Pendleton, larga vida a la lana

4 August 2016 Texto: Lucas López Pedraza. Fotografía: Archivo Pendleton. Foto portada: Pendleton, Oregon Mill, late 20s, early 30s.

{english below} Pendleton es una marca americana con más de 100 años de historia a sus espaldas. Es fundamentalmente, y a pesar de todo, un negocio familiar que ha sabido construir entorno a la lana un legado que lejos de perder vigencia está, hoy día, más presente que nunca. La historia de Pendleton es una historia de persistencia y reinvención, una lucha por mantener una visión en un sector complicado, y cambiante, por sistema. Para hablar sobre esta nadie mejor que Mort Bishop, presidente de la compañía y miembro de la quinta generación de esta saga familiar, alguien que lleva, sin duda, el origen de la marca en la propia sangre.

Pendleton es una marca en la que han trabajado 6 generaciones de una misma familia. La historia de la marca esta estrechamente ligada a la fabricación de mantas de lana inspiradas en los diseños textiles que utilizaban los nativos indios americanos, para después fabricar ropa para hombre y seguidamente de mujer, ¿cuál ha sido la clave para estar en el negocio durante tantos años?
Mantenernos fieles a las raíces de nuestra marca, nuestra calidad excepcional, autenticidad, innovación y el estar siempre atento a nuestro consumidor son algunas de nuestras Reglas de Oro.

 

Pendleton, Oregon Mill – 1909. Right after completion of the Mill

Pendleton, Oregon Mill – 1909. Right after completion of the Mill

 

Vuestra política de garantía es algo, también , bastante único y fuera de lo común. ¿Crees que esta apuesta es una de las razones de vuestra longevidad?
Cuando el primer propietario de Pendleton Woolen Mills, C.M. Bishop se planteó cómo transmitir el mensaje de calidad de los productos Pendleton, se negó a utilizar la palabra “garantía”, ya que consideraba que era imposible garantizar al 100% la durabilidad de todos y cada uno de los productos. A pesar de ello, prometió que la compañía velaría por la calidad de sus productos. Por aquel entonces y actualmente cada una de nuestras marcas va acompañada de una premisa: Tener “la garantía de ser un Pendleton”. La calidad es la clave de nuestro negocio.

Durante todo este tiempo habrá habido momentos complicados y decisiones difíciles para afrontar cambios y nuevas tendencias en un negocio, por naturaleza, voluble y sujeto a modas y tendencias. ¿Cuál de esas decisiones ha sido la más difícil y de cuál os sentís más orgullosos?
Cada generación se ha enfrentado a sus propias circunstancias y dificultades. Durante los inicios de las fábricas textiles, el fuego era una preocupación constante. Ahora, en vez del fuego, las empresas tienen que sortear y enfrentarse a los miles de reveses que plantea el mercado. Pendleton, es una empresa global de mentalidad local, lo cual significa que estamos adaptados a los grandes retos pero sin olvidar los pequeños detalles de una compañía especializada.

 

Spinning Room – Pendleton, Oregon Mill - 1909

Spinning Room – Pendleton, Oregon Mill – 1909

 

Durante un tiempo la gran mayoría de las empresas, hablamos del sector textil, comenzaron a producir fuera de sus países de origen. Vosotros, en cambio, habéis mantenido una parte importante de vuestra producción en Estados unidos. Por ejemplo todas las mantas están prácticamente hechas allí, también producís en Alemania. ¿Qué significa para vosotros ser capaces de mantener gran parte de la producción en Estados Unidos?
Pendleton tiene dos fábricas: la original, que abrió en 1909 en Oregón y otra en 1912 en Washougal, Washington. Adquirimos productos fabricados en Alemania, pero allí no tenemos ninguna instalación. Las dos que pertenecen a Pendleton son el corazón de la compañía y producen la base de nuestra marca: los tejidos de lana. Las mantas de Pendleton, están completamente fabricadas en USA, en nuestras dos fábricas al Noroeste del Pacífico. Mi primo, Charlie Bishop que pertenece a la quinta generación de nuestra familia, es maestro artesano tal y como nuestro tatarabuelo. Nuestra compañía da continuidad a un legado de 153 años como “Marca de Herencia Americana”.

