Una vida que debe ser contada. La increíble experiencia de Michael Alago

12 February 2018 Texto: Rando. Fotografía: Archivo Michael Alago y Drew Stone.

Who the fuck is that guy? fue otro de los documentales que tuvimos la oportunidad de ver en el Moments. Cuenta la increíble historia de Michael Alago, un joven de Nueva York de los 70 que se convirtió en elemento clave en toda la escena musical como manager de los grupos más interesantes de la época. Se trata de un documental dirigido por Drew Stone, al que ya conocemos de sus anteriores trabajos documentando la escena HC de Boston en All ages. Sin duda alguna, es una historia que necesitaba ver la luz.

Has sido el director de varios documentales muy influyentes dentro de la subcultura punk. ¿Cuál es tu conexión con ella?
Cuando era adolescente, en 1981 me involucré en la escena Hardcore de Boston y luego, después de mudarme a Nueva York, en la escena hardcore de Nueva York. En Boston canté para una banda llamada The Mighty C.O.’s y luego, al regresar a Nueva York, formé The High & The Mighty y luego, por supuesto, me uní a Antidote. Antidote aún toca un par de veces al año, si nos apetece.

 

 

¿Cómo fueron tus primeros pasos en la dirección de películas?
Mi padre era director de cine, así que crecí cerca de ese ambiente. Él es mi mayor inspiración. También artísticamente, el director Werner Herzog es una gran influencia para mí.

¿Qué te motiva a hacer documentales musicales?
Amo la música y me gustaría considerarme un gran narrador. Tuve una carrera como músico y luego hice videos musicales, así que para mí la progresión era inevitable.

¿Cómo encontraste la historia de Michael Alago?
Él es alguien a quien veía siempre en Nueva York todo cuando salía a ver música. Finalmente me lo presentaron y después de hacernos amigos, conocí su increíble historia. Sentí que era yo la persona que contaría su historia de una manera adecuada.

 

 

¿Cuándo decidiste hacer un documental sobre su vida?
Después de terminar xxx ALL AGES xxx La película de Boston Hardcore estaba buscando un nuevo proyecto y lo vi en un espectáculo de Cro-Mags. Verlo me recordó su increíble historia y enseguida le contacté acerca de hacer una película. Al principio no estaba seguro, pero después de explicar por completo mis intenciones, seguimos adelante con el proyecto.

¿Cómo planeas hacer un documental? ¿Estás interesado en tener todo planeado o en ir descubriendo cosas?
No me gusta tener todo planeado. Me gusta descubrir cosas a medida que la película avanza con la esperanza de que el espectador las descubra junto conmigo también.

En la medida de lo posible, ¿qué crees que entenderán las personas sobre este documental?
Se trata de la historia de alguien que simplemente ama la música. Es un tema básico con el que muchas personas pueden identificarse. No importa quién sea, de dónde venga o cuál sea su orientación sexual, la música es algo que nos une a todos.

 

 

Eras el cantante de Antidote al comienzo de la escena de HC en Nueva York, ¿qué crees que actualmente sigues manteniendo de esa manera de pensar?
La única cosa que he llevado conmigo desde los primeros días del hardcore es el espíritu de “Hacer que la mierda suceda”. Levántate, sal y hazlo”. No espero mucho dinero para hacer mis películas. Si quiero hacer una película, la haré por cualquier medio necesario. El espíritu de la escena hardcore inicial se manifiesta en todo lo que hago artísticamente.

El género biográfico es complicado. Obviamente, solo podemos esbozar una imagen sesgada de una vida. ¿Estas satisfecho con el resultado?
Por supuesto, siempre hay algunas cosas que desearía que se hicieran de forma diferente con la película, pero en general estoy contento con el resultado final. La gente de todo el mundo realmente ama la película y realmente lo aprecio.

 

Antidote

 

 

¿Qué has aprendido al grabar este documental?
¡Hacer una película documental sobre alguien que está vivo es un dolor en el culo! Jajaja! En serio, aprendo más y más con cada película que hago y llevo esa experiencia al próximo proyecto.

Realmente me gusta la historia de tu primer contacto con el HC en Boston viendo SSD y cómo al final del concierto, el guitarra se te acercó y te preguntó de dónde venías. Eso siempre ha sido una parte importante de la escena (aceptar a los demás y cuidarnos del exterior). ¿Crees que fue algo iniciático en tu vida?
Ese evento tuvo un gran impacto en mi vida y me abrió a una nueva forma de pensar. Es la comunidad y la cultura, al final, es la razón por la que amo el hardcore.

Mirándolo en perspectiva, ¿crees que el contacto con la escena HC te despertó artísticamente?
Absolutamente. La escena hardcore inicial hizo que fuera correcto para una joven adolescente como yo salir y comenzar una banda y correr riesgos. Cambió el curso de mi vida.

 

 

¿Cuál es la parte que más te gusta?
Es difícil de decir, pero diré que lo más destacado de hacer la película para mí fue entrevistar a John Lydon, Rob Zombie y los chicos de Metallica.

