NATHAN FLETCHER

3 February 2016 Texto: Dibi Fletcher. Fotografía: Archivo Dibi Fletcher.


EL SALVAJE DE LAS OLAS

Nathan Fletcher forma parte del mundo del surf desde que, a los once años, se atrevió a entrar en las olas de Waimea un día que iba de camino al aeropuerto. Curiosamente, él afirma muchas veces que se siente como un “inepto social” y por este motivo es más fácil verlo a través de los teleobjetivos de las cámaras de fotos cuando está cabalgando una gigantesca derecha en Mavericks o cogiendo un hermoso tubo en Pipeline. Sin olvidar que también es una presencia habitual en los cientos de eventos y campeonatos que forman parte de la escena social del surf profesional. Hemos tenido la oportunidad de entrevistar a este surfista que ha marcado a una generación, gracias a la complicidad de Dibi Fletcher, su madre, para conocer a la persona que se esconde detrás de la leyenda.

 

Christian Fletcher (izda) y Nathan Fletcher (dcha)

Christian Fletcher (izda) y Nathan Fletcher (dcha)

 

Formas parte de una gran saga familiar de surfistas, pero te atreverías a decirnos ¿quiénes han sido tus mayores referentes?
Mi abuelo ya practicaba surf y todos los demás miembros de mi familia lo hacían, así que creo que fue algo que en seguida di por sentado. Sin embargo, creo que mi padre y Christian han sido mis grandes influencias. Mi padre era el dueño de la Pipe House junto con Gerry López y él acostumbraba a llevarnos a mi hermano y a mi a la playa a coger olas, al lado de los mejores surfers que había… era la época en la que hacía “Wave Warriors”. Acostumbraba a verlo montar en su moto acuática, pero cuando Pipe era enorme y estaba cerrado a la gente, él remaba a contracorriente por si sólo. Después sorteaba las olas y las cabalgaba. Es interesante recordar estas cosas ahora porque en aquella época simplemente pensaba “ahí va mi padre”. Lo mismo sucedía con Christian, puesto que practicábamos surf juntos todo el tiempo y él se dedicaba a hacer todos esos trucos tan locos. Pero él era de ese modo. Actualmente me doy cuenta de lo geniales que eran ambos y espero que mi hijo Lazer sea igual de aficionado a los deportes extremos porque vivir en el North Shore es un estilo de vida y es lo que se espera.

A pesar de tu pasión por las olas, abandonaste el surf durante una época cuando eras adolescente. ¿Qué te llevó a tomar esa decisión?
Me sentía encasillado porque en todas partes la gente preguntaba y se interesaba por Christian, era una locura. Entonces empecé a pilotar motos de motocross de manera bastante seria. Era genial porque solamente necesitaba un casco, una moto potente y hacer trucos aéreos. Incluso nos inventamos el equipo Metal Mulisha con un par de amigos y fue divertido mientras duró. Sin embargo, empecé a añorar las olas y en el último minuto me fui de California para participar en un campeonato en Teahupo’o, donde cogí tubos increíbles y me puntuaron con dos 10. En aquel momento supe de veras que era un surfer. Después de ese campeonato, volví a San Clemente, recogí mi mierda y me trasladé al North Shore.

 

nathancaida

¿En qué aspectos crees que Lazer, tu primer hijo, te ha cambiado la vida?
Me ha abierto muchísimo los ojos en relación a mi propia experiencia como chaval, como si lo viera todo por primera vez. Es como estar quieto en el exterior y mirar hacia adentro, resulta completamente genial.

¿Cuál es la historia detrás de la enorme ola que cabalgaste en 2011 en Teahupo’o y que dio la vuelta al mundo gracias a un vídeo?
Es una historia larga. Mucho antes de eso, mi amigo Sion Milosky y yo habíamos estado juntos surfeando olas gigantes durante una temporada. No resulta fácil encontrar gente con quien meterse en el agua o que te remolquen cuando las olas son tan grandes, pero nosotros dos nos entendíamos y fuimos a Mavericks en noviembre de 2010. Recuerdo que era el primer viaje de Sion. Resulta que habíamos salido del agua y aún estábamos con los neoprenos puestos en el parking cuando nos enteramos de la muerte de Andy Irons. Subimos al primer avión hacia Kauai para estar al lado de su hermano Bruce. Fue un golpe muy duro y nos costó mucho asimilarlo.

