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Slave to the grind

27 October 2018 Texto: AES Rando. Fotografía: Archivo Slave to the Grind.

{english below} Slave to the grind nos acerca a un género musical que ahora está empezando a tener una cierta popularidad. Entiéndanme bien, sigue siendo un género minoritario, pero es verdad que ahora hay más público. El documental realizado por Dough Roberts, arroja luz sobre este subgénero, dándoles voz a los protagonistas que dieron a luz al grindcore y a los que le han hecho evolucionar proporcionando una imagen panorámica que más o menos nos sirve para adentrarnos en este mundo. El documental está totalmente recomendado para los amantes de la música en general. Siempre es curioso saber de dónde sale ese ruido infernal que pone tu vecino por la tarde.

 

 

¿Cómo surgió la idea de rodar un documental sobre el grind?
En realidad estaba en un concierto de Lock Up cuando la idea me vino a la cabeza. Estaba viendo a Nick Barker tocar la batería y estaba pensando en cuánto me gustaría que hubiera un documental sobre el tema. En muchos sentidos, Lock Up no hacen grind puro, ya que tienen muchos elementos de black metal. El hecho es que darle vueltas a todos estos detalles me hizo darme cuenta de que existía una necesidad de un documental sobre el tema.

¿Piensas que ahora hay más interés por este género musical que antes?
Honestamente creo que hay muchos subgéneros que se han beneficiado del acceso a internet. El Grindcore ha existido y persistido durante muchos años gracias al intercambio de cassettes mientras que actualmente un canadiense como yo puede encontrar la grabación de un concierto en Indonesia justo al día siguiente.

 

 

El Grind es un género musical que siempre está en constante evolución. ¿Crees que esa es la razón de su longevidad como género?
Creo que toda la música tiene que adaptarse para sobrevivir. Lo que hace que es Grindcore persista es que siempre habrá agitación social y política. Es un género que reacciona a su entorno y puesto que tantas cosas siguen sucediendo en nuestro mundo, este género no dejará de crecer. También creo que es uno de los géneros en los que el talento musical es increíblemente alto. Dado que los músicos son capaces de estudiarse los unos a los otros en Youtube, la velocidad a la que actúan dichos músicos es increíble.

¿Qué crees que es lo universal de esta historia?
Estoy contento con el hecho de que esta es una historia que todos pueden disfrutar. Me han contactado mucha gente que nunca antes había oído hablar de grindcore y que sentían que entendían este género. Obviamente, no creo que esta sea una música que todos puedan disfrutar, pero creo que esta es una música que todos pueden apreciar.

 

 

Ha sido un documental realizado a través de contribuciones de gente interesada en el tema ¿qué ventajas y desventajas tiene trabajar de esa forma?
Todos los métodos tienen pros y contras. Dicho esto, esta es la única forma en que podría haberse hecho esta película. Fue ensamblado mediante la catalogación de miles de horas de metraje de archivo, y necesitaba que cada foto fuera la correcta. Para aquellos que han visto mis películas antes, sepan que proyectamos muchas fotografías divididas en dos para ayudar con la identidad visual de cada fragmento de la historia. Dado que el documental es un medio tan visual, descubrí que reunir estas fotos fue todo un reto. Algunas personas me enviaron fotos de inmediato, mientras que a algunas personas les tomaría varios meses. Yo diría que esta película tomó un año extra solo para reunir las fotos correctas.

Empezar un proyecto, dar los primeros pasos siempre es lo más difícil ¿cómo te planteaste este proyecto?
Empecé a llamar en frío. Fue un primer año muy difícil. No habíamos hecho público el concepto, y muchas personas ignoraron nuestra solicitud o simplemente dijeron que no. Casi todos llegaron al final, aunque yo diría que una vez que tuvimos a Napalm Death a bordo, sentimos que encontramos nuestro equilibrio.

 

 

Realmente has escrito una narración sobre este género ¿qué es lo que has aprendido con este proyecto?
Aprendí mucho sobre el proceso de hacer cine. Decidimos transcribir cada una de nuestras entrevistas a timecode, y aunque este fue un proceso desalentador, nos permitió escribir un guión gráfico increíble. Aunque esto agregó 6 meses, es probable que haya ahorrado 9. Recomiendo que cada documentalista se concentre en la historia antes de que empiecen a cortar.

Para el público ajeno a este estilo musical ¿qué crees que será su punto de enganche?
Creo que la mayoría de la gente puede apreciar el talento musical y el impulso detrás de los músicos.

¿Cuándo empezaste a interesarte el grabar documentales?
Compuse la banda sonora de un documental político titulado ‘Two Summers In Kosovo’.  Tuve que ver la grabación en bruto y me enamoré del proceso de entrevistar. Yo ya había actuado en alguna película, así que el proceso de grabación me era familiar. Entonces empecé mi anterior documental, Never Enough.

 

 

¿Qué es lo que te interesa del hecho de contar historias?
Un documental es el mejor medio para contar historias. Es una combinación de música, fotografía, entrevista y tienes la capacidad de contar historias utilizando cualquier herramienta que elijas. Siempre me ha gustado hablar en público y hablar con otros, pero al final descubrí que hacer cine es la manera perfecta de involucrar a un gran grupo de personas.

¿De dónde procede tu fascinación por un género tan minoritario?
Yo toco la batería. Si pudieras echar un vistazo a mi colección de música encontrarías funk, soul, jazz, death metal and grind.  Siempre he gravitado hacia bandas con músicos increíbles, y el grindcore supone la perfección de la batería. Es corto, con explosiones catárticas mezcladas con un impresionante talento musical.

