AMIGO SKATE: DEVOLVIENDO LA SONRISA AL SKATE CUBANO  

27 October 2018 Texto: Carla Luque Cupeiro. Fotografía: Archivo Amigo Skate Cuba.

{english below} Seguro que muchos de los que estáis leyendo esto pensábais que en Cuba no se patina. O ni si quiera es algo que os habéis planteado nunca. O que allí, si tu tabla se parte, quizá puedas no volver a patinar hasta nuevo aviso porque apenas existen tiendas. Pues sí, en Cuba se patina y se vive el skate como una auténtica forma de vida en hermandad.

Amigo Skate es una Asociación Sin Ánimo de Lucro que sirve como guía e inspiración para cientos de jóvenes cubandos a través del patín y el street art.  Una tarea bastante difícil en un lugar donde se depende de un Gobierno muy hermético que aún criminaliza este tipo de actividades. Hoy nos sentamos con Vanesa Wilkey- Escobar, encargada de dirigir un maravilloso documental con el mismo nombre, en el que se narran las aventuras y desventuras de una Habana que vuelve a recuperar la sonrisa gracias al patín.

 

 

Felicidades por esos 15,000 $ que has conseguido para desarrollar tu proyecto. Háblanos sobre el proceso de crowfunding, recompensas, etc.
Muchas gracias por invitarnos a formar parte de Moments. Estamos muy contentos por poder mostrar la película en Málaga. Mi socio de producción Chris Wedding y yo preparamos un vídeo promocional que compartimos con nuestra gente y usamos Kickckstarter como plataforma para el crowdfunding, creando un paquete de información sobre nuestra visión para la película incluyendo personajes, historia y cinematografía. Fue una gran experiencia en general. La mejor parte fue la fiesta al finalizar la  recaudación de fondos. La llamamos “La Noche del Pocker”: hice ropa al estilo cubano, ropa vieja y frijoles negros en mi apartamento en Los Ángeles.

¿Cuál fue tu motivación para filmar este documental?
Soy cubanoamericana. Nací en Miami, Florida y siempre he estado rodeado de la cultura cubana, su comida, sus historias… A lo largo de mi vida, mi abuela me contó historias de viajes a Cuba para el contrabando de bienes desde Estados Unidos, así que siempre he sabido y he estado al tanto de la historia de Cuba y de su relación con EEUU, pero nunca la había experimentado tan de primera mano. Quería encontrar una manera de contar la historia de la Cuba sobre la que había escuchado historias a través de los ojos de la comunidad del skate.
La organización benéfica Amigo Skate Cuba está haciendo exactamente lo mismo que mi abuela haría por su familia: contrabandear bienes que la comunidad necesita. Vi esto como una oportunidad para aprender sobre mi cultura y la vida de mi abuela desde una perspectiva que nunca había imaginado. Pude ver y sentir el mismo miedo que mi abuela experimentó cada vez que cargaba productos estadounidenses en Cuba y pasaba a los guardias de seguridad en el aeropuerto sabiendo que estaba infringiendo la ley, pero por el bien de todos. Era una experiencia vital que no quería dejar pasar.

 

 

Después de todo este tiempo cerca de la subcultura artística cubana, ¿cómo la describirías?
Es un movimiento vibrante y lleno de pasión y energía. Hay un deseo increíble de cambio político que prevalece especialmente en el arte. Existe un espacio artístico muy interesante que además está apoyado por el gobierno llamado Fabrica De Arte Cubano, que tiene tanto galería y espacio de actuación en uno. Además, el arte callejero y el tatuaje están en alza. Hay murales de artistas de todo el mundo que han viajado a Cuba que además han compartido su material con otros artistas cubanos con el fin de que el arte en la calle no acabe por una imple falta de recursos. En Cuba, todo gira en torno a la posibilidad de comprar o no productos en ese momento. Por ejemplo, para tatuarse, dependemos en gran medida de que los suministros se pasen por contrabando porque es una forma de arte especializada. Por lo tanto, es brutal ver que el arte crece tanto teniendo en cuenta lo difícil que puede ser para el artista asegurarse el tener los elementos básicos para hacer su trabajo.

¿Cuáles fueron los problemas más difíciles durante el rodaje?
Definitivamente ajustarse al ritmo al que las cosas suceden en Cuba respecto a Estados Unidos. En general, no teníamos ninguna comunicación por internet o movil, por lo que la coordinación de ubicaciones y entrevistas era un desafío en Cuba.

