THE GIFT: DESDE LOS TABLONES HAWAIANOS A LOS SHORTS PLEGABLES

27 October 2018 Texto: Carla Luque Cupeiro. Fotografía: Archivo "The Gift" Book, excepto indicadas, de cada autor.

{english below} En un mundo en el que la gran mayoría de los puestos de trabajo pueden ser ya ocupados por una máquina, todavía quedan personas que no dudan (ojalá fuese ese mi caso) que el componente humano es y será el único que dote vida real a lo que nos rodea y que la tecnología es solo un medio para mejorar el fin. Marc Andreini conoce perfectamente lo que es una máquina de preshapes y no por ello ha dejado de construir tablas desde 1960: a mano, con paciencia y abosorbiendo conocimiento de cada ola, de cada surfer y de cada viaje. 

Dice con orgullo que es una de las pocas personas que conoce desde cero este proceso y que ha vivido la revolución del shortboard junto con grandes como Al Merrik o Yater. Y de ahí, el por qué de “The Gift”, un relato en el que Marc Andreini comparte con nosotros su experiencia personal en el negocio del surf desde los mismísimos tablones hawaianos hasta las tablas plegables.

 

 

¿Quién es Marc Andreini y por qué “The Gift” ahora?
Fue por accidente… porque nací y crecí en el lugar y el momento correctos. Primero, empecé con el body en la década de 1950 y después, con el surf en 1961 todo en Santa Bárbara. También me encantaba hacer reparaciones y restauraciones en tablas viejas y maltratadas a los 12 años. A finales de la década de los 60, ya era capaz de construir una tabla completa, así que tuve la posibilidad de ser parte de la primera generación de jóvenes que dio forma a al concepto de tabla de surf moderna durante la transición. En muy poco tiempo, ya era capaz de construir una tabla al mismo ritmo que Al Merrick, Wilderness, Yater, Bradbury, Ike, Owl. Al ser una de las pocas personas capaces de explicar de dónde vienen las tablas de surf modernas, partiendo de  los antiguos diseños hawaianos. Creí que era muy importante haer llegar toda esta información a las generaciones más jóvenes que no están tan al tanto de todo lo que pasó en aquella época. Y por eso me encargué de escribir este documento.

 

This book is dedicated to my mother Gayle who first surfed Waikiki in the 50’s and is the one who started my brother and I in the surf and Beach lifestyle.

 

¿Cuál fue tu critero para elegir incluir ciertas trablas y esos surferos en tu libro?
Las tablas de surf que elegí están bastante bien documentadas a través de registros históricos, sin embargo, cuando eres un constructor de tablas, entiendes mejor cuáles fueron las contribuciones más significativas. Afortunadamente para mí, muchos de los diseñadores más significativos son amigos personales y sus historias están entrelazadas con las mías. Este libro es un relato en primera persona de mis experiencias personales en el negocio, por lo que he conseguido dar una perspectiva desde mi punto de vista y desde el de las personas que fueron parte de mi viaje. También he incluido parte de la historia de otros de fundadores anteriores como Duke, Blake, Simmons y Quigg, que no eran conocidos míos, pero sí de amigos amigos míos que también han contribuido en este libro, ¡así que al menos tenemos un punto de vista directo en segunda persona de estas figuras!

¿Cómo viviste la revolución del shortboard?
¡Lo viví entonces de la misma manera que lo hago hoy! Toda mi vida ha consistido en diseñar y construir tablas de surf para que funcionen mejor y obtener el máximo disfrute de las olas. ¡Piensa cuántos millones de surfistas hay y cuántos de ellos necesitan tablas! De aquellas, sentíamos que estábamos en la cima, viviendo y respirando del mar y haciendo tablas día y noche. Sin mencionar que Rincon era nuestro homebreak…

 

Rasta and Yogi with Edgeboard quiver

 

¿Cómo era Al Merrick como jefe?
Cuando pienso en un jefe, pienso en no dejar de mirar un reloj para tratar de mantener feliz a alguien. Y desde luego, nuestro mundo de tablas de surf no era así. Yo era un “freelance” que estaba disponible para ayudar a otros si necesitaban trabajos específicos. Yo ya tenía mi propia tienda y ayudaba a otros en mi tiempo libre. Al se convirtió en mi amigo y nuestras familias pasaban los domingos juntas e barbacoa. Al es una persona maravillosa que ha hecho mucho por ayudar a otros, especialmente a los jóvenes. Tengo suerte de tener su amistad.

