Blood and Steel

23 January 2018 Texto: Rando. Fotografía: Archivo Blood & Steel.


Skate, punk y la cultura D.I.Y: una historia interminable

(english below) Blood and Steel es un documental que pudimos disfrutar en el último Moments. Ahonda en la cultura DIY y dentro del skate. No es necesario recordar que el skate es una forma de relacionarse con el mundo, donde el sentimiento de comunidad es muy fuerte. Y es lo que vemos en este documental: cómo la gente se relaciona para construir una rampa en medio del bosque y como esta se convierte en el epicentro de  la cultura alternativa  en la costa este.  Era una historia que estaba inédita y que merecía ser contada, y es lo que ha hecho el director Michael Maniglia. Aprovechamos este número de Staf para hablar sobre su experiencia realizando este documental.

¿Cómo surgió  la idea de filmar este documental?
Yo era un “grom”, un niño, en el momento en que se construyó el Crest. Patinaba en otro lugar cerca del Crest en Manassas, justo en la carretera. Empecé a frecuentarlo y a ser capaz de patinar allí mientras pacientemente iba desarrollando mis habilidades verticales. Con el tiempo conseguí un trabajo allí como guardia de los greens en el campo de golf y comencé a patinar el Crest todos los días después del trabajo, cuando no estaba trabajando y todo el tiempo que podía.Fue mi segundo hogar. Me hice amigo de Mike Mapp y Mark Hooper, Bob Umbel y el equipo de ECTT. Décadas más tarde, Mike Mapp y yo comenzamos a hablar acerca de hacer una película sobre el lugar, y entonces mi compañero Frank Scheuring (productor) se unió para ayudar a hacer la película, el resto es historia, literalmente …

 

 

Cedar Crest era un espacio de autogestión y espíritu DIY, un espacio común. ¿Cómo ves actualmente la escena del skate? ¿Conoces experiencias similares a Cedar Crest?
Sí, el Crest era un oasis, un lugar único para su tiempo y ubicación. La costa este estaba seca y muerta en cuanto a una “escena de skate”, de hecho no había lugares para patinar. Hoy en día es completamente diferente. El skate es prácticamente mainstream  y Tony Hawk es un nombre familiar. Vivo en Seattle y en Los Angeles. En Seattle, tenemos un grupo de patinadores veteranos hardcore que construyen skateparks (Grindline). Los parques que construyen son los mejores de su clase y crean pequeñas comunidades que mantienen vivo el espíritu DIY. Entonces, en mi opinión, ahora mismo es el mejor momento de la historia para ser skater.

En los años 80, el HC / punk y el skate se mezclan, dando lugar a una cultura vigorosa cuyos frutos todavía estamos recogiendo. ¿Qué quieres enfatizar sobre ese momento?
Como la película resume rápidamente, los años 80 y principios de los 90 fueron un momento de descubrimiento del DIY. Debes trabajar para buscar y obtener la información. Había que ser muy ingenioso: simplemente no existían rampas o lugares donde patinar, había que ir descubriendo y profundizando. Esto se cumplía igualmente con los shows punk y las bandas, la música en general. Lo que escuchábamos era muy underground, nada que sonaría por la radio. También había que prestar atención a las cosas que realmente sentías que estaban en línea con lo que te gustaba y descubrir más cosas del mismo género. Así que cuando ibas al centro de la ciudad al club de las 9:30 u otro lugar con bandas de Dischord o artistas locales o artistas de gira, encontrabas flyers y otras personas que eran como tú, de primera mano. Y aprendí más de una manera muy orgánica. No había redes sociales, NO HABÍA internet. No había teléfonos celulares. Eran las edades oscuras, jajaja.

 

 

El skateboarding y el punk son una forma de construir la ciudad y también una forma de construirse uno mismo. ¿Crees que esta forma de hacer las cosas de manera comunitaria se ha perdido debido al exceso de comercialidad?
Absolutamente cierto. Nos hemos convertido en una sociedad que carece de originalidad y voluntad de hacer cualquier cosa orgánica, solo seguidores, muy pocos líderes. Vemos anuncios y marcas donde famosos y deportistas están viviendo la vida que queremos, compran o representan las cosas que queremos. . Ahora todo son selfies, y la cultura narcisista del “mírame” en general, pero también hay un montón de compañías, personas y escenas geniales que celebran a la comunidad y cómo aún hacemos las cosas A NUESTRA MANERA. Solo tienes que buscar un poco más duro para las cosas reales.