En los últimos años hemos asistido al surgimiento de una nueva sensibilidad, por parte de marcas y consumidores, que se preocupa del lugar de procedencia y la forma en que están producidos los bienes de consumo. Esta nueva tendencia parece que os da la razón, que reafirma vuestra decisión de haber seguido manteniendo vuestra producción en vuestro país de origen. La gente valora cada vez más este hecho y está dispuesta a pagar, incluso más, por este tipo de productos. ¿Creéis que se trata de un hecho aislado o que, por el contrario, predice un cambio de tendencia en el mercado a escala global?
Los consumidores quieren autenticidad, quieren saber que sus marcas son genuinas y reales. Quiere asegurarse de que las marcas a las que apoyan y adquieren ofrecen un valor añadido. Hablando de conocer la procedencia del producto, Pendleton lleva comprando una de las mejores lanas de mundo en el mismo rancho familiar durante cuatro generaciones en Oregón.

 

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Actualizar la marca y hacerla relevante para los consumidores actuales, imagino que será otra de vuestras preocupaciones. Parece que de forma muy brillante habéis conseguido hacerlo a través de colaboraciones con otras marcas del sector pero mucho más jóvenes que la vuestra, con otro tipo de audiencias. Hablamos de Nike, Poler, Canada Goose’s o artistas como Curtis Kuling, entre otras colaboraciones. ¿Cuándo y cómo comenzaron a surgir este tipo de proyectos? ¿Fue algo deliberado o ha ido sucediendo de forma natural?
En 2002, tras un viaje muy inspirador a Japón, dos jóvenes emprendedores neoyorquinos se acercaron a Pendleton y nos ofrecieron una colaboración. No comprendíamos como una marca “tan a la moda” quería trabajar con una marca tan tradicional como la nuestra. Tuvimos un gran éxito y fue una oportunidad para abrir los ojos hacia la oportunidad de asociarnos con otras marcas que estuvieran fuera de nuestra propia categoría pero que compartiesen nuestros mismos valores. Pendleton es una marca “lifestyle” para mujeres, hombres, accesorios y hogar. Las colaboraciones consiguen proporcionar a los consumidores una experiencia aún más completa en su día a día.

¿En qué colaboraciones andáis trabajando ahora? Alguna cosa que se pueda adelantar de cara un futuro inmediato.
Todavía no podemos desvelar ningún dato sobre las colaboraciones de este otoño, aun no se han hecho públicas. Podemos hablar de nuestra relación con Airstream, Eddie Bauer, Rogue Ale, Carolina Pet, Ricardo Beverly Hills. Relaciones que hacen que nuestra marca siga creciendo. Y lo que es más importante, han contribuido a que, durante 2016, nuestra celebración de los 100 años del Servicio de Parques Nacionales y nuestra manta conmemorativa del Parque Nacional de los Glaciares hayan llegado a una audiencia mucho más amplia. Han colaborado con nosotros en la colección que hemos dedicado a los Parques Nacionales, y que ha estado compuesta por una selección exclusiva de productos bajo un logo muy especial. Parte de los beneficios de este proyecto se destinan a la Fundación de Parques Nacionales de América con el fin de apoyar los proyectos de conservación del Parque Nacional de los Glaciares y del Parque Nacional del Gran Cañón.

 

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La lana sigue siendo la materia prima para generar vuestros productos. Algo tan básico y primitivo pero que sigue siendo fundamental en nuestros días. ¿Pensáis que existe algún margen para la innovación de cara al futuro? ¿Cómo puede competir este producto con los materiales sintéticos, derivados del petróleo, que han surgido y que sin duda irán surgiendo en los próximos años?
La lana es un milagro de la Madre Naturaleza, además de un recurso renovable. Las fibras sintéticas nunca podrán tener los mismos atributos que la lana: Es transpirable, te mantiene caliente cuando hace frío y te mantiene fresco cuando la temperatura es elevada, es capaz de absorber más del 80% de su peso en humedad y aún mantenerte caliente. Es resistente, no se da de sí y es considerada un tejido de lujo que, además, es sostenible. Por estas razones, muchos consumidores, especialmente los apasionados del aire libre, prefieren vestirse de lana para su look más casual o deportivo ya que puede ser tejida para correr, trabajar o para ocasiones especiales en su versión más liviana.
En Pendleton, la innovación es siempre un punto de discusión. Nuestra artesanía ha resultado en diferentes novedades como la Pendleton Eco-Wise Wool® (con certificado dorado por MBDC), Whisperwool®, WoolDenim™, Wool Perform™, Pendleton Worsted (una lana más ligera), Ultra 9 para alta costura, Seasonless Wool (con un gramaje apto para usarlo durante todo el año), y la UltraMerino (con lana peso de pluma” ultra suave). Podemos decir que, a día de hoy, Pendleton utiliza el 2% de la producción de lana mundial.