¿Qué diferencias encuentras entre el surf californiano delos 60 y ahora?
Antes de que nuestra población aumentara drásticamente, teníamos una cultura orientada al aire libre, muy fácil y barata. El alquiler promedio era de entre 100 y 150$ al mes y la gasolina costaba unos 0.25 $ el galón. Incluso con un salario mínimo, una persona podía ganar 450$ al mes y vivir bastante cómodamente. Además, no había ni 200,000 surfistas en todo el estado de California, que tiene más de 1200 millas de largo. Hoy es muy caro y esta todo lleno de gente, sin embargo, me siento muy agradecido de poder ir aún pillar olas con mis amigos. Todavía hay más olas que personas, ¡así que no me quejo!

 

Me with first complete legitimate board. Made start to finish with no power tools. 7’3” by 21” swallow tail hull. 1968.

 

Solucionaste el problema de transportar un longboard dividiéndolo en  dos piezas. Pero, ¿crees que esa misma idea tiene sentido en un short? Como esas tablas plegables que últimamente se ven por ahí…
He usado tablas de más de 8 pies desde que tenía 30 años. Viajo con frecuencia y no siempre dispongo de un vehículo o de una aerolínea que te coja tablas de más de 9 pies. Por lo tanto, una tabla de surf de dos piezas es la solución perfecta. Carl Pope diseñó por primera vez este concepto en los años 60 con Tom Morey. Luego, en los años 90, recuperó esa misma tecnología hasta hace unos 10 años cuando se la vendió a otra persona, por lo que ya no pude hacer que siguiera con mis tablas personales. Entonces, descubrí el carbón compacto en Nueva York que es perfecto para utilizarla en mis shapes y convertirla en una maleta. ¿Shortboard de dos piezas? Mi respuesta es que esas tablas son solo la mitad de lo que deberían ser, ¡así que no necesitas cortarlas a la mitad otra vez! Jaja

¿Y sobre el tema de las olas artificiales en el circuito profesional?
Creo que el surf es un estilo de vida y desafía cualquier tipo de limitación o barrera. Con los años, me he apegado a mis creencias y no juzgo a nadie por lo que hace. Prefiero simplemente ir a la playa y si las olas son buenas, meterme de cabeza. Aprender a vivir y sobrevivir dentro y fuera del agua es un maravilloso flujo de energía y el hecho de hacer trucos en una ola es una parte muy pequeña de ella.

 

Me with quiver last year.

Y tu empresa, ¿cómo va? ¿Alguna locura por venir?
Todavía hago una tabla al día. ¡Hay muchos más surfistas ahora, así que necesito ayuda! Si he escrito mi libro es, en parte, para para ayudar a las generaciones más jóvenes a continuar con lo que hemos aprendido de aquellos que nos precedieron.

¿Cuáles son tus surferos favoritos ahora mismo?
Dave Rastovich, Ryan Burch, Tyler Warren, Joel Parkinson. Al igual que los Maestros antes que ellos, tienen estilo, gracia, fluidez, y son una inspiración para el resto de nosotros. Hacen que el surf se vea tan bonito como debería.

 

Recreation of hot curl surfing in the 30’s. Michael Kew and Mary Osborne in wool Jantzen suits on my redwood boards

 

¿Qué haces en tu tiempo libre?Además de surfear, ¡claro!
Los coches de época. A la gente de mi generación nos encantan los coches porque eran baratos y eran nuestro medio para llevarnos a la playa y lejos de nuestros padres.