¿Por qué crees que el skateboard en los años 80 se convirtió en el epítome de la disidencia política?
Regan era la punta del iceberg para aquellos de nosotros que nos dimos cuenta de que el gobierno era el verdadero GRAN HERMANO y que comenzábamos a ver un legado de opresión sobre el que simplemente no teníamos control. El skateboarding y el ethos del punks fueron nuestro grito de guerra, algo nuestro, algo que poseíamos. Ahora en la América de Trump estamos más jodidos que nunca y aunque es más fácil quejarse y protestar en las redes sociales, tiene poco peso en comparación con los mítines que tuvimos en Washington DC (Rock contra Regan) y cuán sorprendido estaba el público en general sobre por qué estábamos tan enojados. Nuestras crestas, nuestras chaquetas de cuero con tachuelas, música y tablas realmente provocaron un gran revuelo. El skateboarding siempre y siempre representará una cosa sobre la que el skater tiene el control completo: cuándo quiere patinar, dónde quiere patinar, cómo quiere patinar. Cedar Crest era un refugio, un lugar seguro y un foso de gladiadores todo en uno.

 

 

Blood and Steel habla sobre la escena que se configura alrededor de una rampa de skate, una rampa que se construye de manera comunitaria. ¿Crees que la forma en que la autoridad persigue este tipo de lugares es a causa de su poder transformador?
Siempre habrá una brecha entre la mentalidad libertaria / DIY y la de las personas en el poder, la de las personas que tienen el control teórico sobre ti. Aquellos que hacen las leyes y violan las leyes, el gobierno y el gobierno local – los policías, y simplemente los vecinos que NO obtienen lo que hacemos, y por qué lo hacemos.

Esta es tu séptima producción entre cortometrajes y documentales. ¿Cuál crees que es el hilo común de todos ellos?
Obviamente el DIY es el núcleo, está en el centro de todo. Creo que las películas y las historias son principalmente sobre temas propios, visiones fugaces de la vida de personas que abren nuevos caminos y conquistan lo desconocido. Yo patino, surfeo y ando en tablas de snowboard y mucho de eso encuentra su camino en las películas que elegí producir, principalmente por todo lo que hemos discutido, está en mi ADN.

 

 

En The Cult of Concrete también cuentas una historia relativamente similar, de personas que trabajan al margen de la industria, ¿por qué está interesado en este tipo de pequeñas historias de éxito?
Bueno, supongo que es porque así soy yo. No soy un artista convencional y probablemente nunca lo seré. Elegí estar aquí. Es donde estoy incómodo. Si te sientes cómodo como artista, estás jodido. Opera fuera de la zona de confort y verás cómo tiene lugar tu mejor trabajo.

En Ethan Wish vuelves de nuevo en cierta manera a la idea de comunidad y a la fortaleza que muestra. Al final, el skate o el surf, que son deportes supuestamente individuales, siempre generan una sensación de permanencia. ¿Cuál es el motivo en tu opinión?
Bueno, yo no marco el patinaje y el surf como deportes, por así decirlo. Ian MacKaye lo declara mejor en Blood and Steel, en lo que respecta a hobby vs sport vs ifestyle, y creo que el skate y el surf se relacionan con un tipo de núcleo básico en aquellos de nosotros que los conocemos. Es espiritual en un aspecto, ritualista y, en última instancia, es algo que te centra. Ethan Zakes lo sabía a una edad temprana antes de su muerte prematura: es lo que sucede cuando se unen personas  que tienen un objetivo común o una pasión. Y ahora más que nunca, hay más skaters en el planeta que nunca. Más surfers también, y eso no es necesariamente algo bueno, jajajaja

 

 

¿Por qué te interesaste por los documentales?
Mi familia es realizadora de documentales, por lo que principalmente mi padre comenzó a llevarme a trabajar con él a una edad temprana. Luego empezó a ayudarme con algunas cosas como películas de snowboard que grabé en mis inicios, mierda experimental. Fui bendecido con buenos mentores.

¿Cuánto tiempo lleva entre el desarrollo de la idea y la ejecución del documental? En el caso de Blood and Steel… ¡30 años!
Pero en serio, a veces años y en el caso de Blood and Steel, a unos dos años de “hey, hagámoslo … pero sin dinero” para “hey, hagamos esto … con algo de dinero”. Cuando nos financiaron, la pelota comenzó a rodar y pudimos comprometernos con la redacción, lo que llevó cerca de 8 meses. Pero otras películas que hemos hecho estaban en contrato y tuvieron que completarse dentro de un cronograma de entregas más definido, como lo hacen la mayoría de los proyectos.