 

 

¿Qué reflexión te gustaría que hicieran los espectadores de este documental?
Quiero que las personas se involucren más en la historia de lo que disfrutan. También espero que los espectadores reconozcan que este es un género tan rico y profundo que podría haber hecho esta película de un millón de maneras diferentes con un millón de bandas diferentes. Espero que otros cineastas sigan documentando grindcore.

¿Quiénes son las personas que te rodean? ¿Quiénes son los que colaboran contigo en la realización de documentales?
Tengo un equipo increíble. Pequeño, pero increíble. Slave To The Grind fue editado por Steph Schnabel y Rob Fitl. Fue filmada por Dan Wallace y Alex Gheorghe.

¿Qué tipo de director piensas que eres o te gustaría ser?
Quiero ser el director que siempre sabe que puede mejorar. Este es un campo ilimitado, y espero que siempre pueda aprender de los demás y admitir mis errores.

 

 

 

English:

FASTER, FASTER. SLAVE TO THE GRIND

Slave to the grind brings us closer to a musical genre that is beginning to have a certain popularity now. Please, understand me: it is still a minority genre, but it is true that now there is more public. The documentary made by Dough Roberts, sheds light on this subgenre, giving voice to the protagonists who gave birth to grindcore and those who have made it evolve by providing a panoramic image that is useful to go in depth into this world. The documentary is fully recommended for music lovers in general. It is always curious to know where the infernal noise that your neighbor puts out in the afternoon comes from.

How did the idea of making a documentary about the grind come about?
I was actually at a Lock Up concert when the idea hit me.  I was watching Nick Barker play the drums and I was thinking about how I wished there was a documentary on the subject.  In many ways Lock Up are not pure grind, since they have many black metal elements to their sound – and me nerding out over these details in my head made me realize there was a need for a film on the topic.  I suppose that was where the first ‘plant’ in my head was.

Do you think that now there is more interest than before for this musical genre?
I honestly think that most subgenres have benefitted from having the internet. Grindcore has existed and persisted for many years thanks to tape trading, though now a Canadian like myself can find footage of an Indonesian concert the day after it happened.

Grind is a musical genre that is always in constant evolution. Do you think this is the reason for its longevity as a genre?
I believe that all music needs to adapt to survive. What makes grindcore persist is that there will always be political and civil unrest.  It is music that reacts to its surroundings, and since so much is going on in our world, this music will continue to thrive.   I also think Grind is one of the genres where musicianship is so incredibly high.  Since musicians are able to study each other on youtube, the speed at which players are performing at is unbelievable.

What do you think is universal in this story?
Yes.  I am happy with how the film and I believe that this is a story that everyone could enjoy. I have been approached by a lot of film goers who had never heard of grindcore before who felt like they understood this genre.  Obviously I don’t think this is music that everyone can enjoy, but I do think this is music that everyone can appreciate.

Slave to the grind is a documentary made through contributions from people interested in the topic, what are the advantages and disadvantages of working this way?
Every method has pro and cons.  This said, this is the only way this film could have been made. It was assembled by cataloging thousands of hours of archival footage, and I needed each photo to be just right. For those who have seen my films before know that we use a lot of split screened photographs to help with the visual identity of each bit of history.  Since the documentary is such a visual medium, I found that gathering these photos was quite challenging.  I had some people send me photos right away, where some people would take several months to follow through.  I would say this film took a full extra year just to gather the right photos.

Starting a project, taking the first steps is always the most difficult thing. How did you considered this project?
I just started cold calling. It was a very difficult first year.  We had not gone public with the concept, and many people ignored our request or just said no.  Almost everyone came around by the end, though I would say it was once we had Napalm Death on board that we felt like we found our footing.

You have really written a narrative about this genre. What have you learned with this project?
I have learned a lot about the process of filmmaking. We decided to transcribe each of our interviews to timecode, and even though this was a daunting process, it allowed us to write out an incredible storyboard.  Even though this added 6 months, it likely saved up 9.  I would recommend that every documentary filmmaker focus on story before they even start cutting.

For the audience unconnected to musical style, what do you think their lure can be?
I think most people are able to appreciate the musicianship and the drive behind the musicians.

When did you start to be interested in making documentaries?
I composed the soundtrack to a political documentary titled ‘Two Summers In Kosovo’.  I got to see raw footage, and I fell in love with the process of interviewing.  I had already been an actor in films, so I was very familiar with the process of filming.  This is when I started my previous documentary, Never Enough.

What is it that interests you about telling stories?
A documentary is the ultimate story telling medium. It is a combination of music, photograph, interview, and you have the ability to tell stories using which ever tools you choose. I have always loved public speaking, and talking to others, but I eventually found that filmmaking is just the perfect way to engage a large group of people.

Where does your fascination for such a minority genre come from?
I am a drummer.  If you were to look at my music collection you will find funk, soul, Jazz, Death Metal and Grind.  I have always gravitated towards bands with incredible musicians attached, and grindcore is drumming perfection.  It is short, cathartic bursts mixed with impressive musicianship.

What reflection would you like the spectators of this documentary to do?
I want people to engage more in the history of what they enjoy.  I also hope that the viewers also recognize that this is a genre that is so rich and deep that you could have made this film a million different ways with a million different bands. I hope that other filmmakers continue to document grindcore.

Who are the people around you? Who are the ones who collaborate with you when making documentaries?
I have an amazing crew.  Small, but amazing.  Slave To The Grind was edited by Steph Schnabel and Rob Fitl.  It was Shot by Dan Wallace and Alex Gheorghe.

What type of director do you think you are or would like to be?
I want to be the director that always knows he can improve.  This is a boundless field, and I hope I am always able to learn from others and admit my mistakes.

 

 

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