Y, para concluir, ¿qué ideas de desarrollo futuro tiene la marca? ¿Dónde veis Pendleton dentro de otros 100 años?
Lo primero es no perder nunca de vista la calidad, es nuestra premisa y es un compromiso de nuestros artesanos vital de mantener. Estar siempre a disposición de tus clientes. Continuar haciendo que nuestra marca sea un estilo de vida, expandirnos en otros mercados, mantener los canales multidistribución –venta al por mayor, en nuestras tiendas, en las multimarca y en los outlets y dirigir a los consumidores hacia nuestra tienda online-. Proporcionar productos innovadores, colaborar con nuevos socios, y siempre recordar nuestros orígenes y lo que somos.

 

 

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colaboracion con Poler

colaboracion con Poler

 

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English:

PENDLETON, LONG LIFE TO WOOL.

Pendleton is an American brand with over 100 years of history on its back. It is fundamentally and despite of all, a family business that has managed to build a legacy around whool that has nowadays more presence than ever.
Pendleton’s history is a story of persistence and reinvention, a struggle to keep a vision in a difficult and changeable sector.
To discuss about all of this, there is no one better than Mort Bishop, president of the Company and member of the fifth generation of this family saga, someone who has in his blood the roots of the brand.

Pendleton is a brand in which 6 generations of the same family have worked for. The history of the brand begins with the manufacture of woolen blankets reproducing patterns and textile designs used by Native American Indians, hence the clothing production firslty for men and then, for women. What has been the key to being in this business for so many years?  
Staying true to the brand’s roots, exceptional quality, authenticity, innovation, responding to the consumer and operating by the Golden Rule.

The commitment to quality of your products and the warranty policy is also something quite unique. Do you think this is one of the reasons of your long lasting?
When the first proprietor of Pendleton Woolen Mills, C.M. Bishop considered how to communicate the high quality of Pendleton products, he rejected the word guarantee – because he felt it was impossible to guarantee perfomance – however, he could promise that the company would stand behind the performance and quality of Pendleton products. Then and now – each of our labels carry this promise; “Warranted To Be A Pendleton”. Quality is the key to Pendleton’s business.

During all this time there would have been difficult moments and difficult changes to cope with: new trends in business, changing fashions… Which of these decisions had been the most difficult to take? Of which one you are most proud of?
Each generation of ownership has faced its own unique circumstances and difficulties. In the early days of textile mills, fire was a constant concern. Today, instead of fire, businesses face many economic and market challenges. Pendleton is a global business with a local attitude, meaning we are aware and respond to the big picture but don’t forget the details of a specialty company. Pendleton has a long range vision about the company, and business decisions are made by considering what is good for the long-haul not the short pull.

For a while the vast majority of companies, talking about the textile sector, began to produce out of their origin countries but you have maintained an important part of your production in the United States. Most of your blankets are practically made there and you also produce in Germany. What does it mean for you to be able to keep much of the production in your country? Any own mills around there?
Pendleton owns two mills, the original Mill in Pendleton, Oregon that opened in 1909 and the one in Washougal, Washington (state) Mill that opened in 1912. We purchase products that are milled in Germany; we do not own those mills. Pendleton’s two mills are at the heart of the company and perform the core competency of the brand – the weaving of woolen textiles. The products are assembled elsewhere of the fabric woven in Pendleton mills. Pendleton blankets are completely made in the USA in the two Pacific Northwest Mills in Pendleton, OR and Washougal, WA. My cousin Charlie Bishop is our family’s 5th generation fabric craftsman just like our Great, Great, Grandfather. Our company is the continuation of a family legacy of 153 years of weaving in the Pacific Northwest as an American Heritage Brand.

