Sean Tully / Sean Surfboards

9 April 2013 Texto: Estefania Lara Fdez.

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La pasión por su trabajo se refleja en cada producto que sale de sus manos. No es sólo habilidad, es el mimo lo que convierte sus tablas o camisetas en referentes de calidad. Porque, aunque domina la técnica, tanto en la fabricación de tablas de surf como en la serigrafía, es quizás el componente artístico que tanto valora en estas dos vertientes lo que le diferencia del resto. Además de la sensibilidad que denotan sus palabras, porque en definitiva, Sean es una persona que creció amando la naturaleza y todas esas pequeñas cosas que te aportan sensaciones positivas y alegres; las mismas que transmite a sus clientes y a sus creaciones.

Me llamo Sean Tully y vivo en Cardiff by the Sea (San Diego, California). Soy propietario de Forward Screen Printing y de Sean Surfboards. Intento vivir una vida creativa haciendo las cosas que me apasionan y creando productos de alta calidad, ya sea a través de la serigrafía en pósters y camisetas o creando tablas de surf con mucha alma.

Comencé a construir tablas de surf mientras estaba en la Universidad de Santa Bárbara. En aquel tiempo tuve la oportunidad de conocer a personas increíbles que influenciaron mi manera de surfear y el tipo de tablas que usaba. Como siempre fui bueno haciendo cosas con mis manos pensé que sería divertido fabricar mi propia tabla. La primera que hice salió bastante bien, surfeaba de escándalo. Esa fue la mecha que encendió la ola de creatividad e ideas que vino después y pronto se convirtió en Sean Surfboards.

En el mundo de la serigrafía me metí después de mudarme a San Diego para trabajar con mi amigo Andy Davis. A través de él conocí a Nick Cocores, dueño de Thalía Surf Shop, en Laguna Beach California y fundador de Forward Screen Printing. Nick serigrafiaba sus propias camisetas para la tienda y estaba tan hasta el cuello de trabajo que nos asociamos. Yo me ocuparía de la serigrafía y él de la tienda. Así empezamos a crecer a través de nuestras magníficas conexiones y amigos dentro de la comunidad del arte ligado al surf.

En mi trabajo y en mis creaciones pongo muchísima atención y cuidado en los pequeños detalles, usando todo cuanto he aprendido del trabajo manual. No importa que se trate de la impresión de una camiseta o la construcción de una tabla de surf por encargo, trato cada trabajo como si lo estuviese fabricando para mí mismo. Pienso que serigrafiar y laminar una tabla son cosas muy parecidas, porque ambas requieren de un lado artístico y un lado matemático para que el producto salga lo mejor posible y con su máximo potencial. Hay un montón de aspectos técnicos dentro del mundo de la serigrafía y de la construcción de tablas, pero también muchísimos aspectos artísticos contenidos en estas actividades. Creo que en mis creaciones hay una gran fusión de estas dos cosas; eso es lo que los ha hecho exitosos.

Sólo quiero ser capaz de hacer las cosas lo mejor posible y construir un producto en el que se aprecie de manera evidente el cuidado con el que se ha realizado usando técnicas artesanales. Reflejo esta filosofía en mis dos negocios. A todos nos ha pasado alguna vez que nos hemos cruzado con una camiseta o una tabla de surf y hemos pensado que estaban hechas como churros…producidos en masa. Y también nos ha pasado a todos que nos hemos cruzado con una camiseta o una tabla que están impresas-glaseadas de manera exquisita con gran calidad y cuidado por los detalles… Yo lucho por recrear siempre este segundo escenario, ya sea una camiseta o una tabla… nada sale de mis manos sin que yo mismo compruebe y apruebe que la calidad obtenida es la mejor posible. Nuca tomo atajos para realizar un trabajo, prefiero invertir más tiempo e incluso dinero para conseguir que el producto salga perfecto. De esta forma me aseguro de que el cliente recibe un producto sin fallos. Esta filosofía de negocio es muy importante para mi, porque en definitiva, mis productos representan mi nombre, por eso me tomo de manera muy personal hacerlo lo mejor posible.

