STEVE MCCURRY. ANIMALS

10 February 2020 Texto: Pablo Belice. Fotografía: Steve McCurry.

{english below} Poco podríamos decir del legendario fotógrafo Steve McCurry que hasta el más novato de los aficionados a la fotografía no supiera. McCurry es una leyenda viva del medio. Lleva recorriendo cada rincón del planeta durante más de 40 años, documentando y creando espectaculares imágenes de la condición humana, de sus vidas, de sus guerras, y de los lugares donde todo esto confluye. Ahora sabemos que la mirada de McCurry no solo se dirigía hacia los humanos y la manera en como estos se comportaban, sino también a los animales que los acompañaban. Este interés de McCurry en la relación entre animales, humanos y su entorno es el tema principal de las fotografías de su nuevo libro, una visión única en la obra del americano que ofrece una visión singular sobre cómo la humanidad interactúa con los animales. 

Con motivo de la publicación de su nuevo libro “Animals”, editado por TASCHEN, tuvimos la oportunidad de intercambiar unas líneas con el autor, donde nos habla sobre la motivación que le impulsó a compilar esta selección de imágenes en un libro, y cuál es el mensaje implícito en el mismo. 

 

 

¿Cómo surgió la idea de crear un libro dedicado a animales?
Revisando mi archivo de fotografías me percaté de que tenía cientos de imágenes de animales. Es un tema que siempre me ha interesado. También tiene que ver con como la sociedad está cambiando respecto a nuestra relación más íntima con los animales, en general. Por ejemplo, hace unos años la idea de relacionarte con los animales buscando apoyo emocional habría parecido extraña. Sin embargo hoy nadie se extraña cuando ven a personas viajando en avión con sus mascotas.

¿Existe un mensaje final en el conjunto global de imágenes del libro, o por el contrario, se trata más bien de retratos individuales con historias diferentes entre ellos?
Espero que las personas vean a los animales como seres inteligentes que merecen nuestro amor y respeto. En la mayoría de los casos, nuestras mascotas dependen totalmente de nosotros para su supervivencia y seguridad. Es nuestro deber protegerlos como a nuestros propios hijos. Como a menudo creamos un vínculo especial con ciertos animales, espero que las personas los traten con el cuidado que merecen. También he notado que los humanos necesitan ser más conscientes de las condiciones de los animales. La situación de la vida silvestre corre más peligro. Muchas especies se enfrentan hoy día a su completa extinción. La vida silvestre está siendo diezmada hasta el punto en que en unos años algunas especies dejarán de existir en sus hábitats naturales.

 

 

Según su experiencia viajando por el mundo ¿Cómo es la relación hombre animal si lo comparamos entre culturas occidental y oriental?
Los animales se perciben de manera muy diferente de una parte del mundo a otra. Muchos de nosotros creemos que los perros son los mejores amigos del hombre, pero en algunas culturas son vistos como sucios e inmundos. En otras culturas, los perros son incluso un manjar. Las vacas son sagradas en la India, pero en otras partes del mundo, su carne simboliza el orgullo de su industria ganadera. Estas disparidades a menudo son difíciles de entender, pero es importante comprender la sensibilidad en cada región geográfica, para tener una comprensión completa de la cultura local.

En Occidente, tendemos cada vez más a humanizar a los animales, ¿esto también ocurre en países más desfavorecidos y pobres, o es una sensibilidad propia de sociedades más ricas y acomodadas?
Creo que la gente de todo el mundo tiene compasión hacia los animales. Creo que todo tiene que ver con la educación y el dinero. Algunas personas tienen que buscar su comida porque solo están tratando de alimentar a su familia y están desesperados por sobrevivir. La educación a menudo crea conciencia sobre las condiciones animales y la extinción. He descubierto que los humanos en todo el mundo tienen animales como mascotas.

 

 

¿Qué país le inspira más para fotografiar animales?
India y Birmania

¿Hay algún fotógrafo al que admire en su forma de retratar animales? He leído en alguna entrevista que menciona a Erwitt.
Mi hermana me regaló mi primer libro de fotos, Son of Bitch, que es una colección de fotos de perros y sus humanos del gran fotógrafo y amigo, Elliott Erwitt. Era la primera vez que veía un libro sobre animales con humor, patetismo y narraciones maravillosas. También admiro el trabajo de Paul Nicklen y William Wegman.

 

 

Hay una imagen en el libro que me gustaría que comentara. Es una imagen que, en mi opinión, trasciende al resto, no solo por la atmósfera onírica que la rodea, sino también por el entorno apocalíptico en el que la acción parece suceder. Es la fotografía del caballo negro con las llamas de fuego en el horizonte. Me imagino que es una imagen de su trabajo como fotógrafo en la primera Guerra del Golfo.
Una de mis experiencias más memorables fotografiando animales fue en Kuwait después de la primera Guerra del Golfo. Había 600 campos petroleros ardiendo; animales aterrorizados y hambrientos deambulando, y el paisaje estaba salpicado de soldados iraquíes muertos. Fue desgarrador ver a estos animales, de los que se suponía que éramos guardianes. Aquellos animales que escaparon de la matanza fueron abandonados y merodeaban las calles en busca de comida y refugio. Este caballo fue uno de los muchos animales abandonados durante la lucha.

