BY HAND.
La aventura definitiva

10 June 2020 Texto: AES Rando. Fotografía: Archivo By Hand.

{english below} El documental que os traemos, By hand, quizás representa una de las formas de aventura más genuina, la de enfrentarse a algo que parece imposible. Y recorrer 2.200 millas desde Alaska a México es desde luego una aventura increíble. Durante 7 meses Carl y Ryan Higginbotham se enfrentaron a todo lo que uno se puede enfrentar en el océano cuando viaja en esos precarios vehículos: tormentas, corrientes , tiburones, hasta llegar.  En esta época que nos ha tocado vivir es difícil de encontrar y de pensar una acontecimiento de este calibre que nos enseña que todo es posible y que otra vida nos espera ahí fuera. Charlamos con los gemelos.

¿De dónde surgió la idea?
C: La idea surgió en la primavera de 2015, Ryan y yo tomamos un par de cervezas una noche, tal y como comienzan todas las buenas ideas, y estábamos hablando un poco de todo. Ambos sentíamos que queríamos vivir una gran aventura y probarnos a nosotros mismos hasta el final. Ryan dijo “Rememos California”, dije “pensemos a lo grande”, luego Ryan dijo “de Alaska a México”, y eso fue todo, nos dimos la mano y nos comprometimos a hacerlo.

 

 

¿Con qué experiencia contabais? ¿Viajes previos, deportes, gimnasio…?
C: No demasiada, ambos habíamos crecido compitiendo en una variedad de deportes desde baloncesto, béisbol, fútbol, fútbol americano, boxeo, waterpolo, natación, jiu jitsu, judo, muay thai, triatlones de longitudes variables desde triatlones Sprint hasta un Ironman completo, habíamos hecho carreras de aventura en las que pasas doce horas navegando por los bosques con un mapa topográfico y, por supuesto, competíamos en eventos de carreras de surf como socorristas y surfeábamos la mayor parte de nuestras vidas. Así que estábamos bastante activos, pero nada se parecía a esto de ninguna manera. Ambos habíamos viajado bastante, pero ninguno de los dos había hecho largos viajes de mochila o había estado en Alaska o Canadá antes.

Como algo muy vital… ¿qué es lo más importante que has aprendido de este viaje?
R: Aprendí que los tiempos difíciles son los que más te enseñan, no se aprende nada cuando las cosas son fáciles. Cuando los tiempos son difíciles te obligan a seguir adelante y aprendes sobre ti mismo y cómo encontrar soluciones y a desbloquear problemas. En cierto modo creo que te vuelves más trabajador, no sólo en el sentido físico, sino también intelectual y emocional. También he aprendido que llevaré cinta americana dondequiera que vaya, porque lo arregla todo.

 

 

Háblame un poco de la planificación con la que afrontasteis el viaje.
C: Bueno, la planificación fue bastante extensa. Empezó con el entrenamiento, entrenamos durante unos ocho meses para prepararnos para la expedición, luego tuvimos tablas shapeadas por Joe Bark, que hizo un excelente trabajo e incluso adjuntamos racks que fueron diseñados para sostener el equipo que llevaríamos. Luego comenzamos a hacer mapas todos los días, muy específicamente cada 20 millas más o menos, buscando en Google Earth fuentes de agua y puntos de llegada seguros, esto fue oportuno pero muy crítico hasta conseguir tener mapeados diarios así como los puntos de aterrizaje de respaldo identificados en caso de tormenta. Una vez que habíamos trazado el mapa, diseñé un itinerario que se imprimía y laminaba detallando cada día con fotos, referencias de puntos, coordenadas y una breve descripción del área y donde se podía encontrar agua. Esto fue muy útil porque después de eso y de haber dibujado la ruta en las cartas náuticas, pudimos saber cuántos días estaríamos allí, y cuánta comida necesitaríamos en total. Además, decidimos enviar la comida por correo, como hacen los senderistas del Pacific Crest Trail con las entregas de comida cada 200 millas. Este número parecía óptimo porque sólo podíamos mantener un volumen limitado en cada bolsa con nuestro equipo. Luego compramos bolsas secas, equipo de lluvia, equipo de emergencia, equipo de camping, esencialmente todo lo que necesitas para sobrevivir en el monte por un largo período de tiempo. Una vez que habíamos adquirido el equipo, planeado cada paso y entrenado, estábamos listos para ir.

