JORDAN MACKAMPA. SOUL ESTRATOSFÉRICO

18 May 2020 Texto: Txema Mañeru. Fotografía: Josh Sinner.

{english below} El titular elegido para este gran cantante de soul no viene dado sólo por su enorme calidad y altura. También me ha influido que su nombre me haya recordado al del estratosférico jugador Jordi Villacampa. Íbamos a comprobar si su altura es tan grande en sus actuaciones en Barcelona y Madrid el 26 y el 27 de mayo, pero ya no podrá ser debido al dichoso coronavirus. Al hablar de su gran debut, “Foreigner” se nombra a grandes como Marvin Gaye, Bill Withers o Curtis Mayfield. Había que interrogarle sobre estas y otras cuestiones. Esperemos poder comprobar su valía en vivo antes de finalizar este año.

Lo primero es casi obligado. ¿Cómo estáis viviendo los tuyos y tú la historia está del Coronavirus? ¿Crees que los gobiernos en general, y el tuyo en particular, están afrontando la situación cómo lo requiere?
No, nuestro gobierno es egoísta y no está teniendo en cuenta las necesidades de la mayoría. Solo de las pocas élites que pueden darse el lujo de vivir esta pandemia sin ninguna preocupación.

 

 

Pero vayamos ya al lado musical. A pesar de tus raíces congoleñas y de haberte criado en Conventry, se citan a grandes clásicos como Marvin Gaye, Curtis Myfield o Bill Withers al hablar de ti. ¿No es esa una responsabilidad demasiado grande?
Primero me crié en el norte de Londres, y luego me mudé a Coventry durante mi adolescencia. Tiendo a no centrarme en las comparaciones, a pesar de la grandeza de los nombres que citas, porque sé que mi viaje, musicalmente, es diferente al de ellos. Tan solo me inspiro en sus acercamientos a la música y en cómo me han hecho sentir estos y otros artistas.

¿Cómo un joven de tu origen llega a una sentida combinación entre soul, góspel y folk?
Es una mezcla de ser criado en un hogar cristiano / católico con mucha música gospel y soul, pero después ser educado en una escuela con mayoría de estudiantes blancos que escuchaban géneros musicales como rock, indie, folk, metal y que eran completamente nuevos para mí.

 

 

Tu caso pudiera tener algo que ver con el de Michael Kiwanuka. A mí me encantan todos sus discos y el último tiene una personalidad mucho más marcada. ¿Pero cuál fue la primera música que te marcó en tu adolescencia?
Probablemente un vinilo de Whitney Houston que mi madre poseía. También un  CD de S Club 7 que tenía “Don’t Stop Moving”, más su correspondiente remix instrumental.

Pronto ibas a debutar en España si se hubiera solucionado lo de la pandemia, aunque parece que será imposible. ¿Pero qué pueden esperar quienes vayan a un concierto tuyo y dinos si tienes ya nuevas fechas confirmadas entre nosotros?
Cuando vienes a uno de mis shows, te vas con una sensación de alegría y, con suerte, un poco más rejuvenecido e inspirado para trabajar en lo que sea que te esté pasando por tu mente. Además me gusta dejar que las canciones tomen nueva vida y nuevos caminos en vivo sin estar sujetas a cómo se compusieron para el disco. Luego también puedes hacer nuevos amigos y hasta ayudarnos llevándote un poco de merchandising. ¡Ya se han confirmado nuevas fechas en mi sitio web!

 

 

¿De qué músicos consta tu banda de acompañamiento en directo?
Yo mismo en la guitarra pero muy bien ayudado por otro guitarrista más diestro que yo. Además una sección de ritmo formada por un batería con SPD y un bajista con un Groove genial que se mueve desde aquí hasta lo más alto del Tíbet.

Tus letras nos gustan porque están comprometidas con la realidad. ¿Qué problema es más grave ahora mismo en el Reino Unido, excluyendo al virus? ¿El trato a los migrantes, el racismo o la cerrazón del Brexit?
¿No creo que estas tres cosas sean comparables con toda honestidad? Todos estos son problemas graves pero muy diferentes y que requieres muy distintas soluciones. La gravedad de dichos problemas será mayor para las personas que se sienten afectados por ellos por lo cual yo no me puedo pronunciar al respecto.