Me apasionan los retos, como el de combinar los dos negocios que amo. La construcción de mis tablas no acaba en el cuarto de shape, también llevo a cabo todo el glassing, pigmentos y diseño de cada una de mis tablas. Básicamente soy la única persona que pone la mano encima a mis tablas, esto como sabéis no pasa en muchas fábricas en las que mucha gente se incorpora  a la línea de producción. Creo que la construcción de una tabla tiene muchas partes técnicas que entran en juego y, es en el glaseado, cuando la parte artística entra en juego. Mucha veces serigrafío en papel de arroz o en tela y después lo lamino a la tabla. Es alucinante cuando veo el resultado final, porque suelen salir tablas preciosas y totalmente únicas. Saber que no hay otra tabla en todo el mundo como esa que has hecho es una sensación muy buena.

Me inspiro con las cosas que me producen alegría. Mi familia, mi mujer Beth y mi hija de 2 años Sage, me inspira y enseñan a ser mejor persona cada día. Aprendo de la enorme paciencia de mi mujer y veo el potencial y el espíritu en mi hija, lo que me da fuerza para ser mejor en cada cosa que hago, grande o pequeña. La naturaleza también ha sido siempre una gran influencia para mí y la forma en la que pienso. Desde niño me enseñaron a amar los espacios naturales, acampar y caminar con la mochila. Eso me ayudó a ser más fuerte y creo que todo eso se puede ver fluir en mi trabajo y en las cosas que produzco. Otra cosa que me inspira es la música, no podría imaginar un mundo sin ella. Ya sea escuchándola o tocando yo mismo algún instrumento, sentir ese ritmo es lo que me hace moverme hacia adelante cada día.

La banda sonora de un día perfecto sería una mezcla de jazz, indie y rock. Tengo un gusto bastante variado, creo que ser músico me ha abierto las miras a muchos sonidos. Sin duda mi banda favorita de todos los tiempos es la formada por mis buenos amigos The Mattson2. Su estilo musical realmente encaja con los sentimientos que rondan mi cerebro día tras día.
Los momentos más felices de mi vida y grabados a fuego en mi memoria son sin duda de mi infancia. Esa imagen de una ola rompiendo, abriéndose a la interpretación del artista. Ese momento, esa idea es el material del que se fabrican los sueños. Ya sea una pequeña ola para hacer “hang ten” en tu pesado longboard clásico o una ola de varios metros cuyo tubo te envuelve y te hace sentir esa visión Greenough, siempre será la pasión de mi vida.

Lo que más me gusta hacer hoy día es gastar tiempo de calidad haciendo lo que me gusta: surfear, tocar música, reparar mis coches antiguos y estar con mi familia. Como reciente padre y casado hace poco, mis prioridades han cambiado radicalmente desde el punto egoísta y juvenil que tenía antes, ahora hago cosas que son importantes para mi familia, no sólo para mi.
Empecé a enseñar a mi hija a surfear en unas vacaciones en Hawaii cuando solo tenía 18 meses. Con aquella primera ola en la orilla de Waikiki beach experimenté una sensación muy agradable, se trata de aprender del océano, que me ha devuelto las mismas sensaciones que experimenté cuando yo aprendí por primera vez. La sonrisa y diversión que veo en la cara de mi hija cuando vamos juntos en la tabla es algo que no puedo describir con palabras. Es una experiencia casi celestial que llevaré conmigo para el resto de mi vida. Lo mejor de todo es que nuestra experiencia surfera será algo haremos en familia mientras vivamos.

Mi amor por la naturaleza es el hobby que ha cambiado mi vida. El disfrute que nos dan los espacios abiertos y todo lo que la naturaleza nos enseña es algo impagable. Todo eso ha ayudado a crear a la persona que soy hoy en día y es algo que no cambiaría por nada. La madre naturaleza demanda respeto pero, a cambio, ella te regala cosas que las personas comunes nunca experimentan a lo largo de sus vidas.