 

 

Pensando en ello, ¿qué expectativas tenías? Porque no teníais ninguna referencia de alguien que hubiera hecho algo similar antes… ¿y qué te decían al principio tus amigos, los pescadores, los socorristas…?
C: No creo que ninguno de los dos tuviéramos muchas expectativas, sabíamos que las cosas se pondrían difíciles y que serían difíciles, pero en realidad fuimos con la mentalidad de “No sabes lo que no sabes”. Esto nos sirvió cuando los tiempos se pusieron difíciles. La gente tenía todo tipo de opiniones: algunos amigos pensaban que era genial, otros pensaban que era seguro que moriríamos. Muchos pescadores dijeron que era imposible. Un tipo incluso dijo que “Mejor que empiecen a construir cajas de pino para vosotros porque nunca vais a conseguir cruzar el Estrecho Queen Charlotte con vida”. Hubo muchas historias locas sobre tormentas que escuchamos antes de salir. Pero no nos importó, íbamos a ir sin importar lo que pasase.

¿Cuál fue el mayor problema que encontrasteis? ¿El frío, el agua, el mantenimiento de la comida, el agua potable, la fatiga…?  ¿Cuál dirías que es el mayor handicap real?
C: Creo que el mayor problema que encontramos fue la falta de nutrición, nunca tuvimos suficientes calorías por lo que el cuerpo no se recupera y no se curaba totalmente hasta que llegas a una entrega de comida o a un pueblo, esto fue especialmente difícil al norte de Alaska hasta Washington donde los asentamientos son pocos y distantes entre sí. Sin duda, el clima siempre presentaba obstáculos, pero eso es sólo una parte. Tienes desafíos diarios porque estás en un ambiente dinámico, así que eso es de esperar.

 

 

Háblame un poco de la ruta
R: La ruta iba desde Ketchikan, Alaska, que se encuentra a lo largo de la franja de Alaska en el sudeste de Alaska y bajaba por el pasaje interior de la Columbia Británica hasta la costa occidental de los Estados Unidos y, desde allí, directamente al sur hasta la frontera de México con los Estados Unidos.

¿Podrías contarnos un poco sobre toda la ruta/lugares? No sabemos mucho sobre esa zona, porque está muy lejos de nuestro país, pero parece que la corriente oceánica va en círculos en el Pacífico, y se aprovecha que va de norte a sur. ¿En qué sentido es bueno y en qué sentido es malo, ya que tu barco es pequeño y las olas pueden ser buenas pero también malas para ti, etc… verdad?
R: La ruta comenzó en Ketchikan, Alaska. Está a un poco menos de 100 millas al norte de la frontera canadiense. Desde allí reunimos 13 entregas de comida en el camino a México. La primera de ellas fue en Prince Rupert, BC. Desde allí continuamos hacia el sur a través del Inside Passage. Inicialmente planeamos remar fuera de todas las islas a través del sur de Alaska y la Columbia Británica. Mientras esperábamos que saliera una ventana meteorológica, nuestro amigo Dave Owings nos presentó a Brian, un capitán de remolcador que básicamente nos dijo que si salíamos fuera seguramente moriríamos. Seguimos su consejo y modificamos nuestra ruta. Seguimos el Inside Passage hasta la isla de Vancouver.
El Inside Passage crea una serie de desafíos con fuertes corrientes que son dependientes de las mareas. Estructuraríamos cada día remando alrededor de esas mareas. Después de remar por el interior de la isla de Vancouver cruzamos el estrecho de Juan de Fuca hacia la costa norte de Washington, pasamos unos días remando por la costa norte y luego dimos la vuelta a la costa oeste de Washington. A partir de ahí fue sencillo, seguimos la costa hasta México. Oregón está cubierto de enormes bahías con bancos de arena que nos plantearon algunos desafíos, básicamente aprendimos a mantenernos alejados de ellas para evitar ser absorbidos por la subida de la marea y lejos de los bancos de arena. Está la Corriente de California de 4 nudos que va de norte a sur desde el sur de la Columbia Británica hasta Baja, la corriente está a unas millas de la costa y no nos afectó realmente. Lo que sí usamos fueron los vientos dominantes del Noroeste, los que proporcionaron un viento de golpe y cola, pero cuando el viento se vuelve demasiado fuerte se hace muy difícil. Salir y llegar a través del oleaje todos los días era el mayor desafío y variable desde Washington hasta la frontera.