During the last years we have witnessed the emergence of a new sensibility, by brands and consumers, who care about the place of origin and how are the goods produced. This new trend seems reaffirm your decision of maintaining your production in your country of origin. People are increasingly valuing this and are willing to pay even more for these products. Do you think is something anecdotal or predicts a change in the global market somehow?
Consumers want authenticity, they want to know that brands are genuine and real. They want to know there is value to the brands they believe in and buy. Knowing the source adds respect to the brand and assures the consumer. Speaking of knowing your source, Pendleton has been buying some of the world’s finest wool fleeces from 4 generations of the same ranch family right here in Oregon.

Update the brand and make it relevant to the consumers, we suppose is another of your concerns. It seems that you found the way through some collaborations with other brands much younger than yours but with a scope and market segments where maybe you were not present. We talk about Nike, Poler, Canada Goose or artists like Curtis Kulig, among others. When and how they began to emerge this type of collaborative projects with? Was it deliberate or has been happening naturally?
In 2002, after an inspirational trip to Japan, two young entrepreneurs from NY came to Pendleton and asked to collaborate, bringing their hip clothing style to an American Heritage fabric brand – this was Opening Ceremony. Pendleton was surprised. Why would this “on trend” brand want to collaborate with a traditional company like Pendleton? The success was amazing and it opened our eyes to the opportunity of partnering with other consumer brands that were outside of our own category, but that share our same values. Pendleton is a lifestyle brand; Women’s, Men’s, Home and Accessories. Collaborations give Pendleton consumers a fuller lifestyle experience of the brand.

In which collaborations are you working at currently? Any new project?
We are not at liberty to reveal a number of our Fall 2016 collaborations, they have not launched to the press at this date. We can discuss our partnership with Airstream, Eddie Bauer, Rogue Ale, Carolina Pet, Ricardo Beverly Hills. All of these relationships extend the Pendleton brand. And importantly, in 2016, they further our message of the National Park Service and Pendleton’s Glacier Stripe Blanket, as they both celebrate 100 year anniversaries – to many different consumer markets. They join us by participating with products that are a part of Pendleton’s National Parks Collection, which is a select group of items with a special logo. Part of the proceeds from the sale of these special logoed products is a donation to America’s National Park Foundation for the support of two landmark restoration projects; one in Glacier National Park and one in Grand Canyon National Park.

Wool remains the raw material to manufacture your products. Something old and basic to the man who is still in force today. Do you think that has some room for innovation in the future? How this product can compete with all the synthetic materials that have emerged and that certainly will arise in the next years?
Wool is nature’s miracle fiber, Mother Nature’s original renewable resource. Synthetic fibers cannot provide the same amazing attributes as wool; it breathes, keeping you warm when it’s cold, and keeps one cool when the temperature is warm – it can absorb up to 80% of its own weight in moisture and still keep you warm. Wool is durable, it keeps its shape. Wool is considered a luxury fiber and it is sustainable. For these reasons many consumers, especially outdoor enthusiasts, prefer wool for casual wear, sports, boarding and hunting. Wool is popular as active wear and it can also be refined and tailored for career, work and special occasion. At Pendleton, wool innovation is always a point of discussion. Our craftsmanship with wool has resulted in Pendleton Eco-Wise Wool®(with Silver Certification by MBDC), Whisperwool®, WoolDenim™, Wool Perform™, Pendleton Worsted (a lightweight wool), Ultra 9 for refined tailoring, Seasonless Wool (a weight for year ‘round wear), and UltraMerino l (a feather weight wool that’s ultra-soft). Today, 2% of the world’s wool is utilized by Pendleton Woolen Mills.

What development ideas has the brand for the future? Do you think about the opening of lines of business? Where do you see Pendleton in another 100 years?
First, never lose sight of quality, the “Warranted To Be” promise and the craftsmanship required to uphold that promise. Respond to the consumer. Continue to develop as a lifestyle brand, expand markets where appropriate and maintain multi-channel distribution – wholesale, company stores and outlets, and direct to consumer eCommerce and catalog. Provide innovative products, promote fiscal responsibility for growth, collaborate and engage new partners, and always remember our origins and who we are.

 

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www.pendleton-usa.com

 

 

 

 

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