 

 

¿Cuánto tiempo os ha tomado acabarlo?
Terminamos la película en enero de 2018, así que 3 años en total. Viajamos a Cuba 3 veces hasta que conseguimos reunir las imágenes que necesitabamos y un par de veces a Miami también.

¿Y las patinadoras locales?
¡La comunidad de skater girls en Cuba está creciendo muy rápido! A lo largo de los 3 años que hemos viajado al país hemos observado un gran crecimiento. Pienso que es algo muy interesante sobre todo por la manera distinta de tomarse el deporte. Yo no patino, pero hablando con Arianda de Camageuy y algunas de sus compañeras, dicen que prefieren el longboard o el cruiser. Parece que no les va tanto el tema de hacer trucos, pero quizá eso también esté cambiando.

Hay un sentido muy diferente de la hermandad, ¿verdad?
Sí, hay un gran sentido de hermandad en Cuba, pero también creo que es algo especial de la comunidad de skater.
Y es que, a pesar de ser un deporte individual, ya que tú eres el que se va a caer y levantar, siempre hay un grupo de gente esperando para animarte cuando finalmente te salga el truco. Y eso es muy bonito.

 

 

¿Habéis sufrido alguna consecuencia por parte del Gobierno cubano después del documental? Estáis mostrando algunos aspectos que supongo que no quieren que sean vistos.
No hemos tenido ninguna consecuencia hasta el momento pero tampoco hemos mostrado la película en Cuba. Tenemos pensado hacer una proyección privada con nuestros amigos en La Habana, pero no haremos ningún festival allí.

¿Cómo ves el futuro del skate en Cuba?
Me encantaría que Amigo tuviese un impacto lo suficientemente grande y que nuestra película llamase suficientemente la atención como para conseguir ciertos apoyos y que algún patinador profesional saliese de Cuba. Eso sería increíble.

¿Crees que has logrado tus objetivos con la película?
Totalmente. Estamos muy satisfechos. Estoy feliz de poder hacer una película llena de sentimiento y que va más allá de una muestra del patín en Cuba. Me encanta que nuestros personajes puedan expresar sus opiniones y arrojar luz sobre una situación que muchas personas en otros países no entienden o saben que existe. Siento que es un viaje en sí misma y me pongo eufórica cuando la gente que la ha visto me cuenta que han aprendido algo nuevo sobre la historia de la última y la nueva generación de cubanos.

¿Habrá una segunda parte en unos años?
¡Tal vez! Nunca se sabe a dónde nos la llevará la vida y la verdad es que estaría dispuesta a emprender otra nueva aventura con nuestro equipo de La Habana ¡Quizás las chicas sean las próximas en contarnos una historia!

www.amigoskate.com

 

 

 

English:

AMIGO SKATE: GIVING THE SMILE BACK TO THE CUBAN SKATEBOARDING

Surely many of you who are reading this didn´t know there is skateoarding in Cuba. Or even it was something that you had ever considered. Or that there, if your board breaks in two, maybe you can´t skate again until further notice because there are hardly any stores. Yes, there is skate in Cuba and skate is lived as an authentic way of life in brotherhood.
Amigo Skate is a Non-Profit Association that serves as a guide and inspiration for hundreds of young Cubans through skate and street art. A very difficult task in a place where you still depend onn a very tight government that still criminalizes this type of activities. We had a talk with Vanesa Wilkey- Escobar, director of a wonderful documentary with the same name in which are told the adventures and misadventures to an Havana that is taking its smile back thanks to skateboarding.

Congratulations for those 15.000 $ you got to develop your project. Tell us about the crwofunding proccess, rewards, etc.
Thank you so much for asking us to be a part of your festival. We are very excited to be able to share the film in Malaga. My producing partner Chris Wedding and I put together a promotional video that we shared with our Friends, family and associates. We used the Kickckstarter as our platform for crowd funding. We had put together a packet of information for our visión for the film, including characters, story line and cinematography. Ultimately this was such a great experience overall. The best part was a final fundraiser “Poker Night” themed party where I made Cuban style Ropa Vieja and Frijoles Negros at my apartment in Los Angeles.

