Un viaje artístico con Chad Eaton

19 January 2015 Texto: David Moreu. Fotografía: Chad Eaton & archivo.


Redescubriendo el viejo continente

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Chad Eaton es un ilustrador y artista de serigrafías proveniente de Los Ángeles que ha fundado una pequeña marca conocida como TIMBER!. Gracias a este sello ha podido dar rienda suelta a su creatividad y expandir un universo personal repleto de mitología y paisajes anclados en un tiempo indeterminado, en el que podemos encontrar leñadores con barbas kilométricas, osos que pasean por bosques frondosos, bigfoots que surgen de la nada para despertarnos de nuestros sueños aletargados y toda clase de personajes fascinantes que solamente conocemos gracias a las novelas surrealistas de antaño. Además, este artista de culto en América (y reverenciado en Europa) es colaborador habitual de la marca Element de skate, puesto que se crió en el sur de California y la cultura del patín ha marcado el devenir de su arte hasta llegar a sus obras actuales, que lo trascienden todo para generar emociones nuevas. Pero la vida bohemia no solamente acontece en los confines del estudio, sino que hay veces que debemos ampliar nuestras fronteras personales y geográficas para estimular la creatividad, aprender cosas nuevas y huir de nuestros demonios personales. Seguramente esto es lo que pensó Chad Eaton cuando emprendió su largo viaje por Europa a finales del pasado año y ahora lo rememora en esta entrevista, al mismo tiempo que ha arañado tiempo a su apretada agenda para hacer la portada de nuestro número especial dedicado a los viajes.

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Empecemos por el inicio de esta aventura con ecos artísticos. ¿Podrías contarnos como surgió la idea de emprender este largo viaje por Europa?
Inicialmente planeé el viaje en base a un par de eventos a los que me invitaron, que consistían en participar en exposiciones y hacer algunas intervenciones artísticas en directo para Element. Pero resulta que decidí ampliar el viaje con más fechas de las que originalmente me ofrecían para descubrir otros lugares de Europa con mi novia. Aunque ella rompió conmigo dos semanas antes de irnos y tuve que emprender esa ruta por mi cuenta y solo. Sin embargo, mientras iba de ciudad en ciudad se me presentaron varias oportunidades de hacer otras exposiciones para llenar mi tiempo libre.

Para entender la magnitud de tu viaje, lo mejor será revisitar los lugares donde estuviste y la primera parada nos lleva directamente a París. ¿Qué impresión te causó esa gran ciudad?
Tienes razón, la primera ciudad del viaje fue París. Realmente tengo una relación de amor-odio con la capital francesa y creo que España es un lugar que funciona mejor con mi ritmo interno. No me malinterpretes… no digo que no me guste París, porque me apasionan su cultura y el arte, además la gente de allí tiene muy buen gusto. Aunque los españoles fueron mucho más abiertos y me recibieron de una manera más calurosa.

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Después viajaste a Málaga y descubriste por primera vez el sur de España. ¿Qué anécdotas puedes contarnos de tu participación en el Festival Moments?
¡Adoro el sur de España! La comida es increíble, tienen un estilo de vida muy relajado y el clima me recordaba al de mi ciudad. Conocí a gente muy interesante, chicas guapas y había muy buenas vibraciones. ¿Qué puede fallar en un sitio como ese? Me gustó mucho que me invitaran al Moments porque todo el mundo se volcó en mi arte. Me entristeció que Jeremy Fish no pudiera ir por sus problemas médicos porque me habría encantado conocerlo en persona, pero la gente que conocí en la exposición y en la ciudad eran maravillosos.

A finales de noviembre llegaste a Barcelona para inaugurar una exposición de Element. ¿Tuviste tiempo de perderte en sus calles, en los museos y practicar skate?
Fui a Barcelona para participar en un evento de arte y skate que se llama LB Project y también aproveché para visitar algunos amigos. Me encanta todo lo relacionado con esa ciudad… tanto, que estoy considerando seriamente mudarme allí en primavera. Solamente estuve cuatro días y no tuve tiempo de hacer demasiadas cosas, aunque seguro que me centraré en el arte y la escena del skate cuando regrese a mediados de este año.