¿Qué consejo le darías a esos shapers que están dando sus primeros pasos?
Hacer tablas de surf es una técnica simple que no toma mucho tiempo dominar. Sin embargo, si quieres hacer algo significativo, se requiere una visión personal de cómo debería ser el surf y qué tipo de tabla complementa y ofrece esa visión. Para llegar a esto, se requieren horas de trabajo; Estudiar a los grandes surfistas del pasado viendo vídeos películas y comprender a fondo qué tipo de tablas de surf estaban usando. Y con esto, me refiero a que las construyas para ti mismo y te metas al agua con ellas (Eso es lo que hizo Tom Blake con los antiguos tablones hawaianos). Copiar algo que veas por ahí es la manera de comenzar a aprender a usar las herramientas y usar las manos. Sin embargo, es algo totalmente diferente entender por qué esas curvas se combinaron en primer lugar, saber qué hacen y qué sucede cuando las cambias para obtener un resultado diferente. Esto es lo que hace la diferencia entre simplemente arreglar una tabla de surf y crear algo grande. Espero que todos los que estén interesados en llevar a cabo esta ardua tarea encuentren inspiración e información útil en este libro que he reunido para ayudarlos.

 

Jeff Clark and me with the 11’ balsa gun I made him about 20 years ago. We are in the Pillar Point harbor behind Mavericks

 

My friends in front of the Helena street Channel Islands Shop about 1973:
Kirk Putnam, Rick Sharp, Al Merrick, Kim Robinson

 

The board that started modern surfing; Velo by George Greenough

 

Early shop: Ocean View Ave barn in Santa Barbara. 1973. Stan, me, Rob. Pintail era

 

Rasta speed blur on 5’9” Edgeboard made by George Greenough in New South Wales.
Dave said the board turns so hard his knees buckle and his eyes are pulled shut by the G- force!

 

Thomas Campbell. Friend and advisor. Ambassador of cool surf culture

 

Me at Stanley’s Diner surf contest in the 60’s. Owl surf team event Santa Barbara

 

Me with redwood hot curls I made sitting on Sterns Wharf with Santa Barbara in the background

 

 

 

English:

THE GIFT: FROM THE HAWAIIAN LONGS TO THE SELF-FOLDING SHORTS

In a world in which most of the jobs can be already made by a machine, there are still people who don´t doubt (hopefully my case) the human component is the only  that endows soul to everything around us and that technology is just a mean to improve the end. Marck Andreini knows what a preshape machine can do but that has not stopped him from building boards since 1960: by hand, with patience and the knowledge of each wave, each surfer and each trip.

He proudly says that he is one of the few people who knows this process from cero and has lived the shortboard revolution with great names such as Al Merrik or Yater. And that´s the reason of “The Gift, a story in which Marck Andreini shares with us his personal experience in the surf business from the first Hawaiian longboards to the to the self-folding shorts.

Who is Marc Andreini and why  “The Gift” now?
It was by accident that I was born and raised in the right place and time. Body surfing in the 1950’s and then board surfing by 1961 all in Santa Barbara was just a start. I was also completely fascinated by working on surfboards and started doing repairs and restorations at age 12 on Old beat up long boards. By the later 1960s I was well capable of building a complete board and so I became part of the first generation of young people to shape and design modern surfboards through the transition. I quickly ended up in full-time surfboard building during the same time period as Al Merrick, Wilderness, Yater, Bradbury, Ike, Owl, and these were all made in Santa Barbara as well. Fast forward 50 years and I would become one of the few people able to explain where modern surfboards came from starting with ancient Hawaiian designs from a first person narrative. I believed it was extremely important to pass this information to the younger generations who were not aware of these fantastic people that brought us to where we are today and the great culture that we share so I took it upon myself to write this document to pass down.