Para terminar, mi consejo a alguien que quiera comenzar su propio proyecto personal sería: pasa tiempo estudiando y aprendiendo de alguien a quien admires y respetes. Aprender de alguien y poder verlo trabajar es una experiencia impagable que uno puede luego incorporar a sus creaciones personales. Cada gran artesano aprendió de un gran maestro. Puedes aprender técnicas y procesos haciendo tus deberes y leyendo mucho, pero a no ser que te pongas manos a la obra y puedas observar como alguien lo hace en la práctica… nunca serás capaz de alcanzar tu máximo potencial. Al margen de esto, has de poner todo tu corazón y alma en lo que hagas, esa es la única manera de crear algo excelente y magnífico.

 

 

Sean Tully / Sean Surfboards.

Passion and commitment are reflected into every single product built from Sean´s hands. It is not only his amazing skills, but the great amount of care he delivers which makes each of his surfboards, or t´shirts a quality benchmark. He has great control of the technique in the crafts he makes with his own hands, but it is maybe the artistic component he adds to the product that sets him appart from the rest. His words are meaningful, sharing nice feelings about life and the importance of family. Sean is a person who grew up discovering a great love for the outdoors, a great love for all those little things that bring happines and good vibes, those same little things and details he delivers into everything he builds.

A short description of your profesional profile (or the brand you have created), always related to the crafts universe. What is it about and why are you so pasionate about it?
My name is Sean Tully.  I live in Cardiff by the Sea California, and am the owner of Forward Screen Printing and Sean Surfboards. I try to live a creative life by doing the things that I love and creating high quality stuff, from screen printed tees, posters, or custom crafted surfboards.

How, where and why did you start this crafts project or this brand?
I got into building surfboards while I was going to school at the University of California Santa Barbara.  During my time in Santa Barbara I was able to meet many great people that influenced the way I surfed, and the type of boards I was riding.  Since I had always been good at making things with my hands, I figured it would be fun to shape my own board.  The first board I made, actually came out pretty nice, and it surfed pretty good.  That started the wave of creativity and ideas that would soon develop into Sean Surfboards.
I got into screen printing after moving down to San Diego to work with friend and artist Andy Davis.  Through Ando I met Nick Cocores, owner of Thalia Surf Shop, in Laguna Beach CA, and founder of Forward Screen Printing.  Nick was printing his own tees for the shop and was getting busier than he could handle.  So we partnered up and started to grow Forward through our great connections of friends in the surf/art community.

How would you describe your work (or the brand you have created)?
My work and creations are all done with great attention to detail and care using hand crafted skills.  Whether it is a shirt design I am printing, or a custom surfboard I am building, I handle each project as if it were my own, made for me.  I believe that screen printing and surfboard building are greatly similar in that they both require the use of both sides of your brain skills.  Both crafts need an artistic side, as well as a mathematical design side, for the product to come out to its fullest potential.  There are a lot of highly technical aspects of screen printing, and board building, just as there is a great artistic influence in both of those crafts.  I believe my creations are an great blend of the two, and that is what has helped to make both of them successful.

What is the aim behind your work?
With my work I just want to be able to put out a real high quality piece that is evident of the care and hand crafted techniques that went into making that item.  I reflect this philosophy into both of my businesses.  Most people have had or come across a screen printed shirt, or a surfboard that they can immediately tell was either mass produced, or built with poor quality.  And, most people have seen a screen printed shirt, or surfboard that they can tell was created with great care and quality.  I strive for the atter scenario. Whether it is a shirt, or custom surfboard, nothing leaves my hands without my approval of its high quality and it being the best that it can be.  I do not cut corners, or take short cuts to get the job done.  I would rather spend more time or money to make the item come out perfect, knowing that the customer will be receiving a flawless product.  That business ideal is very important to me.  My products represent my name, so everything I make, I take it personally to be the best it can be.