Una vez que el documental está terminado y ya distribuido ¿cuáles crees que serán tus próximos pasos y qué tipo de historias te gustaría contar?
Tengo otra película que salió al mismo tiempo que la de Alago y que se llama The New York Hardcore Chronicles Film. Está disponible en I-tunes y Amazon. Estoy relanzando un documental sobre Muhammad Ali que hizo mi padre en 1975 llamado “Me Whee”. xxx ALL AGES xxx The Boston Hardcore Film también está siendo relanzado en i-tunes. También estoy a punto de rodar un documental rockabilly con Slim Jim Phantom de los The Stray Cats también. Antidote está tocando un par de conciertos después de un largo parón y también estoy tocando en acústico con The Drew Stone Hit Squad. También estoy trabajando en un libro llamado New York Hardcore Chronicles Vol. #1 (1980-1989). Me gustaría dar las gracias a todo el mundo por el apoyo a lo largo de los años, realmente lo aprecio. Podéis encontrarme en www.stonefilmsnyc, Me encantaría saber de vosotros.

 

 

 

English:

A LIFE THAT MUST BE TOLD. THE AMAZING EXPERIENCE OF MICHAEL ALAGO 

Who the fuck is that guy? was another of the documentaries that we had the opportunity to see in Moments Festival. It tells the incredible story of Michael Alago, a young man from New York in the 70s who became a key element in the entire music scene as manager of the most interesting groups of the time. It is a documentary directed by Drew Stone, who we already know from his previous work documenting the HC scene of Boston in All ages. Without a doubt, it is a story that needed to see the light.

You have been the director of several very influential documentaries within the punk subculture. What is your connection to it?
As a teenager in 1981 I got involved in the Boston Hardcore scene and then after I moved back to New York the New York hardcore scene. In Boston I sang for a band called The Mighty C.O.’s and then upon returning to New York I formed The High & The Mighty and then later of course joined Antidote. Antidote still plays a couple shows a year if it feels right.

How were your first steps in film direction?
My father was a film director so I grew up around it. He is my greatest inspiration. Also artistically the director Werner Herzog is a huge influence on me.

What motivates you to make music documentaries?
I love music and I would like to consider myself a great storyteller. I had a career being a musician and then making music videos as well so for me the progression was inevitable.

 How did you find the story of Michael Alago?
He is someone I used to see around in New York City all the time when I would go out and see music. Eventually I was introduced to him and after becoming friends I learned about his incredible story. I felt that I was the one to tell the story in a proper way.

When did you decide to make a documentary about his life?
After I finished xxx ALL AGES xxx The Boston Hardcore film I was looking for a new project and I saw him at a Cro-Mags show. Seeing him reminded me of what an incredible story he has so soon after that I approached him about making a film. He wasn’t sure at first but after I fully explained my intentions we moved ahead with the project.

How do you plan to make a documentary?
Are you interested in having everything planned or discovering things? I don’t like to have everything planned out. I like to discover things myself as the film progress with the hope that the viewer is discovering them along with me as well.

As far as possible, what do you think people will understand about this documentary?
When it comes down to it this is a story of someone that just loves music. It is a basic theme that many people can relate to. No matter who you are or where you come from or what your sexual orientation is music is something that brings us all together.

 You were the Antidote singer at the beginning of the HC scene in New York, what do you think you are currently maintaining from that way of thinking?
The one thing that I have carried with me form the very early days of hardcore is the spirit of “Make shit happen. Get up, Get out and do it”. I don’t wait for big money backing in order to make my films. If I want to make a film I will get it done by any means necessary. The spirit of the early hardcore scene manifests itself in everything that I do artistically.

The biographical genre is complicated. Obviously we can only sketch a skewed picture of a life. Are you satisfied with the result?
Of course there are always a few things I wish were done differently with the film but for the most part I am happy with the end result. People around the world really love the film and I really appreciate it.

What have you learned by shooting this documentary?
Making a documentary film about someone that is alive is a pain in the ass! Hahahah! Seriously I learn more and more with each film that I do and carry that experience into the next project.
I really like the story of your first contact with the HC in Boston watching SSD and how at the end of the concert, the guitar approached you and asked you where you came from. That has always been an important part of the scene (accepting others and taking care of ourselves from the outside). Do you think that was it something initiatory in your life? That event had a huge impact on my life and opened me up to a whole new way of thinking. It’s community and culture in the end is the reason that I love hardcore.

Looking at it in perspective, do you think that the contact with the HC scene woke you artistically?
Absolutely. The early hardcore scene made it OK for a young teenager like myself to go out and start a band and take chances. It changed the course of my life.

What is the part you like most?
It’s hard to say but I will say that highlights of making the film for me were interviewing John Lydon, Rob Zombie and the Metallica guys.

Once the documentary is finished and it is already distributed, what do you think your next steps will be and what kind of stories would you like to tell?
I have another film that came out at the same time as the Alago film called The New York Hardcore Chronicles Film. It is available on I-tunes and Amazon. I am re-releasing a Muhammad Ali documentary that my father made in 1975 called “Me Whee”. xxx ALL AGES xxx The Boston Hardcore Film is being re-released on i-tunes. Also I am about to start shooting a rockabilly documentary with Slim Jim Phantom os The Stray Cats as well. Antidote is playing a couple of shows after a long layoff and I’m doing my acoustic thing with The Drew Stone Hit Squad. I’m also working on a book called The New York Hardcore Chronicles Vol. #1 (1980-1989) I’d like to thank everyone for the support thru the years I really appreciate it. Reach out to me at www.stonefilmsnyc.com, I would love to hear from you.

 

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