Por último nos gustaría que nos lanzaras unas palabras de esperanza en general.
Cuando las cosas vuelvan a la normalidad tendremos que valorar lo que tenemos. También apreciar lo valiosa que es la vida porque podríamos haberla perdido como le ha sucedido a varios miles de personas que no tendrían que haber fallecido si las cosas se hubieran hecho con más cabeza.

 

 

 

 

 

English:

JORDAN MACKAMPA. STRATOSPHERIC SOUL

The headline chosen for this great soul singer is not just given for its enormous quality and height. It has also influenced me that his name has reminded me of that of the stratospheric player Jordi Villacampa. We were going to check if his height is so great in his performances in Barcelona and Madrid on May 26 and 27, but it can no longer be due to the happy coronavirus. When talking about his great debut, “Foreigner” names greats like Marvin Gaye, Bill Withers or Curtis Mayfield. He had to be questioned on these and other issues. Let’s hope we can check his worth live before the end of this year.

Do you think that governments in general, and yours in particular, are facing the situation as required?
Nope, our government is selfish and doesn’t focus on the needs of the many, only the few elite who can afford to live through this pandemic without any worry.

But let’s go to the musical side. Despite your Congolese roots and having been raised in Coventry, great classics like Marvin Gaye, Curtis Mayfield or Bill Withers are cited when talking about you. Is that too great a responsibility?
I was raised in North London first, and then moved to Coventry during my teens – i tend not to focus on the comparisons, as wonderful as they are because I know my journey, musically, is different to theirs, I just take inspiration from their approaches to music and how each artist has made me feel.

How does a young man of your origin come to a heartfelt combination of soul, gospel and folk?
Its a mixture of being raised in a Christian/Catholic home with lots of gospel and soul music, but then being educated in a schools were the majority of students were white, who listen to musical genres such as rock, indie, folk, metal, which were all brand new to me.

What was the first music that marked you in your adolescence? 
Probably a Whitney Houston vinyl my mum owned, if not that then it was an S Club 7 CD that had ‘Don’t Stop Moving’ on it, plus the instrumental remix. Top tune.

You were going to debut in Spain soon if the pandemic had been solved, although it seems that it will be impossible. But what can those who go to a concert of yours expect and tell us if you already have new dates confirmed between us?
When you come to one of my shows, you leave with a sense of joy, and hopefully a little more rejuvenated and inspired to work through whatever is keeping your mind foggy, as well as some new friends & some merch – new dates have been confirmed on my website!

In addition to the bulk of the songs from your promising debut, “Foreigner” do you usually play some versions? Which?
A lot of the time with my songs, I don’t like sticking to the structure of how the song was written, just to spruce things up for live shows, for example ‘Warning Signs’ definitely has a little more edge during live shows than the recorded version, and ‘Under’ is more of a sing along than you might think.

What musicians does your live backing band consist of? 
Myself on guitar, another guitarist, a drummer with SPD / backing tracks for some extra support underneath melodically, and a bassist who grooves from here to the furthest parts of Tibet!

We like your lyrics because they are committed to reality. Which problem is more serious right now in the UK, excluding the virus? The treatment of migrants, racism or the closing of Brexit? Maybe it might be a little tight?
I don’t think these three things are comparable in all honesty? Because they are all separate issues that can’t be fixed with the same brush, so they can’t held within the same conversation either. Each problem is going to resonate with different individuals respectively, so it wouldn’t be fair for me to pick which one would be more serious.

Finally, we would like you to give us a few words of hope in general.
When things get back to normal, cherish the ones you’re holding & appreciate how valuable your life is, because it could have been taken away from you.

 

 

SHARE THIS

¿Te ha gustado este artículo?

Dale a me gusta al Facebook de Staf y síguenos en Twitter, Instagram y Playmoss.

Enjoyed this article?

Like Staf on Facebook and follow us on Twitter, Instagram, and Playmoss.