 

 

¿Hubo algún momento en el que pensaste en dejarlo?
C: No.

En la película se ven muchos momentos importantes, pero ahora recordamos la desembocadura del río Astoriain en Oregón y también cuando uno de vosotros rompe la tabla. Cuéntanos cómo viviste eso, cómo lidiar con ello, arreglarlo, etc…
C: El día que se rompió la tabla dejamos Heceta Head y nos dirigimos hacia el sur, hacia Dune City, Oregon, los vientos eran muy fuertes, soplando alrededor de 25 nudos o más en la orilla, por lo que tienes un corte en la orilla lateral haciéndolo todo muy duro, con agua por todas partes por lo que era difícil conseguir una buena línea de visión. Estábamos probablemente a 400 m de la costa, pero llegó una buena serie y entendiendo la batimetría de la línea costera allí, mucha arena puede ser empujada hacia la costa y crear bancos de arena en lugares no previstos, este fue uno de esos momentos. Ryan estaba remando justo fuera de mí y vio que la ola venía primero. Los dos salimos a ver y remamos con fuerza para superarla, Ryan lo hizo, y yo no lo logré. Salí disparado y aterricé justo en el medio de la tabla rompiéndola por la mitad, excepto por la parte superior de la tabla. Remamos, y no había forma de arreglar esto. Llamamos a nuestro amigo Pat Cullen, que condujo todo el camino durante 15 horas en un momento para recogernos, luego fuimos a Torrance, CA donde la tienda de Joe Bark fue, recogió otra tabla, pasó una noche en casa, y a los tres días de romper la tabla habíamos conducido 36 horas, estábamos de vuelta en el agua rumbo al sur…

 

 

También en un momento ves cómo aparece un tiburón. ¿Qué pasó allí?
R: Un tiburón se acercó y nos dio dos vueltas. Normalmente con grandes tiburones blancos, no los verás antes del ataque, así que era una buena señal, pero aún así tu ritmo cardíaco se eleva un poco.

Casey, ¿Cuáles son los 3 recuerdos más importantes que tienes de este viaje? Tres buenos y tres menos buenos… cuéntanos un poco sobre ello, por favor.

Malos:
1) El cruce del Columbia Bar. Había oído muchas cosas terribles sobre el Columbia Bar, que es una rama del río Columbia que separa Washington de Oregón. Así que tuvimos que pasar por él. Se le llama el “Cementerio del Pacífico”, habiéndose hundido sobre 2.000 barcos, esencialmente, el río Columbia empuja una enorme cantidad de arena, y a lo largo del dragado del puerto, se crea un enorme banco de arena en la costa de la desembocadura del río que se extiende a kilómetros de la costa. Escuché tantas historias sobre la naturaleza traicionera, que me volví un poco loco, y sabía que iba a morir. Obviamente no me morí, hicimos la travesía a remo y nos tomó nueve horas. Después de eso me di cuenta de que todo está en nuestra cabeza, y yo acababa de construir cosas a lo largo del camino.
2) Encontramos un fish camp, una barcaza flotante en medio de una terrible tormenta, los dos tipos allí nos permitieron a regañadientes pasar la noche porque es la política de la compañía, y nos dijeron que no tocáramos ni comiéramos nada. Eran unos verdaderos imbéciles. Es un recuerdo importante para mí, porque no quiero ser nunca como esos tipos.
3) A lo largo de la costa de Washington nuestros cuerpos empezaron a descomponerse, teníamos un déficit calórico y habíamos estado esforzándonos tanto durante tanto tiempo… Seguimos adelante y nuestro ritmo se redujo drásticamente debido en parte a las condiciones climáticas, pero sobre todo a nuestra condición física. Terminamos teniendo que seguir adelante mientras racionábamos la comida y hacer todo lo posible para llegar al pueblo de La Push, al norte de Washington, antes de que se desatara una gran tormenta. Recuerdo haber tenido el peor dolor de mi vida que se concentró en la parte baja de mi espalda porque estuvimos en posición de prono durante mucho tiempo. Es un recuerdo importante porque me mostró lo lejos que podíamos llegar más allá de lo que creíamos que era capaz.