What was your motivation for filming this documentary?
I am Cuban American. I was born in Miami, FL and I have always been surrounded by Cuban culture, food, stories. Throughout my life my grandmother told me stories of traveling to Cuba smuggling in goods from the United States.  I have always known and been aware of Cuban history and the relationship between the US and Cuba, but I had never experienced it first hand. I wanted to find a way to tell the story of about the Cuba I had heard stories about through the eyes of the skate community in Cuba.
The charity Amigo Skate Cuba is doing the exact same thing that my grandmother would do for her family. They smuggle in goods that the community needs. I saw this as an opportunity to learn about my culture and my grandmother´s life from a perspective that I had never even imagined possible.
I was able to see and feel the fear first hand that my grandmother experienced everytime she would carry US goods into Cuba and pass the security guards in the airport knowing you are breaking the law, but for the greater good. In the end it was an experience of a lifetime that I couldn’t pass up.

After all this time close to the Cuban artistic subculture, how would you describe it?
The Cuban Artistic Subculture is vibrant and full of passion and energy. There is an incredible desire for political change from what I could see, which is especially prevalent in the Art.
There is an interesting and fun art space that is actually government supported called Fabrica De Arte Cubano that is a gallery space and performance space in one.  The art there is amazing. They feature works that are socially and politically charged.  It is definitely worth checking out. Additionally there is a huge surge in street art and tattooing. There are murals from artists from around the world who have traveled to Cuba and painted there and have shared their materials with other Cuban artists, so you see more and more street art and murals.
In Cuba it’s all about acquiring if supplies, so tattooing for example, is very reliant on having supplies smuggled  into the country because it is such a specialized art form.  So, it is pretty great to see the art grow as much as it has considering how difficult it can be to just make sure an artist has the basics to get the job done.

What were the most difficult issues during the filming?
Definitely adjusting to the pace at which things are able to happen in Cuba vs. the US.   We generally didn’t have any internet or cellular communication so coordinating locations and interviews was challenging in Cuba.
Thankfully, we had an amazing amount of support from our friends in Havana who helped us through the learning curve and really, truly make the Project happen in a lot of ways. We are forever grateful to all of our friends who drove us around, let us use their phones, and introduced us to their world.

How long did it take you to finish it?
We finished the film in January of 2018. So all in, the film took 3 years from beginning to end. We traveled to Cuba 3 times over the 3 years gather the footage that we needed, and a couple of times to Miami.

And what about the skater girls in Cuba?
The skater girl Community in Cuba is growing fast! There are some really strong skaters that are advancing quickly. Within the 3 years we traveled to Cuba we saw a lot of growth.
I think it’s interesting. Similar to other countries in that the girls end up picking up the sport differently. I’m not a skater,  so I don’t personally know. But when I’ve spoken to female skater Arianda from Camageuy and other skate grirls they say they like to long board and to cruise more. They are less into doing tricks. But maybe now that is changing.

The sense of brotherhood is really different there right?
So yes, there is a large sense if brotherhood in Cuba, but I also think it’s  something special about the skate community in general.
It is truly an individual sport. You are the only one who will fall and choose to get up and try again. However, in all likelihood, there is probably a group of people waiting to cheer you on for when you finally do land that trick. That is beautiful.

Did you have any consequences from the Cuban Government after the documentary? You are showing some aspects I suppose they don´t want to be seen.
We have not experienced any consequences as of yet from the Cuban government. However, we have not shown the film in Cuba. I think to play it safe we will probably have a private screening with our Friends in Havana, but we won’t be doing any festivals there.

How do you see the future of skateboarding in Cuba?
I would love to see Amigo make enough of an impact and our film to call attention to the community they are supporting in Cuba so that some interest comes and somehow there could be a way to have a pro skater come out of Cuba. That would be awesome.

Do you think you have accomplished your goals with this movie?
I do. We feel great about this film. I am happy that we were able to make a film that is charged and is more than a survey of skating in Cuba. That our characters are able to express their opinions and shed light on a situation that many people in other countries don’t really understand or know exists. I feel that it is a journey and I am elated when people have seen it are grateful to have learned about the history of the last and the new generation of Cubans.

Would it be a second part of this documentary in some years?
Maybe! You never know where life will take you and I certainly would be down to go on another adventure with our Havana crew. Maybe the girls will have a story to tell us next!

 

 

SHARE THIS

¿Te ha gustado este artículo?

Dale a me gusta al Facebook de Staf y síguenos en Twitter, Instagram y Playmoss.

Enjoyed this article?

Like Staf on Facebook and follow us on Twitter, Instagram, and Playmoss.