 

Nathan & Lazen Russo

Nathan Fletcher & Lazer Fletcher. Ph: Daniel Russo

 

¿Qué hicisteis entonces?
Sion volvió al North Shore y yo me uní a él a la mañana siguiente porque las olas estaban creciendo en Pipeline. Era como un oleaje típico de Andy Irons en Pipeline, casi podías sentir su energía en las olas. Entonces Sion cabalgó dos olas enormes que se convirtieron en su primera foto de portada en una revista, fue impresionante. Practicamos surf juntos durante días y su pasión era contagiosa. Pasaron varios meses, decidimos regresar a Mavericks y fue todo genial. Yo salí del agua un rato y entonces miré en la rompiente en busca de Sion, pero no pude verlo. Rápidamente monté en una moto acuática y fui a buscarlo. Acabé encontrando su cuerpo, que no respondía, y lo llevé a la orilla. Me quedé devastado. Hasta entonces no sabía qué era eso del estrés postraumático ni todos esos sentimientos que acompañan a algo tan triste. Era un tipo increíble, el más valiente y el más confiado. Habíamos planeado muchas aventuras en busca de olas, pero en ese momento me sentía completamente pasivo e inútil.

Pero no abandonaste tu pasión por las olas grandes…
Regresé al North Shore y, realmente, no hice casi nada. Me quedé en casa solo y me sentía perdido. Pasaron un par de meses y nos enteramos de que un gran oleaje estaba a punto de llegar a Fiji. Entonces me encontré con Bruce y tuvimos una sesión mágica en Cloudbreak compartiendo mi tabla de color rosa. Las olas hacían 20 pies y tenían unos tubos perfectos… me sentí rejuvenecido. Pasaron otros dos meses y decidí ir de vacaciones a Tahiti con mi mujer y aprovechar para coger unas olas allí, sin ningún tipo de prisa, sin planes y sin equipo. Una vez llegamos, fui hasta la playa donde se celebraba el campeonato y lo habían cancelado porque las olas eran demasiado grandes. Me encontré con Kelly Slater y le pregunté qué sucedía. Él me dijo: “Alguien cogerá el mayor tubo jamás cabalgado”. ¿Fue suerte? ¿Estaba predestinado? Yo cogí la ola y no tenía ni idea de lo que había significado hasta que Bruce me mandó un mensaje por la tarde y lo pude ver en vídeo. Realmente era una suerte que hubiera sobrevivido a esa ola. Toda esa experiencia fue surrealista, pero sentí que mis amigos Andy y Sion estaban conmigo en espíritu y yo volví a dedicar mi vida al surf sabiendo que es mi destino.

 

2004

Pipeline. 2004. Ph. Herbie Fletcher

 

Hace poco has tenido un segundo hijo, llamado Jetson Epic. ¿Hubo alguna relación con los oleajes en el momento del nacimiento?
Supongo que mis hijos están relacionados con la energía, porque Lazer nació durante un oleaje enorme y Jetson nació el 3 de diciembre a las 1:36 de la mañana, mientras el oleaje llegaba al máximo en el North Shore. La World Surf League había marcado el campeonato de Peahi / Jaws para el domingo por la mañana y yo estaba en la primera ronda de las 8:00. Mi amigo Daniel Russo estaba acampado en el parking del hospital y a las 4 de la mañana nos fuimos al aeropuerto de Honolulu para coger el vuelo de las 5:00 hacia Maui. Las olas eran enormes y el viento offshore era muy fuerte, así que resultaba complicado entrar en las olas. Había una gran cantidad de agua a mi alrededor, era inverosímil. Apenas cogí olas, solamente una en mi ronda, pero pude ver el surf más increíble junto a mi padre desde el barco. El día fue mágico y regresé al hospital a las 7 de la tarde para estar con mi mujer y mi nuevo hijo, que llegó al mundo al mismo tiempo que uno de los mayores oleajes de Hawái en años. Mi padre organizó el evento anual de Wave Warriors en Pipeline el día 8 de diciembre, así que aparecieron muchos colegas con tablas rotas para mi padre, para que las incluyera en alguna de sus esculturas Wrecktangles. Fue increíble. Estoy muy agradecido de ser surfer… es algo que tiene dificultades, como cada camino que eliges, pero me siento como un flujo de energía que va con la naturaleza. Además, tengo una familia genial y amigos que se preocupan por mi.

Fiji. Ph: Bruce Russo

Fiji. Ph: Daniel Russo

 

Fiji. Ph: Bruce Russo

Fiji. Ph: Daniel Russo

 

Fiji. Ph: Bruce Russo

Fiji. Ph: Daniel Russo

 

1985

1985. Ph: Herbie Fletcher

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Ph: Herbie Fletcher

Ph: Herbie Fletcher

 

Ph: Herbie Fletcher

Ph: Herbie Fletcher

 

Pipeline. 2004

Pipeline. 2004. Ph: Herbie Fletcher

 

1985

1985. Ph: Herbie Fletcher

 

English:

NATHAN FLETCHER
THE WILDEST OF THE WAVES

Since he first paddled out at Waimea on his way to the airport at eleven, Nathan Fletcher has purposely stayed on the peripheral of the surf world. Stating he is “socially inept “ he’s more often spotted through the long lens of a camera screaming down the face of a humongous right at Mavericks or deep in the barrel at Pipeline then at one of the thousand events that make up the social scene of professional surfing… interview by Dibi Fletcher

You come from a long line of surfers, who do you think were your greatest influences?
My grandpa surfed, but I just took it for granted, everyone in the family surfed. I think my Dad and Christian were my biggest influences. My Dad, owned the Pipe House with Gerry Lopez and he used to take me and Christian surfing with all the greatest surfers when he was making Wave Warriors. I used to see him jump on his Jet Ski when Pipe was Big and closed out, he’d ride second reef by himself , jump waves and fly down the face. It’s interesting to think about it now, at the time I just thought, there goes my Dad. It was the same with Christian, we’d surf together all the time and he’d be doing all this crazy stuff, but that was just him. Now I realize how RAD they both were and I expect Lazer will be somewhat immune to extreme sports, living on the North Shore it seems like a way of life, and is expected.