 

 

Buenos:
1) A finales de abril habíamos estado en condiciones bastante horribles durante un par de días, todo estaba mojado, nos estábamos congelando, y decidimos ir a Hartley Bay, en el territorio de las Primeras Naciones Gitga’at. Esperábamos que tal vez pudiéramos encontrar un bocadillo en algún lugar de la ciudad. Sin embargo, terminamos siendo acogidos por la familia más agradable que jamás había conocido. No nos conocían, pero nos acogieron en una tormenta de dos días que nos permitió permanecer dentro, me enseñaron mucho sobre la amabilidad de los extraños, y la forma en que nos cuidaron mientras estábamos allí fue nada más y nada menos que familiar. Nunca podré agradecerles lo suficiente, y fue una de las partes más importantes del viaje para mí.
2) Recuerdo haber estado en las Islas del Golfo Sur en el lado este de las Islas de Vancouver, el clima era agradable y seco allí, el agua era cálida, y recuerdo claramente haber tenido un momento perfecto sentado en una playa de arena de una de las islas, sintiéndome tan contento y agradecido en ese momento.
3) Remar rumbo a casa.

¿Qué otras ideas tienes en tu cabeza? No me refiero a que vayas a hacerlas en los próximos meses y hacer una película… nos referimos a que si hay algo alrededor de tu cabeza, algunas ideas para hacer futuras aventuras alrededor del mundo…
R: Tenemos muchas ideas, pero cualquier expedición requiere dinero y tiempo. Tenemos algunas ideas más pequeñas como remar alrededor de Catalina con algunos amigos, pero nada importante en este momento. Tendremos que ahorrar durante unos años para llevar a cabo cualquiera de las grandes ideas que tenemos en mente.

 

 

Las tablas están hechas especialmente para vosotros, ¿verdad? ¿Puedes hablarnos de ellas? ¿Quién las hizo y por qué él? ¿Por qué son tan diferentes, etc…?
R: Ambos habíamos oído hablar de Joe Bark, en el mundo de las tablas de padel es el tipo al que hay que acudir. Honestamente no esperábamos saber nada de él. Entonces Joe nos llamó un día, y condujimos 4 horas hacia el sur hasta la tienda de Joe. Fue una de las pocas personas que creyó en nosotros desde el principio. Joe Bark dio forma a la tablas específicas para el remo -18 pies de largo, 20 pulgadas de ancho, con glaseado extra para la durabilidad, y sistema de arack para elevar los paquetes de las tablas una pulgada permitiendo que el agua pase por debajo. Nosotros básicamente le dimos a Joe toda nuestra confianza y nos dio las mejores tablas que pudimos tener para el viaje.

¿Cuál es el objetivo de la película, para todos vosotros?
R: Contar una buena historia, algo de lo que podamos estar orgullosos y con suerte a alguien le gustará y se llevará algo positivo.

 

 

¿Qué le dirías a la gente que le gustaría participar en aventuras de este tipo, bien en el mar, la tierra, el aire …?
R: Simplemente guarda tus cosas y ve tras ellas. Cada vez que tengas una gran idea, habrá muchos detractores, lo cual es un gran combustible para tu plan. Tener una aventura en el mundo natural es una de las mejores lecciones de aprendizaje que puedes tener. Es el mejor maestro de la autoeficacia. Cuando la marea está en tu contra, el clima apesta, no tienes a nadie a quien culpar o en quien confiar. Todo depende de ti, todo está en tu propia cabeza.