 

 

Animales en libertad, como compañeros humanos, animales como herramienta de trabajo, mercadería y comida, pero siempre retratados con dignidad. ¿Es esta la premisa que siguió para las fotografías de este libro?
Creo que todos los animales deben ser tratados con respeto y dignidad. Este libro es una colección de imágenes a lo largo de todos mis viajes por el mundo y cómo los animales son tratados y retratados en diferentes lugares. La realidad de la vida es que cada cultura trata a los animales de manera diferente. Estoy tratando de darme cuenta de que los animales deben ser atesorados.

En estos tiempos de animalismo, lucha por el medio ambiente, defensa de los derechos de los animales, ¿cuántas críticas hay en este libro que apoyan estas corrientes de pensamiento?
Este libro es sólo mi observación de cómo las personas interactúan con animales en diferentes países y culturas.

Me gustaría aprovechar que le tengo al otro lado de la pantalla para preguntar sobre su día a día, y si está trabajando actualmente en un nuevo proyecto.
Acabo de regresar de un viaje a la Antártida y actualmente estoy trabajando en un nuevo libro.

 

 

 

English:

STEVE MCCURRY. ANIMALS

How was the idea of creating a book dedicated to animals?
I was going through my archive of photographs and noticed I had hundreds of pictures of animals. It’s a topic I’ve always been interested in, and have noticed within the past number of years that society is changing vis a vis our responsibility to animals. For example, years ago, the idea of emotional support animals would have seemed strange.  Today, no one blinks an eye when they see people on airplanes with animals.

Is there, in your opinion, a global message in this book, or on the contrary, are these individual portraits with different stories between them?
It is my hope that people will see animals as intelligent beings that deserve our love and respect. In most cases, our pets are totally dependent on us for their survival and safety. It’s our duty to protect them like our own children. Since we often create a special bond with certain animals, I would hope people should treat them with the care they deserve.
I’ve also noticed that humans need to be more aware of animal conditions. The situation for wildlife is becoming increasingly more perilous; so many species are facing extinction. Wildlife is being decimated to the point where in a few years some species will cease to exist in their natural habitats

According to your experience traveling around the world: What’s the difference between the relationship man/animal comparing west and east cultures ?
Animals are perceived very differently from one part of the world to another.  Many of us believe that dogs are man’s best friends, but in some cultures they are viewed as dirty and unclean.  In other cultures, dogs are even a delicacy.
Cows are sacred in India, but in other parts of the world, beef symbolizes pride in their cattle industry.
These disparities are often difficult to understand, but it is important to understand the sensibility and sensitivities in each geographic region, in order to have a full understanding of the local culture.

In the West, we increasingly tend to humanize animals, does this also occur in more disadvantaged and poor countries, or is it an attitude within more affluent societies?
I believe people all over the world have compassion towards animals. I think it all has to do with education and money. Some people have to hunt for their food because they are just trying to feed their family and are desperate to survive. Education often brings awareness to animal conditions and extinction. I have found that humans all over the world have animals as pets.

Which country inspired you most when photographing animals?
India and Burma

Is there a photographer you admire on his way of portraying animals? I’ve read you mentioning  Erwitt.
My sister gave me my first photo book, Son of Bitch, a collection of pictures of dogs and their humans by the great photographer and friend, Elliott Erwitt.  It was the first time I saw a book on animals with humor, pathos, and wonderful storytelling. I also admire the work of Paul Nicklen and William Wegman.

There is an image in the book that I would like you to comment on. It is an image that in my opinion transcends the rest, not only because of the dreamlike atmosphere that surrounds it but also because of the apocalyptic environment in which the action seems to happen. Is the photograph of the black horse with the flames of fire on the horizon. I imagine that it is an image of your work as a war photographer in the first Gulf War.
One of my most memorable experiences photographing animals was in Kuwait in the aftermath of the first Gulf War. There were 600 oil fields burning; panicked and starved animals were wandering about, and the landscape was dotted with dead Iraqi soldiers. It was heartbreaking to see these animals, which we were supposed to be guardians of. Those animals that escaped slaughter were abandoned and left to wander the streets looking for food and shelter. This horse was one of the many animals abandoned during the fighting.

Animals in freedom, as human companions, animals as a work tool, merchandise and food, but always portrayed with dignity. Is this the premise you followed for the  photographs in this book? Is it perhaps the premise that your photography pursues in general?
I believe all animals should be treated respectfully and with dignity. This book is a collection of images throughout all my travels across the world and how animals are treated and portrayed in different places. The reality of life is every culture treats animals differently. I am trying to bring an awareness that animals should be treasured.

In these times of animalism, struggle for the environment, defense of animal rights, how much criticism is in this book that supports these currents of thought?
This book is my observation of how people interact with animals in different countries and cultures.

I would like to take advantage of having you typing on the other side of the screen to ask about your day to day. Are you currently working on a project?
I just returned from a trip to Antarctica and am currently working on a new book.

 

www.stevemccurry.com

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