Could you share with us the weirdest work or idea you have ever done related to your profession?
One of the most extravagant ideas that I have had is combining the two businesses that I love. My surfboard building does not end in the shaping room.  I also do all of the glassing and color work for every one of my boards.  Basically I am the only person who touches my boards, unlike many factory produced boards that are made everyday by several people along the production line.  I believe the shaping part of creating a board has a lot of technicalities that come into play, whereas, the glassing process is really where the artwork side of the board and process comes out.  On many occasions I have screen printed onto rice paper, or fabric, then taken that product, and glassed it into my surfboards.  It is a very fun and rewarding process that can really make each board come out beautiful and one of a kind.  Knowing that there is no other board in the word like the one I am building is a pretty cool feeling.

Where do you find the motivation or the inspiration to develop your ideas?
My biggest inspirations for me come from the things that bring the most joy in life.  My family, wife Beth and daughter Sage, bring me inspiration to be a better person everyday.  I learn from my wife all the time with her great patience and care, and I see the potential and spirit in my daughter which encourages me to excel in everything I do, big or small.  Nature has always been a huge influence on me and how I think.  I was raised to love the outdoors, camping and backpacking, and traveling a lot when I was a young kid.  This helped to give me a strong character and sense of self reliance.  All of which flow through and into the work that I produce.  Music, I could not imagine a world without music.  Whether listening to music, or playing myself, music is the heart beat and rhythm that keeps me moving creatively forward everyday.

The perfect soundtrack for your day to day?
A perfect soundtrack for my day to day would be a mix of jazz, blues, indie, and rock n roll music.  I have a pretty varied taste of music, and being a musician myself has really opened my ears to all genres of sound.  Hands down one of my favorite bands of all time would be my good friends the Mattson 2.  Their musical style really fits with the feelings and moods that I have inside my head on a daily basis.

Any idyllic image that you can’t remove from your head?
Idyllic images that are burned in my brain can be traced to childhood.  The image of a peeling wave, open for the surfer/artists interpretation.  The idea of looking up a point to see the beauty of a wave peeling right at you is something dreams are made of.  Whether it be a mini wave meant for hanging 10 on the tip of your heavy longboard, or an overhead barrel ready for you to pull in and get some serious “Greenough” vision, surfing will always be a great passion in my life.

What do you find yourself enjoying most these days? How have your interests changed and evolved over time?
Things I enjoy most these days are spending quality time doing the things I love, surfing, playing music, working on my old cars, or hanging with the family.  As a new father and husband, my priorities have definitely changed from my youthful selfish focus on only doing the things I want to do, to spending time and doing things that are important for our family, and mostly my daughter.  I started to teach my daughter Sage to surf while we were on vacation in Hawaii when she was only 18 months old.  Since her first wave at inside Queens Waikiki, I have felt that me teaching her to surf, and learn the ways of the ocean, have really brought back the same feelings of me learning to surf all over again.  The smile and joy I see in her face when we ride waves together is nothing that can be described with words.  It is a heavenly experience that I will cherish for the rest of our lives.  And the best part is that our experiences of surfing together will be something that we can do together as a family, for as long as we live.

Any hobby that has changed your life?
If there was a hobby that changed my life, I would have to say the general love of nature.  Whether it be hiking and camping in the mountains, or swimming and surfing in the ocean, the appreciation of the great outdoors, and what nature has to teach us, is something that is priceless.  It has really helped to create that person that I am today and is something that I would not change for anything. Mother nature demands respect, but in return she can reward you with things that the average human may never see or experience in their lifetime. For that I am greatly honored to be raised with a passion for nature.

Could you give some tips to someone who want to become a shaper or that want to start their own project?
Advise to someone wanting to start shaping, or creating, would be to spend the time to study and learn from someone that you admire and respect.  Learning from watching someone doing, is a priceless experience that one can take and translate to their own creations.  Every great craftsman learned their craft at some point in time, and most likely they learned from watching their mentor or fellow builder.  You can learn techniques and processes through doing your homework and reading, but until you can actually watch someone in person do the thing you are studying, you may never fully learn the potential that is there.
Besides that, putting your heart and soul into everything that you do and make, is something that can only help your efforts in creating something that is the best it can be.

www.fwdscreenprinting.com

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