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Muchos artistas intentan huir de la rutina y pensar en nuevos proyectos cuando están de viaje. ¿Acostumbras a llevar encima una libreta y un lápiz para dibujar si te asalta la inspiración?
Yo creo que viajar consiste en vivir experiencias que enriquezcan tu vida y no tanto algo que me desconecte de mi “rutina” en Los Ángeles. Cuando estoy en mi casa, dedico la mayor parte del tiempo a dibujar y crear ilustraciones. Por este motivo, cuando estoy de viaje mi mayor interés es conocer gente nueva e interesante. No es habitual que lleve una libreta o un rotulador, a no ser que tenga una entrega inminente y deba trabajar en la habitación del hotel.

¿Crees que realmente aprecias más tu ciudad cuando estás mucho tiempo alejado de ella? ¿Cómo describirías tu vida artística en California?
Me gusta Los Ángeles porque, seas como seas o sueñes ser lo que sueñes ser, siempre puedes encontrar algo que te permita dedicarte a ello. No he encontrado las mismas oportunidades en ninguna otra ciudad que he visitado.

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Cada viaje se caracteriza por tener una banda sonora propia y una comida recurrente. ¿Qué música describiría tus días en Europa y qué comida has descubierto al ir de ciudad en ciudad?
Me pasé todo el viaje escuchando una banda que se llama Lower Dens. No hacen una música demasiado animada, pero supongo que era lo que mejor encajaba con mi estado de ánimo en aquellos días. Por lo que se refiere a platos de comida que me resultaran especiales, debo reconocer que en Barcelona fui a un restaurante de tapas que se llama Perla de Oro, aunque el chef realmente es francés. Allí comí los mejores platos de mi vida. También debo decir que la mayoría de comidas y cenas que hice durante el viaje fueron fabulosas.

Por curiosidad, ¿has tenido la oportunidad de conocer a otros artistas, músicos y gente local en cada parada de tu viaje?
Tuve mucha suerte porque se me presentaron muchas oportunidades para hablar con gente con talento y una gran creatividad en todas las ciudades que visité. Cada lugar era único, igual que la gente que vive allí.

 

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Si solamente pudieras elegir una ciudad y regresar a ella en los próximos meses, ¿cuál sería?
Seguramente elegiría Barcelona o Málaga por todas las razones y motivos que he explicado antes. Son lugares geniales, con gente maravillosa, una gastronomía excelente y una cultura bastante relajada. Sin duda, el carácter de esos dos sitios encaja muy bien con mi mentalidad tranquila.

Para cerrar la entrevista, ¿qué nos puedes avanzar sobre tus planes para el 2015?
Sin duda quiero regresar a Europa y ya tengo preparado un evento con Element en el que viajaré de París a Alemania con una bicicleta hecha a mano y diseñada por la familia de Alex Singer. La idea es promocionar mi nueva colección de ropa para esa marca, al mismo tiempo que paramos en diferentes ciudades, visitamos tiendas y hacemos intervenciones artísticas muy similares a las de este último viaje.

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ENGLISH:

 

REDESCOVERING EUROPE. 
AN ARTISTIC JOURNEY WITH CHAD EATON

Chad Eaton is an illustrator and print artist from LA who founded a small brand known as TIMBER! Thanks to this label he has been able to let his creativity go and expand his personal universe, full with mythology and landscapes that seem to have stopped in an undefined time in which you can find woodcutters with kilometric beards, bears that walk through lush woods, bigfoots that come out of the blue to wake us up from our lethargic dreams and all kinds of fascinating characters that we only know thanks to the surreal novels of the old times. Moreover, this well-known artist in America (and venerated in Europe) is a regular collaborator of the skateboarding brand Element, as he grew up in the south of California and the skateboarding culture has marked the evolution of his art to lead him to his current work, which transcends everything to generate new emotions. But the bohemian lifestyle doesn’t only happen in the studio, sometimes you need to broaden your personal and geographical borders in order to stimulate creativity, learn new things and escape from your personal demons. Probably this is what Chad Eaton thought when he began his long trip throughout Europe at the end of last year. Now he remembers it in this interview while he’s made some time in his tight schedule to make the cover of our special issue dedicated to travelling.