Para terminar,… muchas gracias por vuestro tiempo. ¿Habéis visto toda la costa del Pacífico Norte? ¿Cuál es el lugar más hermoso que habéis visto? Si tuvierais que elegir uno…
R: Yo diría que la selva tropical del Great Bear en el Inside Passage de la Columbia Británica, es un lugar muy especial.

 

 

 

English:

BY HAND. THE DEFINITIVE ADVENTURE

The documentary that we bring you, By hand, perhaps represents one of the most genuine forms of adventure, that of facing something that seems impossible. And traveling 2,200 miles from Alaska to Mexico is certainly an incredible adventure. During 7 months Carl and Ryan Higginbotham faced everything that one can face in the ocean when traveling in those precarious vehicles: storms, currents, sharks, until they arrive.  In this time that we have had to live it is difficult to find and think of an event of this caliber that teaches us that everything is possible and that another life awaits us out there.

Where did the idea come from?
C: The idea came in the Spring of 2015, Ryan and I were having a couple beers one evening, as where all good ideas start and we were talking ideas. We both felt that we wanted to go on a massive adventure and test ourselves to the farthest ends possible. Ryan said “Let’s paddle California,” I said “let’s go bigger,” then Ryan said “Alaska to Mexico,” and that was it, we shook hands and committed ourselves to doing it.

What experience did you have, previous travels, sports, gym…?
C: Not too much, we’d both grown up competing a variety of sports from basketball, baseball, soccer, football, boxing, water polo, swimming, jiu jitsu, judo, muay thai, triathlons of veering lengths from Sprint triathlons to a full ironman, we’d done adventure races where you spend twelve hours navigating the backwoods with a topographic map, and of course we competed in surf racing events as lifeguards and surfed most of our lives. So we were pretty active, but nothing was similar to this in any way. We’d both traveled quite a bit but neither of us had gone on long backpacking trips or been to Alaska nor Canada before.

As something very vital … what is the most important thing you have learned from this trip?
C: I learned that the hard times are what teaches you the most, you don’t learn anything when things are easy. When times were tough you are forced to push on and you learn about yourself and how to find solutions to unfrozen problems. In a way I think you become more industrious, not only in the physical sense, but also intellectually and emotionally as well. Also, that I will bring duct tape wherever I go, because it fixes everything.

Tell me a little about the planning that went into the trip?
C: Well the planning was pretty extensive. It began with training, we trained for about eight months to get readied for the expedition, then we had boards shaped from Joe Bark, who did an excellent job and even attached racks that we’re designed to hold the gear we’d be taking. We then began mapping every single day, very specifically every twenty miles or so, checking Google Earth for water sources and safe landing points, this was timely but very critical to had every day mapped out and back up landing spots identified in case of a storm as well. Once we had mapped out every day I designed an itinerary that was printed and laminated detailing every day with pictures, points of reference, coordinates, and a brief description of the area and where water could be found. This was very helpful because after that and getting the route drawn out on nautical charts we were able to know how many days we’d be out there, and how much food we would need in total. Additionally,  we decided to mail the food just as the Pacific Crest Trail hikers do to food drops about every 200hundred miles. This number seemed optimal because we could only hold so much volume in each bag with our gear. We then acquired dry bags, rain gear, emergency equipment, camping gear, essentially everything you need to survive out in the bush for an extended period of time. Once we had acquired the gear, charted every step, and trained up we were ready to go.

Thinking back, what expectations did you have? Because you do not have a reference of  someone who has done something similar before… and what said to you at the beginning your Friends fisherman, lifeguards…?
C: I don’t think either of us really had many expectations, we knew things we’re going to get tough and be difficult, but really kind of went with the mentality of “You don’t know what you don’t know.” This served us well as times got tough. People had all kinds of mixed reviews on it, some friends thought it was cool, others thought it was a sure thing we’d die. A lot of fishermen said it was impossible. One guy even said that they “Better start building pine boxes for you guys because you’re never going to make it across Queen Charlotte Strait alive. There was a lot of crazy stories about storms we heard before leaving. But, they went uncared for, we we’re going no matter what.