 

 

Por razones obvias, para contar la historia de Cedar Crest, el documental es muy coral y tiene muchos elementos heterogéneos (videos, fotos, entrevistas …) ¿cómo organizaste todo este material?
Tuvimos las personas adecuadas en esta película, que con todas sus contribuciones individuales, lo hicieron posible. Desde Mike Mapp con una gran cantidad de medios de archivo y fotos, a Bruce Adams (encargado de todas las cosas CCCC) y Mark Hooper. Comenzó a encajar en su lugar con un gran interés por parte de las personas que estaban allí o lo conocían por su reputación. Las cintas VHS, las cintas Hi8, los clips de noticias antiguas, artículos de revistas…todo ello se ha guardado y archivado…eso sin mencionar a los fotógrafos que contribuyeron con las mejores imágenes como J. Grant Brittain, Doug Pensinger y Andy GBJ Bittner, sólo por nombrar unos pocos. Escaneamos diapositivas, negativos e impresiones. Tomó meses. 

 

 

Hay muchas historias alrededor de Cedar Crest, ¿cuál es tu favorita?
La mía propia. Simplemente tener el lugar para patinar todos los días cuando el clima era perfecto, no había grandes aglomeraciones y que la música sonara en el bosque me hizo ser lo que soy hoy. Era la rampa perfecta y el lugar para patinar. Era todo sobre eso, ese momento y lugar en mi propia historia personal.

En los últimos años, ¿qué documentales nos recomendarías?
Art of Flight, Searching for Sugarman, Unknown Known, The Cage Fighter, The Jinx, Man on wire.

¿Cuáles son tus directores favoritos?
Ingmar Bergman, Erol Morris, Akira Kurosawa, Werner Herzog están allí. Siempre correré a ver la nueva película de Erol Morris cuando sea posible.

 

 

 

 

English:

BLOOD AND STEEL.
SKATE, PUNK AND DIY CULTURE: AN ENDLESS STORY

Blood and Steel is a documentary that we could enjoy in the last Moments Festival. It delves into the DIY and skateboarding culture. It is not necessary to remember that skateboarding is a way of relating to the world, where the feeling of community is very strong. And this is what we see in this documentary: how people relate to build a ramp in the middle of the forest and how it becomes the epicenter of alternative culture on the east coast. It was a story that was unpublished and that deserved to be told, and that’s what director Michael Maniglia has done.

How did the idea of filming this documentary begin?
I was a “grom”, a kid at the time the Crest was built. I skated another spot close to the Crest in Manassas, just up road. I went to the Crest for jams and patiently built up the nerve and balls to start skating there as my vert skills developed. I eventually got a job there as a greenskeeper on the golf course and started skating the Crest every day after work, when I wasn’t working and all the time in between. It was my 2nd home. I became friends with Mike Mapp and Mark Hooper,  Bob Umbel and the ECTT crew. Decades later Mike Mapp and I started talking about making a film about the place, and when my partner Frank Scheuring (Producer) came on board to help make the film – the rest is history, quite literally…

Cedar Crest was a space of self-management and DIY spirit, a common space. How do you currently see the skate scene? Do you know similar experiences to Cedar Crest?
Yes, the Crest was an oasis, a unique place for its time and location. The East Coast was dried up and dead as far as a “skate scene”, or for that matter – There were no spots to skate – Now, these days it’s completely different. Skating is practically “main stream” and Tony Hawk is a household name. I live in Seattle and in Los Angeles. In Seattle we have a group of hardcore veteran skaters that build skateparks (Grindline). The parks they build are the very best in class and create little pockets of community that keep the DIY spirit alive and well. So in my opinion, now currently, it’s the best time in history to be a skateboarder.

In the 80’s the HC / punk and the skate mix together, giving rise to a vigorous culture whose fruits we are still picking up. What do you want to emphasize about that time?
As the film outlines in short order – The 80s and early 90s were a time of DIY discovery. You had to work for the information and go get it. You had to dig deep and be a little more resourceful in regards to how you discovered anything, let alone a backyard ramp/scene or place to skate. They simply did NOT exist. That is true with punk shows and bands, music in general. The stuff we listened to and followed was way underground and not a radio type thing. You also had to pay attention to the things you actually felt were in line with what you liked and discover, or uncover more things in the genre. So when you went downtown to the 9:30 club or other venue that booked Dischord bands or local acts or touring artists, you found fliers and other people that were like you first hand. And learned more in a very organic way. There was no social media, there was NO internet. There were no cell phones. It was the dark ages, hahaha.

Skateboarding and punk are a way of building the city and also a way to build oneself. Do you think that this way of doing things in a communitarian way has been lost due to the excess of commerciality?
Absolutely true- We have become a society that lacks any originality and willingness to do anything organic, just followers, very few leaders – we see commercials and brands that celebrities and athletes that are living the life we want, buying or representing the things we WANT. Now it’s selfies, and narcissistic “look at me” culture in general, but not the rule. There are a ton of cool companies, people and scenes that celebrate community and how we still do things OUR WAY. You just have to look a little harder for the real stuff.