What was your criteria to choose those boards and those surfers yout talk about in “ The Gift
The surfboards I chose are quite well documented through historical record that I chose however when you are a surfboard builder you much better understand what the significant contributions were of these various prior architects of ground changing design. Fortunately for me many of the primary designers are personal friends and their stories are woven in along with mine. This book is a first person account of my personal experiences in the business and so I am giving a perspective from my point of view and the same goes for the people who were part of my journey. I was still very careful to include the rest of the older founders such as Duke, Blake, Simmons and Quigg Who were known personally by my friends who contributed to this book so we at least have a direct second person point of view of these individuals!

You solved the problem of carrying a longboard slicing it in two. But what do you think about the idea of slicing a shortboard? Like those self-folding shortboards…
I have been using boards over 8 feet since I was 30 years old. I travel often and don’t always have a van or an airline that will take a board over 9 feet long. Therefore a two piece surfboard is a perfect solution!Carl Pope first engineered this concept in the 60s with Tom Morey. Then in the 90s he brought back the technology up until about 10 years ago when he sold it off to someone else so I could no longer get him to do my personal boards anymore. Since then I have discovered carbon compact out of New York and they have excellent technology for taking one of my shapes and making it into a suitcase board. You ask about two piece short boards? My answer is that those boards are only half as long as they should be so you do not need to cut them in half again!haha 🙂

And what about artificial waves at the WSL?
I believe surfing is a lifestyle and defies being confined to boundaries that would make it good for a professional sport. I have stuck to my believes and do not judge anyone else for what they do. I prefer just going to the beach and if the waves are good that is a bonus. Learning to live and survive in and out of the ocean is a wonderful flow of energy and the act of doing tricks on a wave is a very small part of it.

What are the differences between the surf in California in the 60´s and now?
Before our population increased dramatically we had a very easy-going outdoor oriented culture with very in expensive living. The average rent was $100-$150 per month and most of our cars cost between $25 and $150. Gas was $.25 per gallon. Even at minimum wages a        person could make $$450 per month and live quite comfortably. Also there were not even 200,000 surfers in the entire state of California which is over 1200 miles long. Today it is very expensive and crowded here however I am thankful to still be able to go hunting for waves and surf with my friends. There are still more waves than people so I am not complaining!

How was Al Merrik as a boss?
When I think of a boss I think of punching a clock in trying to keep someone happy. This is not how it was in our surfboard world. I was an independent contractor who was available to help others if they needed specific jobs done. I already had my own shop and would help others in my spare time. Al became my friend and we surfed often together at the Ranch. All of our families would get together on Sundays and have barbecues and spend time together. He is a wonderful person who has done much to help others especially young people in their faith and growing into decent human beings. I’m lucky to have his friendship.

How did you live the shortboard revolution?
I lived and breathed it then just the same as I do today! My whole life has consisted of designing and building surfboards to make them work better and getting the ultimate enjoyment and satisfaction out of wave riding. Think about how many millions of surfers there are and how few of them make all of their surfboards for a living, to put it in some perspective! Yes we were over the top living and breathing riding waves and making boards day and night. Not to mention that Rincon was our home break…

How’s your shaping company going?Any crazy idea about to come?
I still make one board per day. There are many more millions of surfers now so I need help! I pass on my book so to help the younger generations and their board builders to carry on what we have learned from those who came before us.

What is your favourite surfer at the moment?
Dave Rastovich, Ryan Burch, Tyler Warren, Joel Parkinson… Al igual que los maestros previos a ellos, tienen estilo, gracia, flow y son una verdad Like the Masters before them they have style, Grace, and flow, and are an inspiration to the rest of us. They make surfing look as beautiful as it should.

What do you like to do on you spare time?Apart from surfing of course!!
Vintage cars. My generation loved all cars because they were inexpensive and got us to the beach and away from home and our parents!

Could you please give some advice to those young shapers that are making their first steps?
Making surfboards is a simple craft that does not take a long time to master and anyone can do it. However if you want to do something meaningful it requires a personal vision of what good surfing should look like to you and what form of surfboard complements and them for yourself and ride them. (That is what Tom Blake did with the ancient Hawaiian boards) Just copying something that you see on the shelf is just a way to get started makes the difference between just fixing a surfboard and creating something

 

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