BLACK SPIRITUALS

2 September 2018 Texto: Pedro Rodríguez. Traducción: Javi Durán. Fotografía: Mark Mahaney y Naiyla Bikzmurzina.


El alma dentro de la música

{english below} Aaron Turner es una criatura que se alimenta principalmente de música. Pero lo más fascinante es que también la expira, dándonos una bruma opiácea para disfrute de nuestros sueños y pesadillas.
De ahí sale el espíritu y la fuerza de una cultura musical independiente capaz de derribar muros, como SIGE Records, el sello discográfico que gestiona junto a Faith Coloccia. Y de ese hambre musical también sale el propio cuerpo artístico: la música y los músicos. Una mirada atenta a la vanguardia del medio y a la vida real y urbana del sonido, más certera y próxima que los contenidos establecidos. Como Black Spirituals. Un duo solista que une la tecnología y la electrónica de la guitarra de Zachary James Watkins con la percusión acústica de Marshall Trammell.
SIGE nos presenta su nueva obra: Black Access / Black Axes. Y como aperitivo a su delicioso sonido, hablamos con Zachary sobre su preparación y cocción.

Black Acces / Black Axes es vuestro último trabajo editado en SIGE Records, con quienes sacasteis vuestro anterior trabajo en 2014:  Of Deconstrution. ¿Cómo ha sido el nuevo proceso de grabación para vuestro nuevo trabajo?
Grabamos las pistas de la cara C Pan y Demic en Avast, en Seattle con el productor e ingeniero Randall Dunn en dos días durante el verano de 2014. Grabamos en el estudio grande, aislando mi amplificador con la puerta de la pecera abierta, permitiendo tomar el sonido desde un micrófono y monitorizándolo. Randall usó una consola Trident y podía mezclarlo todo el mismo día, mientras escuchábamos las pistas de fondo. Aquí es donde conocimos a Dylan Carlson y Earth, que acabaron invitándonos a hacer de teloneros durante su tour europeo de invierno de 2015. Cuando volvimos esa primavera, grabamos las pistas de la cara D Dissenson y Reconciliation con Andrew Oswald en su casa en Secret Bathroom. Andrew diseñó y construyó su pequeño estudio en el oeste de Oakland. Sus precios eran baratos en aquel momento y desde entonces ha estado trabajando en discos más grandes y está adquiriendo mejor equipo. Conforme el tiempo pasaba y yo iba gestando el material, Black Spirituals siguió tocando en conciertos y creciendo como banda. Sentí que nos hacía falta una última sesión. Trabajamos con el técnico Norman Teele en el estudio Alan Parsons en Expressions College, en Emeryville, California. Fue una grabación completamente aislada y de ahí que suene “contundente y directo”.

¿Y qué podemos encontrarnos en Black Acces / Black Axes respecto a Of Deconstrtion?
La claridad. Personalmente, evolucioné para centrarme en elementos específicos, siendo la forma algo especialmente fascinante. Mi forma de tocar en OfDeconstruction es muy abierta e improvisada. Esas son las partes en las que intento continuar, y desde que uso una afinación armónica muy específica, a lo largo de los años he encontrado mapas tonales que se vuelven modulares. Muchos más riffs en otros aspectos… Durante el lapso de tiempo entre estos dos discos, Marshall y yo empezamos a experimentar con programación de pistas aisladas de nuestros discos y las incorporamos de este modo en nuestro próximo álbum, con las pistas Want y Anti Up.

Has comentado que empezasteis a grabar el nuevo álbum el verano de 2014. Ha sido un trabajo continuo de exploración musical junto a Marshall. ¿Cuales eran vuestras intenciones creativas?
Veo esto como un registro documentado de unos 5 años de hermandad musical entre Marshall y yo. Este es nuestro viaje como dúo musical, a través de este paisaje tan dinámico. Atravesamos diferentes narrativas tanto cuando tocamos de manera individual como cuando lo hacemos como Black Spirituals. Somos catalizadores inspirados. Nuestra música parece ser, o acaso es claramente parte de nuestras vidas. Tocamos y experimentamos tanto en el escenario como en las grabaciones.

 

 

¿Qué puedes contarnos sobre las actuaciones y tours del nuevo disco?
Marshall se marchó del grupo a principios de 2017 y por tanto este será nuestro último álbum concebido así. Actualmente estamos tocando en solitario y con otras formaciones. Sin embargo, continuaré con Black Spirituals y algunas ideas están ya en marcha.

¿Cual es tu soporte ideal para este nuevo trabajo?
Publicamos en vinilo, y posiblemente también en digital. La grabación se llevó a cabo en el estudio usando equipo analógico sobre plataformas digitales. El vinilo es un medio maravilloso y después de haber oído nuestro primer LP OfDeconstruction, nos dimos cuenta de la riqueza que posee. El vinilo siempre ha sido un sueño que he tenido. También colecciono discos; me enamoré de este formato cuando era joven y exploraba la colección de mis padres. La supervisión en el arte y las ideas escritas también es un factor añadido y trabajar con Faith Coloccia ha sido un auténtico placer.

El arte de  Black Acces / Black Axes es extraordinario. Muy en la linea de vuestros trabajos anteriores. ¿Cómo surgió y con quién trabajáis?
Faith Coloccia, co-fundadora del sello Sige es la artista encargada para trabajar en todos nuestros trabajos de Sige. Trabajar con Faith es “enérgico”, por decir algo. Ella pregunta acerca de todo lo que tenemos en la cabeza, incluyendo cualquier referencia visual. Luego, lo “filtra” y lo “vuelca”… Luego, empieza a compartir sus ideas y bocetos y crea un espacio para una crítica transparente, abierta y honesta. Después del diálogo, comparte el germen de lo que, con el tiempo, se convertirá en el arte que surja de todo esto.