Why do you think skateboarding in the 80s became the epitome of political dissent?
Regan was the tip of the iceburg for those of us who realizing that the government was the real BIG BROTHER and that we were starting to see a legacy of oppression that we simply had no control over. Skateboarding and the punk ethos were our battle cry, our thing – something we owned. Now in Trumps America, we are more fucked than ever and although it’s easier to bitch and whine and protest on social media – it holds little weight compared to the rallies we had in DC (Rock against Regan) and how shocked the general public was about why we were so angry. Our mohawks, studded leather jackets, music and skateboards really ruffled peoples feathers. Skateboarding has always and will always represent the one thing that the skateboarder has complete control of – when he wants to skate, where he wants to skate, how he wants to skate. Cedar Crest was a haven, a safe place and a gladiator pit rolled into one.

Blood and Steel talks about the scene that is configured around a skate ramp, a ramp that is built in a communal way. Do you think that the way in which authority pursues this type of places  is just because of its transforming power?
There will always be a gap between the libertarian / DIY mentality and that of the people in power, that of the people that have theoretical control over you. Those who make the laws and break the laws, the government and the local government – the cops, and simply the neighbors who do NOT get what we do, and why we do it.

This is your seventh production among shorts and documentaries. What do you think is the common thread of all of them?
You get it obviously – It’s the DIY core, at the heart of it. I think the films and stories are mostly about do it yourself subjects, glimpses into the lives of people who blaze new trails and conquer unknowns. I skate, surf and ride snowboards and a lot of that finds its way into the films I have chose to produce, mainly because of everything we’ve discussed – it’s in my DNA.

In The Cult of Concrete you also tell a relatively similar story, of people who work at the margins of the industry, why are you interested in this kind of small success stories?
Well, I guess it’s because that’s me to. I’m not a mainstream artist and probably never will be. I chose to be here. It’s where I’m uncomfortable. If you are comfortable as an artist you are fucked. Operate outside the comfort zone and watch your best work happen.

In Ethan Wish you return in a certain way to the idea of community and the strength that it displays. In the end, skateboarding or surfing, which are supposedly individual sports always generate a feeling of permanence.  What is the reason in your opinion?
Well, I don’t frame skating and surfing as a sport so to say. Ian MacKaye states it best in Blood and Steel – regarding hobby vs sport vs ifestyle – and I feel that skating and surfing tap into a primal core type thing in those of us who know it. It’s spiritual in one aspect, ritualistic and ultimately it’s something that centers you. Ethan Zakes knew that at an early age before his untimely death. When people get together that have a common goal or passion, shit gets done. And now more than ever, there are more skaters on the planet than ever. More surfers too, and that’s not necessarily a good thing – hahahaha

Why did you become interested in documentaries?
My family are documentary filmmakers, so mainly my father started taking me to work with him at an early age. Then he took me on shoots. Then he helped with some early stuff like snowboarding films, experimental bullshit. I was blessed with good mentors.

How long does it take between the development of the idea and the execution of the documentary? In the case of Blood and Steel – 30 years!
But seriously, sometimes years and in the case of Blood and Steel, about two years from “hey let’s do this…But with no money” to “hey let’s do this….with some money”. When we got financed the ball started rolling and we were able to commit to editorial – which took close to 8 months. But other films we’ve done were on contract and had to be completed within a more defined delivery schedule, as do most projects.
For obvious reasons, in order to tell the story of Cedar Crest, the documentary is very choral and has many heterogeneous elements (videos, photos, interviews …) how did you organize all this material? We had the right people on this film, which with all their individual contributions, made it happen. From Mike Mapp wrangling a lot of archival media and photos, to Bruce Adams (keeper of all things CCCC) and Mark Hooper. It started to fall into place with a groundswell of interest from people who were there or knew about it because of its reputation. VHS tapes, Hi8 tapes, clips from old news casts and magazine articles have all been kept and archived. Not to mention the photographers who contributed the best imagery like J. Grant Brittain, Doug Pensinger and Andy GBJ Bittner. Just to name a few. We scanned from slides, negatives and prints. It took months.

There are many stories around Cedar Crest, which one is your favorite?
My own. Simply having the place to skate everyday when the weather was perfect, the decks weren’t too crowded and the music rang through the woods and made us (me) who we are today. It was more about the place, then it was about the perfect ramp and skate spot. It was everything about it, that time and place in my own personal history.

In recent years, what documentaries would you recommend us?

Art o Flight, Searching for Sugarman, Unknown Known, The Cage Fighter, The Jinx, Man on wire.

What are your favorite directors?
Ingmar Bergman, Erol Morris, Akira Kurosawa, Werner Herzog are up there. I will always run to see the new Erol Morris film in a theater when possible.

 

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