Why did you stop surfing in your late teens?
I felt boxed in, you know, everywhere I went people wanted to know about Christian, it was really crazy. I started riding motocross really seriously. It was great, a helmet, full throttle and big air tricks, me and a couple of friends came up with Metal Mulisha, it was really cool for a while. I started really missing the waves and decided last minute to split Cailfornia and enter the contest in Teahupo’o. I caught these unbelievable tubes and got two 10’s, it was like I knew in that moment that I’m a Surfer. After the contest I went back to San Clemente packed my shit and moved to the North Shore.

How did having Lazer, your fist son, change your life?
It opened my eyes to so much about my own life as a kid, it was like really seeing it for the first time. You know, like standing on the outside and looking in, it’s been completely great.

What’s the story about the 2011 wave at Teahupo’o that was literally seen around the world???
A bit prior to that, Sion Milosky and I had been doing quite a bit of big wave riding together, it’s not always easy to find someone to paddle out with or tow with when the waves get really huge, but we hit off and we headed for Mavericks, in November 2010, it would be Sion’s first trip. We had just gotten out of the water, we were still in our wetsuits in the parking lot when we heard of Andy’s death. We got on the first plane, back to Kauai to be there for Bruce. It was such a blow, it was hard to take it in.

What did you don then?
Sion left back to the North Shore and I followed the next morning, the surf was pumping at Pipeline, it was like an Andy Irons Pipeline swell, it was like you could feel his energy in the waves. Sion got two bombs that landed him his first cover shot, it was amazing. We surfed together a lot, his love for riding waves was infectious. A few months goes by and we make our way to Mavericks again we surfed really well, I got out for a while and was searching the line up for Sion, I couldn’t spot him. I jumped on a ski and started searching, I ended finding his body, completely unresponsive, I finally got him in, I was devastated. I never knew about post traumatic stress or all the different feelings that come with something that is so traumatizing. He was so amazing, he was the guy that was the most courageous and confident, we had so many wave riding adventures planned, I felt like I was a liability, that I had become useless.

But you never gave up your passion for surfing…
I went back to the North Shore and really didn’t do much of anything, just kind of stayed home alone, feeling lost. A couple of months went by and a perfect swell was supposed to be hitting Fiji. I met up with Bruce and we had a magic session at Cloudbreak sharing my pink board. The waves were 20’ feet perfect paddle in tubes, it felt rejuvenating. A couple of months go by, and I decided to go on vacation to Tahiti with my wife, maybe catch a couple waves while I’m there. No pressure, no plans, no tuning, no equipment. Once there, I went to the contest site late one morning and the contest was called because the waves had gotten so big, I ran into Kelly Slater and asked him what was going on and he said “someone’s going catch the biggest tube ever ridden.” Was it luck, was it meant to be. I caught the wave had no idea what happened until Bruce texted me that evening and I got to see it on film, I was just so grateful that I had made it out alive. The whole experience was surreal, but I felt that my friends Andy and Sion were with me in spirit and I rededicated my life to surfing knowing that is my destiny.

You just had your second son Jetson Epic. Was that a bit smoother that the birth of Lazer?
It was so hectic, Lazer came during a huge swell. I guess they’re tuned into the energy, because Jetson came on December 3rd at 1:36 AM, just as the swell was peaking on the North Shore, the WSL had called the Peahi, Jaws paddle in contest for Sunday morning and I was in the first heat at 8AM. My friend Daniel Russo was camped in the parking lot of the hospital and at 4 AM we were headed to the Honolulu airport for the 5 AM flight to Maui. The surf was big, and offshore winds were really strong so it was difficult getting into the waves. There was so much water moving around, it was unreal. I didn’t get the waves, caught one in my heat, but I watched the most amazing surfing with my Dad from the boat, the day was magic, I was back at the hospital by 7PM to spend time with my wife and new son who came with one of the greatest Hawaiian swells in years. My Dad had the annual Wave Warriors shoot at Pipeline on the 8th, so many of the guys showed up with broken boards for my Dad, to be include in one of his Wrecktangles, it was awesome. I’m so grateful so be a surfer, like every path it has challenges, but to me, it seems like I’m in this great energetic flow with nature, and I’m blessed with a great family and truly caring friends.

 

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