What was the biggest problem you encountered? The cold, the water, food maintenance, drinking water, fatigue …? Which would you say is the real real biggest handicap?
C: I think the biggest problem we encountered was the lack of nutrition, we never had enough calories so the body doesn’t recover and heal at all until you get to a food drop or town, this was especially difficult up north from Alaska into Washington where settlements are few and far between. No doubt the weather was always posing obstacles, but that’s just part of it. You have daily challenges because you’re in a dynamic environment, so that is to be expected.

Tell me a little about the route?
R: The route went from Ketchikan, Alaska which is along the Alaskan panhandle in south east Alaska and ran down through the inside passage of British Columbia and out to the western seaboard of the United States and straight south to the US Mexico border from there.

Could you tell us a bit about the whole route/places? We do not know much about that area, because it is very far from our country, but it seems that the ocean current goes in circles in the Pacific, and you take advantage of that it goes from north to south. In what  sense is it good and in what sense is it bad, since your boat is small and the waves can be good but also bad for you,, etc… right?
R: The route started in Ketchikan, Alaska. It’s about a little under 100 miles north of the Canadian border. From there we assembled 13 food drops on the way to Mexico. The first of these was in Prince Rupert, BC. From there we continued south through the Inside Passage. We initially planned to paddle outside of all he islands through southern Alaska and British Columbia. While we waited for a weather window to leave our friend Dave Owings introduced us to Brian a tug boat captain who basically told us that if we went outside we would surely die. We took his advice and reworked our route. We followed the Inside Passage down to Vancouver Island .The Inside Passage creates a number of challenges with strong currents that are tidally dependent. We would structure each days paddle around those tides. After paddling the inside of Vancouver Island we crossed the Juan de Fuca Strait to the North coast of Washington, spent a few days paddling the North coast then rounded to the west coast of the Washington. From there it was simple, we just followed the coastline down to Mexico. Oregon is covered in massive bays with sand bars that posed some challenges for us -basically we just learned to stay far out and away from them to avoid being sucked in on a flooding tide and away from the sandbars. There is the 4 knot California Current that runs North to South from Southern British Columbia into Baja, the current is a few miles off shore and didn’t really affect us. What we did use was the dominant Northwest winds, those provided a bump and tail wind, but when the wind gets too strong it was difficult with the bags. Launching and landing through surf everyday was the biggest challenge and variable from Washington down to the border.

Were there any close moments you thought about quitting?
C: No

In the film many important moments are seen, but we now remember the mouth of the river Astoriain Oregon and also when one of you breaks the board. Tell us how you lived that, how to deal with it, fix it, etc …
C: The day the board broke we left Heceta Head and were bearing south towards Dune City, Oregon, the winds were really heavy, blowing around 25+kts on-shore, so you have a side shore chop making everything very arduous, and water was getting blown all around so it’s difficult to get a good line of sight over the chop and water being blown around. We were probably 400m offshore ,but a good set came and understanding the bathymetry of the coastline there, a lot of sand can be pushed off shore and created bars in un foreseen spots, this was one of those moments. Ryan was paddling just outside of me and saw the wave coming first. We both turned out to see and paddled hard to get over it, Ryan did, and I didn’t make it. I was pitched over the falls and landed right into the middle of the board breaking it in half except for the top glassing of the board. We paddled in, and there was no fixing this one. We called our friend Pat Cullen, who drove all the way up 15 hours on a moment’s notice to pick us up, we then went down to Torrance, CA where Joe Bark’s shop was, picked up another board, spent one night at home, and within three days of breaking the board we had driven 36 hours, were back on the water bearing south..

Also in a moment you see how a shark appears. What happened there?
R: A shark just came up and circled us twice, usually with great white sharks, you won’t see them before they attack, so it was actually a really good sign, but it still get’s you heart rate up a bit. 

Casey, What are the 3 most important memories you have of this trip? 3 good and 3 less good… tell us a little about it please.

