also sell vegetable for a local farm occasionally at the local farmer’s market.)

His secret talent is playing music and writing songs. “Not that it’s a secret, but not much shared publicly”, says.

To get away from the routine after a busy day working, he enjoys the place where he lives: “Santa Cruz is a beautiful town with an amazing amount of open space and coastal mountain range. I am in the heart of downtown but can still take a 4 miles run from my door that takes me up 1000 feet and through a redwood grove. On my run yesterday I discovered that a pedestrian sidewalk and stairway on my usual route was recently fenced off and declared private property, so I had an extra few blocks on the street… On a bike, you can continue on for many miles of dirt and paved riding in the Santa Cruz mountains in many directions. All that said, life is busy and my adventuring routine has changed since becoming a father. Balancing Papa­hood and work is a challenge!”, he ends.

 

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www.francescycles.com

 

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