Los temas del álbum están muy bien unidos, incluso mantienen cierta simetría. Después de tan duro trabajo ¿qué puedes comentarnos sobre tu favorito o el que más presente tienes en tu cabeza?
Pan, grabada en Avast por Randall Dunn. Me quedo con esta porque resulta paciente y, al mismo tiempo, frágil, casi anhelante. Todavía estaba perfeccionando los arreglos y mis técnicas de sintetizado en directo. Con nuestra formación como dúo, Marshall suena increíble y Randall me puso por delante unos cuantos nuevos juguetes. Específicamente, un altavoz Leslie y un Moisterizer. Pan es la primera grabación de este disco y abre una puerta a lo que es nuestro sonido.

 

 

English:

BLACK SPIRITUALS: THE SOUL WITHIN THE MUSIC

Aaron Turner is a creature that feeds mainly on music. But the most fascinating thing is that it also expires, giving us an opiate mist to enjoy our dreams and nightmares.
From there comes the spirit and strength of an independent musical culture capable of breaking down walls, such as SIGE Records, the record label that manages with Faith Coloccia. And from that musical hunger also comes the own artistic body: music and musicians. An attentive look at the avant-garde of the medium and the real and urban life of sound, more accurate and closer than the established contents. Like Black Spirituals. A solo duo that unites the technology and electronics of Zachary James Watkins guitar with the acoustic percussion of Marshall Trammell.
SIGE presents its new work: Black Access / Black Axes. And as an appetizer to its delicious sound, we talked to Zachary about its preparation and cooking.

Black Acces / Black Axes is your last work published on SIGE Records, with whom you released your previous work in 2014: Of Deconstrution. How has the new recording process been for your new work?
We recorded side C tracks Pan and Demic at Avast in Seattle with engineer/producer Randall Dunn over two days during the summer of 2014. We recorded in the large studio only isolating my amp with the booth door open allowing for bleed and monitoring.  Randall used a Trident console and was able to mix during our same day listening back breaks. This is where we met Dylan Carlson and Earth, which led to them eventually inviting us to open during their Winter 2015 European tour. When we returned that Spring, we recorded side D tracks Dissension and Reconciliation with Andrew Oswald at his on Secret Bathroom.  Andrew designed and built out his small studio in West Oakland. His prices where cheap at the time and has since worked on larger albums and is acquiring better gear. We love his DIY sound. So much learning and radical experience during tour that it was clearly important to document our post inaugural European tour sound.  As time passed and I gestated on the material, Black Spirituals continued to play shows and grow as a band. I felt we needed one last session. We worked with engineer Norman Teele in the Alan Parsons Studio at Expressions College Emeryville, CA. This was a completely isolated recording formation and subsequently sounds “punchy and up front.”

And what can we find in Black Acces / Black Axes regarding Of Deconstrtion?
Clarity. I personally grew to focus on specific concerns. Form being especially fascinating. My playing on Of Deconstruction is very open and improvised. These are the areas I try to continue and since I use a very specific harmonic tuning, over the years I have found tonal maps that become modular. Much more riffing in otherwards… During the space between these two albums, Marshall and I began experimenting with programming solo pieces on our records and we incorporated this approach on our forthcoming album with the pieces Want and Anti Up.

You have commented that you started recording the new album in the summer of 2014. It has been a continuous work of musical exploration together with Marshall. What were your creative intentions?
I think of this as a documentation of over 5 years of musical kinship between Marshall and myself.  This is our journey as a musical duo navigating this dynamic landscape. We channel many narratives when we play both as individuals and as Black Spirituals. We are inspired activators. Our music seems to be or is clearly integral parts of our lives. We play ourselves/experience on stage and in these recordings.

What can you tell us about the performances and tours of the new album?
Marshall moved on from the group earlier in 2017 and therefore this will be our last album as this configuration. We are currently performing solo and with other formations.  However, I will continue Black Spirituals and ideas are in the works.

What is your ideal support for this new job?
We are releasing on vinyl and possibly digitally as well. The record was recorded in studios using analog equipment on digital platforms. Vinyl is a wonderful medium and after hearing our first LP Of Deconstruction, realized the richness. Vinyl has always been a dream of mine. I also collect records and fell in love with this medium when I was young and exploring my parents collection. The real estate for art and written ideas is also a plus and working with Faith Coloccia has been an absolute pleasure!

The art of Black Acces / Black Axes is extraordinary. Very in line with your previous jobs. How did it come about and who do you work with?
Sige Label co-founder Faith Coloccia is the album artist for all of our Sige releases. Working with Faith is powerful to say the least. She asks for everything that is on our minds including any visual references. She then “filters” and “feels” it out… She then begins to share her ideas and drafts and creates a space for open, honest, transparent critique. After dialogue she shares the seeds of what over time become sympathetically resonant artworks.

The themes of the album are very well united, they even maintain a certain symmetry. After such hard work, what can you tell us about your favorite or the most present you have in your head?
Pan recorded at Avast by Randall Dunn. I choose this because it feels patient and yet fragile almost yearning. I was still honing in on my rig and my live synthesis techniques. within our duo formation. Marshall’s sounds amazing and Randall placed a few new toys in front of me. Namely a Leslie speaker and a Moisterizer. Pan is the earliest recording represented on the album and opens up a door into our sound.

 

 

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