Let’s start from the beginning of this adventure: how did the idea of traveling to Europe start? Did you have some exhibits planed so far?
I originally planned the trip to Europe based on a a few scheduled events, public appearances and live, in-store paintings for Element. I extended my trip beyond the originally planned dates to travel with my girlfriend, but she broke up with me two weeks before I left for Europe, so I was at my leisure to travel around solo, and as I was doing that, I was presented with opportunities to do different exhibits to fill mine time there.

I think your first stop was in Paris. What was your impression of that huge city? Is there any place that you really enjoyed while there?
My first stop was Paris. I have a bit of a love-hate relationship with it (I think Spain is more my speed). It’s not that I don’t like Paris, because I do, I like paris for the culture and art, and the people have great taste, but the people in Spain were much more open and welcoming, in my opinion.

Then you travelled to Malaga. How was your first experience in the South of Spain? What about the MOMENTS Festival you attended?
I loved the South of Spain; the food was incredible, and the relaxed lifestyle and weather reminded me of home. Nice people, pretty girls, good vibes… what’s not to like? I was happy to be invited to Moments; everybody there was super supportive of my art. I was sad that Mr Fish couldn’t make because it would have been nice to meet him, but the people I did meet there were all wonderful.

In late November you also went to Barcelona for an Element exhibit. What can you tell us about that city? Did you have time to check the museums and the big skateboarding scene?
I went to Barcelona to be part of a skateboard art show called the LB Project, and to visit friends. I loved everything about Barcelona, so much so that I’m considering moving there in the Spring of 2015. I was only in town for four days, but will definitely be checking out the art and skateboarding scene when I return.

Many artists try to get away from their routine while traveling and think of new projects. Do you usually carry your notebook and pencil while walking around? Did you have time to draw and get new concepts?
For me, traveling is more about gaining life experience than getting away from my “routine” in LA. I dedicate a great deal of my time while I’m home to drawing, so typically, while traveling, my main interest is meeting new and interesting people. It’s not common for me to carry a notebook or pencils (pens) when I travel unless I have a specific deadline I’m working on.

Do you think it is true when people say that you have to spend a long time traveling to really appreciate your hometown? How would you describe your city in California?
I like LA because whatever you are or whatever you want to be, you can always find something here to easily support that. I don’t find the same opportunities in other cities I’ve traveled to.

Every trip has its own soundtrack and a special food. What kind of music do you think better describes the feeling of your European trip? What was the most special dish you eat?
I was listening to this band called Lower Dens most of my trip. It’s not necessarily an upbeat kind of band, but their music suited my mood at the time.
As far as special dishes go, while in Barcelona I went to a tapas restaurant (called Perla de Oro) where the chef was actually French. The food there was some of the best food I’ve had in my life, although most of the meals I ate while on the trip were amazing.

Did you have time to meet artists, musicians or local people in order to know more about each city?
I was very lucky, I had a lot of great opportunities to meet many incredibly talented people throughout Europe. Each city was unique, and the people equally so.

If you had to choose only one place of your trip to come back again, which one would it be?
Probably, Barcelona or Malaga for all the reasons I explained above; such great places full of wonderful people, amazing food and a relaxed culture. The character of the place really suites my easy-going personality.

What are your plans for 2015 for your art and maybe your next trips?
I will definitely be heading back to Europe in 2015. I have an event planned with Element, where I will be riding a special, handmade bike designed by the Alex Singer family from Paris to Germany, promoting my new clothing collection with Element. We will be stopping in different cities, visiting stores and doing live events, very similar to this past European trip.

 

www.timberps.com

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