Bad:
1) Columbia Bar crossing, leading up to the bar crossing I had heard a lot of terrible things about the Columbia Bar which is an offshoot of the Columbia River separating Washington and Oregon. So we had to go past it, the Bar is called the ‘Graveyard of the Pacific’ having sunk over 2,000 ships, essentially, the Columbia river pushes out a massive amount of sand, and long with the dredging of the harbor, a huge sandbar is created offshore of the river mouth that extends miles off shore. I heard so many stories about the treacherous nature, that I went a little crazy, and knew I was going to die. As things would have it, I clearly didn’t die, we made the paddle across and it took nine hours. Thereafter I realized how much everything is just all in our head, and I had just built things up along the way.
2) We found a fish camp, a floating barge essentially in the middle of a terrible storm, the two guys there reluctantly allowed us to stay the night because it is company policy, and told us not to touch or eat anything. They were just real assholes. It is an important memory to me, because I never want to be like those guys.
3) Along the Washington coast our bodies really began to breakdown, we were just so calorie deficient and had been pushing so hard for so long. We kept going and our pace drastically slowed due in part to the weather conditions, but mostly this was out physical condition. We ended up having to push on while food rationing and do everything we could to make it to the northern Washington town of La Push before a massive storm hit. I remember being in the worst pain of my life that was concentrated to my lower back because we were in the prone position for so long. It is an important memory because it showed me how far we could push it beyond what we ever thought was capable.

Good:
1) In late April we had been in pretty horrible conditions for a couple days, everything was wet, we were freezing, and we decided to make for Hartley Bay, in Gitga’at First Nations territory. We hoped that maybe we could find a snack somewhere in the town. However, we ended up being taken in by the nicest family I’d ever met. They didn’t know us, but took us in and out of a huge two days storm allowing us to stay inside, they taught me so much about the kindness of strangers, and the way they took care of us while we were there is nothing short of familial. I cannot thank them enough, and it was one of the most important parts of the trip to me.
2) I remember being in the Southern Gulf Islands on the east side of Vancouver Islands, the weather was nice and dry out there, the water was warm, and I distinctly remember having a perfec t moment sitting out on a sandy beach of one of the islands, just feeling so content and grateful to be there in that moment.
3) Paddling into home.

What other ideas do you have in your head? I do not mean that you are going to do them in the next months and make a film… we mean, if there is something around your head, some ideas in doing future adventures around the world?
R: We’ve got a lot of ideas, but any expedition takes a money and time. We’ve got some smaller ideas like paddling around Catalina with some friends but nothing major right now. We’ll have to save up for a few years to go for any of the big ideas we have in mind.

The boards are special made for you, right? Can you tell us about them? Who did it, andwhy him? Why they are so difference, etc…?
R: We’d both heard of Joe Bark, in the world of paddleboards he’s the guy to go to. We honestly didn’t expect to hear anything back. Then Joe called back one day, and we drove 4 hours south to the Joes shop. He was one of the few people that believed in us from the start. Joe Bark shaped the boards specifically for the paddle -18 feet long, 20 inches wide, with extra glass for durability, and a rack system to elevate the packs off the boards an inch allowing water to pass underneath. We basically gave Joe all our trust and he gave us the best boards we could have had for the journey.

What’s the goal with the film, for all of you?
R: Really just to tell a good story, something we can be proud of and hopefully somebody will like itand take something positive away.

What would you say to people who would like to take part in adventures of this type, wellin the sea, land, air …?
R: Simply pack your shit and go after it. Anytime you have a big idea, there will be a lot of naysayers which is great fuel for your plan. Having an adventure in the natural world is one of the best learning lessons you can have. It is the ultimate teacher of self-efficacy. When the tide’s against you, the weather sucks, you have nobody to blame or to rely on. It’s all on you — it’s all in your own head.

In closing,… thanks so much for your time. have you seen the entire north Pacific coast? What is the most beautiful place you have seen? if you had to choose one …
R: I’d say the Great Bear Rainforest on the Inside Passage of British Columbia, that’s a special place.

 

 

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